8 déc. 2018

Les Prototypes de la Ford GT

Henry Ford II demande le développement d'un modèle GT destiné à concurrencer Ferrari. Il faut faire vite car la saison 1964 va bientôt commencer. Ford n'avait jamais conçu ni développé de voitures de sport.

Les défauts d'aérodynamique des quatre premiers prototypes, GT/101 à GT/104, sont catastrophiques. GT/103 et GT/104 sont envoyés à Shelby pour compléments d'essais et modifications. GT/104 a été vendu pour $ 7M hors frais par Mecum le 12 avril 2014.

Les prototypes suivants sont mis au point par Shelby American après leur construction par Ford Advanced Vehicles. GT/105 est le premier à être équipé d'origine du moteur 289 CI (4,7 litres) remplaçant le 255 CI (4,2 litres). GT/101 à GT/107 sont des coupés et GT/108 à GT/112 sont des roadsters.

La série de production qui commence début 1965 sous la référence GT40 est presque entièrement composée de coupés. La première variante, GT40 Mk I, est équipée du moteur 4,7 litres.

Les prototypes roadsters GT/108 et GT/109 sont livrés en mars 1965 par Ford Advanced Vehicles à Shelby. GT/108 est utilisé pour tester les performances routières. Maintenu sans interruption en roadster, il a été vendu pour $ 7M incluant premium par RM Auctions le 15 août 2014.

GT/109 est testé par Shelby pour la compétition. Il participe sans succès aux 24 heures du Mans en 1965 et est ensuite utilisé par Kar Kraft comme modèle de développement pour le J-Car. Il est le seul roadster de la famille GT40 à avoir été engagé au Mans. Ce Ford GT Competition Prototype Roadster sera vendu par Mecum à Kissimmee le 12 janvier, lot S 138.