9 déc. 2018

Abat-Jour et Plantes Grimpantes

Au tournant du siècle, Louis Comfort Tiffany a le choix entre deux techniques pour développer son haut de gamme de lampes électriques de table : le verre soufflé d'une part, l'exploitation de son propre brevet de 'favrile' glass d'autre part.

En 1901 il confie la réalisation d'abat-jour en favrile glass à son Women's Glass Cutting Department. L'abat-jour sera ensuite monté sur une base en bronze. L'ensemble montrera d'élégants motifs floraux.

La lampe wisteria démontre la faisabilité du projet. Sur un moule en bois en forme de cloche évasée, les Tiffany Girls assemblent environ 2000 plaquettes de toutes couleurs, avec un bord inférieur frangé qui souligne la descente des grappes de fleurs. Des sarments de bronze apportent une rigidité à cette forme fragile.

Le moule en bois de la wisteria lamp est ensuite testé avec d'autres combinaisons de couleurs composées de plaquettes plus grandes. L'offre diversifiée inclut désormais les abat-jour Trumpet Creeper, Grape et Apple Blossom. Trois de ces quatre variantes illustrent des plantes grimpantes, correspondant évidemment à une préférence botanique du patron.

Pour chaque modèle, les exemplaires se distinguent les uns des autres par les petits détails de leurs arrangements de couleurs. La passion des amateurs génère la diversité des prix aux enchères.

Faite vers 1905, une lampe wisteria avec une lumineuse progression de couleurs a été vendue pour $ 1,57M incluant premium par Sotheby's à New York le 18 décembre 2013 sur une estimation basse de $ 600K. Elle vient dans la même salle de vente avec la même estimation le 12 décembre, lot 326.

La même vente offre aussi une rare lampe Trumpet Creeper, faite vers 1903. Elle est estimée $ 800K, lot 327.

8 déc. 2018

Les Prototypes de la Ford GT

Henry Ford II demande le développement d'un modèle GT destiné à concurrencer Ferrari. Il faut faire vite car la saison 1964 va bientôt commencer. Ford n'avait jamais conçu ni développé de voitures de sport.

Les défauts d'aérodynamique des quatre premiers prototypes, GT/101 à GT/104, sont catastrophiques. GT/103 et GT/104 sont envoyés à Shelby pour compléments d'essais et modifications. GT/104 a été vendu pour $ 7M hors frais par Mecum le 12 avril 2014.

Les prototypes suivants sont mis au point par Shelby American après leur construction par Ford Advanced Vehicles. GT/105 est le premier à être équipé d'origine du moteur 289 CI (4,7 litres) remplaçant le 255 CI (4,2 litres). GT/101 à GT/107 sont des coupés et GT/108 à GT/112 sont des roadsters.

La série de production qui commence début 1965 sous la référence GT40 est presque entièrement composée de coupés. La première variante, GT40 Mk I, est équipée du moteur 4,7 litres.

Les prototypes roadsters GT/108 et GT/109 sont livrés en mars 1965 par Ford Advanced Vehicles à Shelby. GT/108 est utilisé pour tester les performances routières. Maintenu sans interruption en roadster, il a été vendu pour $ 7M incluant premium par RM Auctions le 15 août 2014.

GT/109 est testé par Shelby pour la compétition. Il participe sans succès aux 24 heures du Mans en 1965 et est ensuite utilisé par Kar Kraft comme modèle de développement pour le J-Car. Il est le seul roadster de la famille GT40 à avoir été engagé au Mans. Ce Ford GT Competition Prototype Roadster sera vendu par Mecum à Kissimmee le 12 janvier, lot S 138.

6 déc. 2018

Plutarque en Français

Après le développement des livres imprimés, les manuscrits enluminés sont encore utilisés pour des pièces littéraires uniques. La duchesse de Lorraine veut parfaire l'éducation de son fils aîné Antoine qui vit à la cour de Louis XII de 1501 à 1508. Cette belle initiative n'est pas sans arrière-pensée car l'ambition de la duchesse est de devenir régente du duché à la mort de son vieux mari.

Les biographies écrites par Plutarque apportent des modèles de vies vertueuses des grands hommes d'Etat de l'Antiquité. Avant la traduction publiée par Amyot à partir de 1559, on ne s'intéresse pas aux parallèles effectués par l'auteur entre les grands hommes Grecs et Romains, qui forment pourtant la base de ses prescriptions de morale. Plutarque est alors connu en France par des traductions latines. La plupart sont douteuses ou apocryphes, ayant été modifiées ou inventées pour flatter leurs commanditaires.

Cinq volumes réalisés à Paris au début du XVIème siècle regroupent des Vies par Plutarque commandités en traduction française par la duchesse de Lorraine. Deux d'entre eux sont en plus grand format. Celui regroupant les vies de Démosthène, Cicéron et Caton l'Ancien est conservé à la Nationalbibliothek d'Autriche.

L'autre grand volume, 218 feuilles en vélin in folio 35 x 22 cm, est consacré aux très illustres vies de Romulus et de Caton le Jeune. Il inclut 54 peintures pleine page montrant des transpositions de l'histoire ancienne dans des environnements médiévaux, joliment contenues dans des cadres architecturés. Le terminus ante quem est la mort du vieux duc en 1508,

Ces images sont un très rare exemple d'interprétations imaginées par les enlumineurs pour illustrer le texte en direct plutôt que selon des modèles artistiques pré-établis : plusieurs instructions du calligraphe à l'artiste ont été incomplètement effacées après la réalisation de la miniature.

Ce livre a été vendu pour £ 510K incluant premium par Sotheby's le 7 décembre 2010. Il est estimé € 400K à vendre par Pierre Bergé et Associés le 14 décembre à Paris (Drouot) en association avec Sotheby's, lot 836.

5 déc. 2018

Le Jardin d'Eau de L.C. Tiffany

Louis Comfort Tiffany a breveté en 1894 un verre décoratif iridescent dans la masse. Un nouveau type de lampes de table est créé dans ses ateliers à partir de 1901. Sur une base le plus souvent en bronze, l'abat-jour est assemblé avec des centaines de ces petites plaques artistiquement disposées.

Artiste de formation, Tiffany est un grand amateur de jardins. La première réalisation dans sa nouvelle ligne de produits est la lampe glycine, avec un bord bas irrégulièrement frangé qui imite la forme de la plante.

La lampe aux nénuphars (pond lily lamp) conçue en 1902 répond à une autre préférence de Tiffany qui entretenait des jardins d'eau dans ses maisons de campagne. L'abat-jour en forme de clochette de muguet est un exploit technique parce que la partie supérieure montrant les tiges radiantes sur fond bleu est un assemblage entièrement en verre non renforcé par du bronze. Bien qu'elle figure au tarif jusqu'en 1906, il semble que la production ait cessé rapidement.

14 lampes de ce modèle ont survécu. L'une d'elles, avec 46 cm de diamètre d'abat-jour et 67 cm de hauteur hors tout, est particulièrement réussie dans sa composition colorée. Elle est estimée $ 1,8M à vendre par Christie's à New York le 13 décembre, lot 9. Je vous invite à regarder la très courte vidéo partagée par la maison de ventes.

Cette pièce est datée 1903 avec une quasi certitude par la rare coïncidence de la nouvelle marque de fabrique Tiffany Studios New York avec l'ancien système de nomenclature des éléments.

4 déc. 2018

Les Coulisses d'Oz

Sorti en août 1939, Le Magicien d'Oz, quatrième adaptation cinématographique d'un livre pour enfants, est le film le plus important de toute l'histoire du cinéma en termes d'audience internationale. Le projet avait été conçu par la Metro Goldwyn Mayer pour concurrencer le succès croissant de Disney.

Plusieurs scénaristes travaillent sans se concerter. La version qui sera retenue par le producteur est celle qui a été préparée par Noel Langley. Elle a fait l'objet de cinq versions successives. L'avant-dernière, par Ryerson et Woolf, a vérifié la faisabilité du tournage. Le dernier script est terminé par Langley.

Le 11 décembre à Calabasas CA, Profiles in History vend une archive des plus importants documents de travail du Magicien d'Oz, lot 471 estimé $ 800K, ici lié sur la plate-forme d'enchères iCollector.

Cet ensemble inclut une copie carbone du document guide préliminaire préparé par la MGM en février 1938, les cinq versions manuscrites du scénario d'avril à août 1938, le logbook des effets spéciaux accompagné de 16 photos, le logbook du tournage à partir de mars 1939, et plusieurs documents relatifs à la préparation des contrats concernant notamment Victor Fleming et Judy Garland.

3 déc. 2018

La Tête de Mort dans l'Art Kota

Les migrations tribales modifient les pratiques culturelles. Il y a environ 300 ans des groupes Bantous sont poussés par leurs ennemis jusque dans la forêt tropicale. Les Kota s'installent ainsi dans la vallée de l'Ogooué, dans l'actuel Gabon. Pour honorer leurs morts, ils ont besoin de localiser les reliques enfouies. Leurs artistes conçoivent des piquets surmontés d'une figure.

Pendant près de 200 ans, ces figures de reliquaire répondent au même schéma général : le visage ovale centré dans un cadre à peu près circulaire est surmonté d'une large coiffe transverse en forme de croissant. Le piètement est un losange évidé symbolisant la fécondité. Un cou sépare ces deux parties.

Une dizaine de pièces d'exécution très soignée ont été réalisées par la même main, identifiée sous le nom de Maître de la Rivière Sébé, un affluent de l'Ogooué. Elles ont la caractéristique très innovante d'allier la convexité du front avec la concavité de la cavité oculaire et du menton d'une tête de mort. L'ornementation est embellie par des lamelles métalliques.

De Grunne considère que ce maître était actif vers 1750 à 1800 CE. Cette date apparaît si ancienne qu'il pourrait bien s'agir des prototypes de ce nouvel objet. Au fil des ans le dessin a varié, atteignant une simplification géométrique qui a considérablement influencé l'art moderne Européen. Le specimen Rubin a été vendu pour € 5,5M incluant premium par Christie's le 23 juin 2015.

Une figure de reliquaire de 54 cm de haut faisant partie du corpus du Maître de Sébé a été vendue pour $ 1,22M incluant premium par Sotheby's le 13 novembre 2017. Une autre de dimension similaire est estimée € 700K à vendre par Sotheby's à Paris le 12 décembre, lot 162.

2 déc. 2018

Liberté et Lois

Adam Smith a enseigné jusqu'en 1764 la logique et la philosophie morale à l'Université de Glasgow. Il construit ses propres théories politiques à partir d'un postulat de croissance continue des nations, désormais dans la phase du commerce après la chasse, l'élevage et l'agriculture. Il anticipe la révolution industrielle Britannique.

En relation avec Hume, Voltaire, Franklin, et inspiré par la méthode scientifique de Newton, Smith étudie une logique basée sur la reconnaissance économique de la force de travail qui limitera le pouvoir des gouvernements. L'Etat centralisé et ses lois restent nécessaires pour s'opposer aux abus des individus.

Pour proposer un système de lois naturelles, il s'appuie sur les théories de la richesse agricole par Quesnay. L'application à la justice enrichit sa vision d'un libre-échange à la fois moral et pragmatique qui minimiserait encore plus l'intervention des gouvernements.

Son livre fondateur de l'économie politique est publié à Londres en 1776 sous le titre An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. L'auteur possédait deux exemplaires de l'édition originale. L'un d'eux n'est pas localisé actuellement. L'autre est estimé £ 500K à vendre par Christie's à Londres le 12 décembre, lot 220.

La Truelle du Trappeur

A Paris depuis 1947, Jean-Paul Riopelle exprime ses sensations de la nature Canadienne : la forêt impénétrable, les saisons, le vent. Avec sa truelle de maçon, il sculpte littéralement la toile avec de la peinture à l'huile. Les couches sont si épaisses qu'elles atteignent la limite du déséquilibre.

Il alterne ainsi sur la toile les couleurs brillantes et les couleurs saturées, créant des taches, des balafres et des reflets qui apparaissent différemment quand l'observateur change de position, comme quand le vent agite les feuilles des arbres. Comme Pollock, il se voit comme un interprète de la nature et refuse que son art soit considéré comme abstrait.

Une symphonie de couleurs superbes intitulée Vent du Nord peinte en 1952-1953, 130 x 195 cm, a été vendue le 24 mai 2017 pour $ 7,1M CAD incluant premium par Heffel sur une estimation basse de $ 1M CAD.

La forêt reste l'objectif ultime de cet artiste que Breton surnommait le Trappeur Supérieur. Avec des taches de lumières émergeant parmi les couleurs sourdes, La Forêt, 130 x 195 cm peinte en 1953, a été vendue pour € 2,04M incluant premium par Sotheby's le 9 décembre 2015 sur une estimation de € 900K.

Comme Rothko, Riopelle sait que le grand format favorise l'immersion. Une huile sur toile 200 x 300 cm sans titre peinte en 1953 a été vendue pour € 4,9M incluant premium par Christie's le 5 décembre 2017 sur une estimation basse de € 1,5M. Dans la même dimension, Forestine, peinte en 1954 dans le même style que La Forêt, est estimée € 2,5M à vendre par Sotheby's à Paris le 5 décembre, lot 9.

1 déc. 2018

Harmonie Bucolique par Jan Brueghel

Jan Brueghel devient en 1606 peintre officiel à la cour des gouverneurs des Pays-Bas, Albrecht et Isabella de Habsburg. Il partage désormais son temps entre Bruxelles et Anvers. En 1609 la Trève de Douze Ans met fin provisoirement aux conflits ouverts bien que les tensions religieuses subsistent. Jan offre alors à ses clients des peintures sereines en ligne avec le retour de la prospérité rurale.

Il continue ainsi la tradition du Weltlandschaft par laquelle ses prédécesseurs avaient composé des paysages imaginaires qui servaient de modèles pour les fonds des scènes narratives. Tous les éléments y sont soigneusement structurés : la route animée, la large rivière, la vaste campagne où se blottissent les villages et les chapelles, et la montagne à l'horizon.

Il est un des meilleurs artistes de son temps, avec une palette de couleurs vives et variées. Sur la route l'animation répond à un catalogue de motifs incluant voyageurs, chevaux, bétail, chiens et chariots. Par rapport au Weltlandschaft classique, il adopte un point de vue plus bas qui met en valeur la scène pittoresque du premier plan

Beaucoup de ces vues sont peintes sur cuivre de petite dimension avec un lumineux impasto. L'un des plus grands, 53 x 72 cm, signé Brueghel et daté 1610, a été vendu pour $ 2,03M incluant premium par Sotheby's le 1er juin 1990. Il est estimé £ 3M à vendre par Christie's à Londres le 6 décembre, lot 23.