16 déc. 2018

Prolongation du Trade Dollar

En 1873 le gouvernement cesse la production du dollar d'argent. Une nouvelle monnaie d'argent est créée à la même date dans le but de faciliter le commerce avec la Chine et l'Extrême Orient. Elle porte l'indication Trade Dollar ainsi que son poids en grains et sa pureté.

En 1878 la baisse de prix du bouillon d'argent génère des spéculations et les applications commerciales sont stoppées. Jusqu'en 1883 une activité limitée est maintenue à l'Usine de Philadelphie à l'usage des collectionneurs. Le Trade Dollar est supprimé en 1887.

L'existence de Trade Dollars 1884 et 1885 n'a pas été révélée à l'époque au public. La production de 264 pièces en janvier 1884 est enregistrée dans les archives de l'Usine; En février le gouvernement interdit que ces pièces soient offertes au public et elles sont fondues. Les matrices sont détruites au début de l'année suivante. Pour 1885 il n'existe aucun enregistrement d'une activité similaire.

Dix Trade Dollars 1884 apparaissent sur le marché à partir de 1908 dans l'entourage du marchand John Haseltine spécialisé dans le commerce des pièces provenant des opérations spéciales de l'Usine.

Le Colonel Snowden, Superintendent à Philadelphie de 1877 à 1885, avait acquis légalement des prototypes et des pièces rares pendant sa mission, dans un but de thésaurisation. Il vend en 1909 par l'intermédiaire de Haseltine les deux uniques prototypes en or d'une pièce de $ 50 de 1877, suscitant la réprobation des numismates.

L'Etat obtient le retour de ces deux pièces d'or. Cinq Trade Dollars 1885 sortent alors du trésor de Snowden, sans doute par compensation pour qu'il puisse rembourser le propriétaire des pièces restituées. La seule hypothèse plausible pour ces Trade Dollars jusque-là totalement inconnus est une frappe limitée réalisée en 1885 sur l'initiative du Superintendent. Produit à Philadelphie avant l'annulation des Trade Dollars, le Trade Dollar 1885 est classé comme une monnaie régulière. Elle a la même rareté que le Liberty Nickel de 1913.

Le meilleur Trade Dollar 1885 a été vendu pour $ 910K incluant premium dans la vente de la collection Eliasberg par Bowers et Merena en avril 1997. A cette époque seuls le 1804 dollar et le 1913 nickel de la même collection avaient dépassé $ 1M. Gradée PR66 par NGC, elle sera vendue par Heritage à Orlando le 10 janvier, lot 4553. Avec le même grade le second meilleur Trade Dollar 1884, qui avait également appartenu à Eliasberg, sera vendu au lot 4552.

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