11 déc. 2018

Redémarrage d'un Super Snake

Pour les nouvelles gammes de voitures Ford, la tendance est à l'augmentation de volume. La GT40 qui gagne les 24 heures du Mans en 1966 est une Mk II, la nouvelle variante équipée d'un moteur de poids léger de 7 litres, 427 cubic inches (CI), spécialement conçu pour la compétition.

En 1967 le haut de gamme Ford Mustang reçoit un moteur 6,4 litres (390 CI); Toujours en avance pour les petites séries de haute performance, Shelby sort la GT500 avec un moteur 428 CI. En toute logique, c'est à Shelby que Goodyear s'adresse pour tester l'endurance de ses pneus.

Don McCain, un ancien employé de Shelby, suggère d'équiper une GT500 avec un moteur 427 CI. Carroll Shelby fait préparer une voiture qui entre dans la catégories des spéciales, surnommées Super Snake pour sa marque. Elle parcourt 500 miles sur le circuit d'essais Goodyear, avec une vitesse moyenne de 142 mph et une vitesse de pointe de 170 mph.

Les pneus ont très bien résisté mais cette démonstration spectaculaire n'est pas applicable industriellement : ils avaient été gonflés à l'azote pour limiter l'échauffement.

Le rendement de production du moteur 427 est bas et les modifications par rapport au modèle de base sont trop chères ; McCain et Shelby renoncent sagement à la réalisation d'une série de 50 qui aurait été la voiture homologuée routière la plus rapide de son temps. Le prototype est vendu et n'a pas de suite pendant un demi-siècle.

Tous deux sont maintenant décédés, Ils n'avaient jamais oublié les performances exceptionnelles de l'unique essai de cette voiture et avaient signé ensemble quelques plaques d'identification en prévision d'une petite série de répliques. En mai 2018 Shelby American annonce une édition limitée de dix GT500 Super Snake construites sur des Mustangs de 1967 équipées d'un 427 CI légèrement plus puissant que le modèle d'époque.

La GT500 Super Snake de 1967 a été vendue pour $ 1,3M hors frais par Mecum le 17 mai 2013. La maison de ventes avait partagé une vidéo sur YouTube. Cette voiture est maintenant estimée $ 1M à vendre par Mecum à Kissimmee le 11 janvier, lot F 124.