30 janv. 2019

Les Débuts de Wayne Gretzky en NHL

Wayne Gretzky signe en 1978 avec les Indianapolis Racers son premier contrat de joueur de hockey professionnel. Il a 17 ans et porte déjà le numéro 99 qu'il a choisi l'année précédente. Pour la saison 1979-1980 il joue en NHL avec les Edmonton Oilers. Malgré son jeune âge, il est déjà un super-champion.  Il marque cette année-là 137 points, autant que Marcel Dionne.

Dans une vente en ligne qui se termine le 26 février, Classic Auctions vend au lot 290 un maillot blanc numéro 99 des Oilers, portant sur l'épaule droite le logo 1904-1979 des 75 ans de l'incorporation d'Edmonton.

Ce maillot fut utilisé régulièrement, et peut-être même systématiquement dans les matchs sur son terrain, par Gretzky d'octobre à décembre 1979. Au début de cette période, il marque son premier assist puis son premier but en NHL. Les photo-matchings sont convaincants, notamment avec un arrachement de la décoration du vêtement sur un coude.

J'avais discuté l'an dernier un maillot bleu signé par Gretzky, invendu dans une autre maison de ventes, qui était cohérent avec une photo de la phase préparatoire de la même saison. Il n'était pas démontré NHL Game Used.

Classic Auctions est une maison de ventes opérant au Canada et aux Etats-Unis. Elle est spécialisée dans le hockey sur glace. Son expertise de photo-matching s'appuie sur une archive de 500 000 photos. Le maillot 19 porté par Paul Henderson en 1972 quand il a marqué le but décisif de Team Canada contre les Soviétiques a été vendu pour US $ 1,27M incluant premium par Classic Auctions en juin 2010.

28 janv. 2019

Trophées pour les Jeunes Batteurs

Le Black Sox Scandal aurait pu ternir de façon durable la réputation du sport préféré des Américains. Cette affaire de matchs de baseball truqués trouve son épilogue en 1921 par un procès public et le bannissement à vie des joueurs fautifs.

La même année, Christy Walsh invente deux métiers lucratifs. Il organise un groupe de prête-nom qui préparent des textes signés par les personnalités du baseball et approche les meilleurs joueurs dont Babe Ruth pour devenir leur agent d'affaires.

Il faut inciter les jeunes à revenir au baseball. Donnant suite à une initiative du Los Angeles Evening Herald, Walsh et Ruth décident en 1923 que pendant trois saisons consécutives la batte du premier home run du champion sera dédicacée et signée par lui et donnée au vainqueur d'un concours de baseball organisé pour les étudiants Californiens.

En 1923 Ruth réalise son premier homer le 18 avril pendant l'inauguration du Yankee Stadium. Il était impossible d'imaginer un évènement plus prestigieux. La batte utilisée pour cet exploit est décernée le 7 juin par le journal à un jeune joueur nommé Victor Orsatti. Elle a été vendue le 13 décembre 2004 par Sotheby's pour $ 1,26M incluant premium, un prix considérable pour un souvenir de sport à cette époque.

En 1924 Ruth enregistre son premier home run le 20 avril à Washington DC. Cet exploit spectaculaire a été réalisé sur une balle lancée par le meilleur pitcher de tous les temps, Walter Johnson surnommé The Big Train, qui fut douze ans plus tard un des cinq premiers joueurs élus au Baseball Hall of Fame.

La batte est décernée comme promis au vainqueur du concours Californien, Phil Grossman. Volé en 1989 à son neveu par un faux expert, ce trophée a refait surface en 2017. Cette batte gradée GU10 par PSA/DNA est estimée $ 2M à vendre par Heritage à Dallas le 23 février, lot 80058. Elle était passée avec une enchère de départ beaucoup plus élevée chez MEARS Auction le 1er décembre 2018. La vidéo a été partagée sur YouTube par l'utilisateur 'Black Knight' en février 2017.

Mohammed Ali en Rouge et Blanc

Le 23 février à Dallas, Heritage vend les peignoirs de boxe portés par Mohammed Ali pendant deux de ses plus célèbres combats.

Le lot 80110, estimé $ 150K, est le peignoir blanc porté par le champion lors de son match contre Sonny Liston à Lewiston le 25 mai 1965. Pour la première fois, Cassius Clay arbore en montant sur le ring son nouveau nom, Muhammad Ali, inscrit en lettres rouges au dos de son vêtement.

En 1971 Ali prépare son grand retour pour le titre poids lourds dont il avait été déchu en 1967 pour son refus d'incorporation dans les forces armées. Il combattra le tenant du titre, Joe Frazier, le 8 mars à Madison Square Garden.

Entre temps l'audio-visuel a effectué sa grande révolution : la télévision en couleurs, balbutiante en 1965, est omniprésente en 1971. Ali veut rester The Greatest. Quatre jours avant le match, il révèle au New York Times que son peignoir sera rouge et blanc, comme pour un roi.

Ce peignoir télégénique est estimé $ 1M, lot 80111. Assorti au short, il est en velours rouge et rehaussé de satin blanc pour les garnitures et l'inscription de son nom. Indissociable des images de ce match qui est justement décrit comme le Combat du Siècle, il devient un symbole de la première défaite professionnelle de Muhammad Ali. Le champion ne portera plus jamais du rouge.

27 janv. 2019

Le Mans avec Michelotto

La première supercar Ferrari fut la 288 GTO. Cette merveille technologique fut une grosse déconvenue pour la marque : prête juste au moment où le Group B est annulé pour raisons de sécurité en 1986, elle ne pourra jamais être utilisée en compétition.

Ferrari change radicalement sa stratégie. La F40, l'ultime modèle ayant été approuvé par Enzo Ferrari, est une routière basée sur la 288 GTO offrant des performances similaires à une voiture de course : vitesse de pointe à 200 mph, 60 mph après 3,9 secondes, 100 mph après 8 secondes.

Le succès commercial de la F40 est considérable malgré un prix très élevé. 1311 F40 sont produites au total de 1987 à 1992. La compétition n'intéresse décidément plus Ferrari et les clients regrettent l'absence d'une version de course de la F40. Avec l'accord de Ferrari, 18 Ferrari F40 LM sont préparées par Michelotto, une société de Padoue qui avait eu une expérience similaire réussie avec la 365 GTB/4 Daytona.

La F40 LM est considérablement modifiée par rapport à la F40 de base. Le châssis est renforcé, la carrosserie est plus agressive et plusieurs équipements majeurs sont modifiés. Plus légère et plus puissante, elle atteint 229 mph, et 60 mph après 3 secondes.

La 18ème et dernière F40 LM de la série régulière, terminée en 1993 et titrée 1994, a été vendue pour $ 3,3M incluant premium par RM Sotheby's en août 2015, un prix remarquable pour une voiture qui n'avait jamais été utilisée en compétition.

Le troisième prototype F40 construit en 1987 entre sur le marché en 1992. Son premier propriétaire privé la fait mettre en configuration LM par Michelotto. Le second propriétaire la renvoie à Michelotto en 1995 pour la faire bénéficier d'autres améliorations introduites par ce constructeur en 1994 sous la référence F40 GTE. La voiture termine 12ème au classement général et 2ème GT au Mans en 1995.

Cette 19ème F40 LM par Michelotto est estimée € 4,5M à vendre par RM Sotheby's à Paris le 6 février, lot 126. La photo partagée par Wikimedia a été prise au Goodwood Festival of Speed en 2007.

Goodwood2007-025 Ferrari F40 LM (1995)

26 janv. 2019

Pete Rose dépasse Ty Cobb

Ty Cobb est resté jusqu'à nos jours le meilleur frappeur du baseball avec une moyenne de 0,367. Premier joueur à enregistrer 4000 hits, il termine sa carrière en septembre 1928 avec 4191 hits. Grâce à cette réussite sensationnelle, il est en 1936 le tout premier joueur élu au Baseball Hall of Fame.

Le record du nombre de hits semblait imbattable. Pete Rose est le premier à s'en approcher. Mizuno prépare successivement trois battes spéciales pour le champion, chacune pour accompagner un total significatif.

La première batte est référencée R3631 quand Rose tente de dépasser les 3630 hits en National League de Stan Musial, en retraite depuis 1963. La seconde est nommée PR4000 : en avril 1984 avec les Montreal Expos, Rose est le second joueur de l'histoire à atteindre le seuil prestigieux de 4000 hits.

Aussitôt après cet exploit, Rose revient au club de ses débuts en MLB, les Cincinnati Reds, à la fois comme joueur et comme manager. Dans cette phase glorieuse où il approche le record de Ty Cobb, Rose ne résiste plus à sa passion pour les paris.

La troisième batte spéciale de Mizuno est la PR4192. Rose l'utilise le 11 septembre 1985 pour battre le record absolu du nombre de hits. Il la signe et la date avec un feutre argent. Gradée au plus haut niveau, GU 10, par PSA/DNA, cette batte est estimée $ 600K à vendre par Heritage à Dallas le 23 février, lot 80062.

Mizuno réalise une quatrième batte pour Rose, sous la référence ATHL (All Time Hit Leader). Le champion termine sa carrière de joueur MLB en août 1986 avec 4256 hits et une moyenne de 0,303. Il est banni à vie du baseball en 1989 à cause de ses paris sur les matchs dans sa dernière période avec les Reds. Il n'a pas été réhabilité. Il est avec Shoeless Joe Jackson le plus grand joueur restant inéligible au Baseball Hall of Fame.

18 janv. 2019

Le Maître de la Contre-Attaque

Agile et rapide, Bobby Orr est un enfant prodige du hockey sur glace, jouant sa première partie à cinq ans. A l'âge de dix ans, il se spécialise comme défenseur, position à partir de laquelle il marque de nombreux buts en contre-attaque. Excellent joueur d'équipe, il marque autant de points aidés que de buts directs.

Il est découvert à l'âge de 13 ans en 1961 par les Bruins de Boston qui préparent sa future carrière tout en respectant son temps d'école dans son Ontario natal. En 1964, bien avant de pouvoir jouer en NHL, il a déjà le salaire le plus élevé de l'histoire de son sport.

Le 18ème anniversaire de Bobby est attendu par tous les amateurs de hockey sur glace. Il joue pour la première fois en NHL le 19 octobre 1966 et marque son premier but NHL trois jours plus tard. Resté en position de défenseur pendant toute sa carrière, il accumule les succès avec les Bruins jusqu'en 1976.

En 1966 également, Topps tente une innovation dans ses cartes de hockey : une version uniquement anglophone spécialement destinée aux Etats-Unis, connue sous le nom de 1966 Topps USA Test. Cette série de 66 cartes à tirage limité est un sous-ensemble de la série bilingue de 132 cartes, avec des numéros qui correspondent rarement.

La rookie card de Bobby Orr, éditée avant son début en NHL, a le numéro 35 dans les deux listes. Une seule 1966 USA Test - 35 est gradée Mint 9 par PSA. Elle sera vendue par Lelands dans une vente en ligne qui se termine le 1er février, lot 1. Selon le site de PSA, une seule carte de Bobby Orr a été gradée au même niveau dans la série bilingue. Aucune rookie card de ce joueur ne dépasse ce grade.

16 janv. 2019

Les Drapeaux d'Utah Beach

Utah Beach est la plus à l'ouest des cinq plages du débarquement du 6 juin 1944, et une des deux confiées aux Américains. Avant l'aube les avions interviennent pour préparer le contrôle de l'arrière-pays. Désormais alertés, les Allemands aperçoivent un destroyer, le USS Corry, rendu visible quand l'avion fumigène chargé de le cacher a été abattu.

A l'Heure H, 6:30, le USS Corry est éventré, soit en heurtant une mine (version officielle), soit sous le feu de l'artillerie allemande. L'évacuation est ordonnée par son capitaine 10 minutes plus tard. Les marins flotteront pendant plus de deux heures sur des radeaux de fortune avant de pouvoir être secourus. 24 d'entre eux ont péri.

Remontant des soutes avec le capitaine pendant que le bateau coulait, le lieutenant Garay attrape le pavillon du bateau dans la salle de garde. Ce drapeau Américain 74 x 78 cm est devenu un des artefacts les plus prestigieux de la bataille de Normandie. Il est célébré en couverture de National Geographic en 2002. Il est estimé $ 300K à vendre par Sotheby's à New York le 24 janvier, lot 2188.

Le USS Corry a coulé dans des eaux peu profondes. Contribuant à la fierté Américaine dans ce jour glorieux, il arborait un autre drapeau Américain placé au dernier moment en haut de son mât par un courageux marin non identifié.

Au même moment, 6:30, un unique LCC (Landing Craft Control) accomplissait sa tâche de préparer le guidage du débarquement de Utah Beach. Son erreur de 500 m dans le point d'arrivée a mené par hasard les Américains sur une partie de la plage qui n'avait pas été fortifiée, limitant considérablement les pertes humaines et facilitant le succès d'ensemble de l'opération Overlord. Le drapeau du LCC a été vendu pour $ 510K incluant premium par Heritage le 12 juin 2016.

15 janv. 2019

De Lehoux à Pétoulet

Bugatti encourageait ses clients à entrer dans les compétitions, y compris contre l'équipe officielle d'usine. Lorsque la Type 51 est créée en 1931, elle envahit aussitôt les circuits en assez grand nombre.

Les pilotes privés cherchent à optimiser leurs voitures, avec l'aide de mécaniciens compétents mais sans possibilité d'un support de développement. Ils possèdent souvent plusieurs Bugatti entre lesquelles ils échangent les équipements. C'est effectivement tentant : la seule innovation importante de la Type 51 est le double arbre à cames. La 51 est conçue pour trois volumes, de 1,5 à 2,3 litres, faciles à interchanger selon les règlementations des courses.

Dans ces conditions, l'identification d'une voiture est établie rétroactivement autour de son châssis. Le 8 février à Paris, Artcurial vend une des toutes premières Type 51, lot 38 estimé € 4M. De 1931 à 1947 elle a été conduite par plusieurs champions privés : Marcel Lehoux, Louis Trintignant, Jules Rolland, Maurice Trintignant. Malgré un abondant historique de compétition, sa traçabilité a été reconstituée.

Sa carrosserie est photo-matching avec la 35C avec laquelle Louis Trintignant trouva la mort à Péronne en 1933. Lors de cette course la 35C avait été temporairement équipée du moteur de la 51. La boîte à cames provient d'une autre 51 possédée par Lehoux. Le moteur d'origine avait un déplacement de 2300 cc. Il a probablement été échangé en 1946 ou 1947 avec un moteur 1500 cc qui équipait une 51A. Le réservoir a été changé après 1974 : l'équipement d'origine trop déformé empêchait le nouveau propriétaire d'entrer dans le cockpit.

La 51 qui vient en vente a connu de nombreux succès parmi les 40 grands prix auxquels elle a participé. Elle est surtout en 1938 la toute première voiture utilisée en compétition par le champion Maurice Trintignant, frère de Louis.

Pendant la guerre, la voiture est cachée dans le foin. En toute logique Maurice Trintignant l'engage en septembre 1945 dans le Prix des Prisonniers au Bois de Boulogne. Maurice doit abandonner : les crottes de rats ("pétoules") avaient obstrué les tuyaux de sa voiture. Wimille lui donne aussitôt le surnom Pétoulet qui lui restera.

Le tweet ci-dessous est une photo au Grand Prix de Monaco avec Lehoux en 1932.

14 janv. 2019

La Réponse de Milan aux Flèches d'Argent

A l'époque des totalitarismes, la compétition automobile devient une vitrine majeure du savoir-faire de haute technologie. Pour faire face aux Flèches d'Argent, Alfa Romeo développe un chassis rigidifié et une suspension indépendante avec lesquels elle équipe les Tipo C pour les grands prix et le modèle de grand tourisme 6C 2300 B. Introduite en 1935 la 8C 2900 A vise la course d'endurance.

A Milan également, Carrozzeria Touring brevète sa technologie Superleggera : grâce à des études avancées d'aérodynamique, cette société propose des carrosseries entièrement métalliques, une nouveauté à cette époque.

En 1937 Touring dessine deux carrosseries pour la toute nouvelle 8C 2900 B : un spider pour le châssis court et une berlinette pour le châssis long. Le cockpit fermé permet une carrosserie entièrement en aluminium contrairement au spider qui nécessite des renforcements en acier. Pour cette raison le spider est plus lourd que le coupé. Il sera également construit pour le châssis long.

La population totale de 8C 2900 B Touring Berlinetta est de cinq voitures. La seconde, construite en 1938, est titrée 1939, date de son immatriculation au Royaume-Uni. Elle a été utilisée avec parcimonie sauf pendant une brève période dans les années 1950 et a été soigneusement maintenue par ses propriétaires successifs sans jamais avoir été démontée.

Restée depuis 1976 dans une seule collection, elle est estimée € 16M à vendre par Artcurial à Paris le 8 février, lot 20.

Deux autres berlinettes 8C 2900 B ont reçu le très prestigieux Best Of Show du concours d'élégance de Pebble Beach, respectivement en 2008 et 2018. Une 8C 2900 B Lungo Spider par Touring a été vendue pour $ 19,8M incluant premium par RM Sotheby's le 20 août 2016.


11 janv. 2019

Les Emotions Perdues des indiens des Plaines

Howard Terpning a commencé sa carrière comme créateur d'affiches et illustrateur pour le cinéma et l'armée. Traumatisé par la guerre du Vietnam, il décide de consacrer entièrement son art à la civilisation perdue des Indiens des Plaines et s'installe à Tucson en 1977.

Terpning ré-imagine la vie quotidienne des Indiens, avec un dessin précis et des couleurs vives. Entre eux ou en confrontation avec la cavalerie, ils ne sont généralement pas engagés dans des actions violentes. Il est ainsi un successeur de l'école de Taos. E.I. Couse, mort en 1936, montrait les occupations. Terpning raconte les émotions.

En juillet 2013 The Coeur d'Alene Art Auction a vendu pour $ 1,7M incluant premium une de ces scènes pittoresques, paisibles et périmées, Telling of Legends, huile sur toile 80 x 130 cm peinte en 1989.

Le 8 février à Los Angeles, Bonhams vend trois peintures, commentées à l'époque de leur création par l'artiste pour son client.

Le lot 31, huile sur toile 80 x 130 cm peinte en 1982, est estimé $ 600K. Intitulé Coffee coolers meet the Hostiles, il montre une confrontation de deux groupes à cheval. Les 'coffee coolers' veulent bien s'intégrer dans la civilisation des blancs. Ils cherchent à convaincre l'autre groupe et apportent un calumet de la paix.

De subtiles différences dans les habillements et les armes montrent qu'il s'agit d'un choc de civilisations. Sitting Bull avait dit aux Coffee coolers : "Vous êtes fous de vous faire esclaves pour un morceau de bacon gras, des biscuits, un peu de café et de sucre".

Blackfeet spectators, huile sur toile 80 x 140 cm peinte en 1984, montre trois hommes âgés assis, observant avec une grande attention un spectacle non identifié. Cette peinture est estimée $ 500K, lot 41.

One Man's castle, huile sur panneau 53 x 70 cm peinte en 1980, est une scène humoristique montrant une femme assise dans l'ombre pendant que son homme dort. Cette peinture est estimée $ 150K, lot 85.

10 janv. 2019

Supercars à la Demande

Depuis la décennie 2000 les milliardaires aiment bien assembler un garage avec les plus spectaculaires supercars. Ils les utilisent très peu : ces voitures servent à leur auto-satisfaction. Une telle pratique a encouragé la production de séries très limitées puis aussi d'exemplaires uniques.

Les chassis ainsi que les équipements contribuant à la sécurité et à l'homologation ne sont pas modifiés. Pininfarina et Fioravanti avaient commencé à équiper sans autorisation des châssis Ferrari. En 2008 un client Japonais préfère une coopération impliquant la marque. Ferrari crée une division Special Projects, avec un réseau de sous-traitants pour la carrosserie.

Par cette stratégie gagnante, Ferrari contrôle ce nouveau marché. Le client choisit sur plans les caractéristiques de sa voiture sur mesure. La capacité de développement estimée à trois projets par an est notoirement inférieure à la demande actuelle. Quelques prix à la livraison ont été divulgués ou estimés. Aucun n'est inférieur à $ 3M.

Le client préfère souvent garder le secret. Quelques Special Projects ont été dévoilés, comme par exemple la Ferrari SP12 livrée à Eric Clapton en 2012, ou la PS40 Superfast Aperta livrée en 2009 qui anticipe la réalisation de carrosseries ouvertes pour les modèles de plus haut prestige. La Ferrari Sergio, conçue en 2013 par Pininfarina sur une 458 et construite en 2014 en 6 unités, est une autre suite des développements effectués par ce département.

Les clients conservent jalousement leurs voitures Special Project. Après plusieurs mois de coopération étroite avec Ferrari, c'est comme si la voiture faisait partie de leur intimité. La SP30 est la première Special proposée aux enchères. Elle sera vendue à Paris par RM Sotheby's le 6 février, lot 185.

Titrée 2011, la SP30 a été livrée vers 2013 à un entrepreneur d'Asie du Sud opérant à Dubai. Ce client exigeant avait refusé douze propositions de plans avant de prélever parmi cet ensemble les éléments qui répondaient le mieux à ses désirs. Sa voiture unique en son genre est basée sur la 599 GTO et la 599 XX tout en incorporant quelques similitudes avec la F12tdf qui était en développement à la même période. Dans un état comme neuf, elle a moins de 110 Km au compteur.

9 janv. 2019

Photo Matching pour DiMaggio

Les joueurs de baseball ne voyaient pas d'intérêt à conserver leurs uniformes après usage. Ils ont été donnés, transformés et usés, et les maillots authentiques des meilleurs joueurs sont très rares. Le photo-matching est indispensable pour assurer qu'un maillot est game worn. Il consiste à confronter les particularités du vêtement avec les photos d'époque.

Quand le matching se réfère à un évènement significatif dans la carrière d'un des plus grands champions, les prix des maillots sont très élevés : $ 4,4M par SCP pour Babe Ruth le 19 mai 2012, $ 2,05M par Heritage pour Jackie Robinson le 19 novembre 2017, $ 1,32M par Heritage pour Mickey Mantle le 18 août 2018. Ces résultats incluent le premium.

En juin 2018 SCP a vendu en vente privée un maillot porté par Lou Gehrig en 1937, récemment découvert. Il était photo matché avec deux parties incluant un home run. Le prix, annoncé comme très élevé, n'a pas été révélé.

Joe DiMaggio fut un champion du même calibre. Il fit toute sa carrière avec les New York Yankees, après Ruth et Gehrig et avant Mantle. Il fut en 1949 le premier joueur de baseball à gagner $ 100 000 en une seule saison. Lassé du baseball après plusieurs blessures, il a pris sa retraite après la saison 1951. Il a été brièvement marié avec Marilyn Monroe en 1954.

Le 18 octobre 2018 un maillot porté par DiMaggio est passé à Heritage. Photo matché une seule fois en 1947, il n'apparaît plus dans les parties suivantes. Il avait été estimé $ 400K.

Dans une vente en ligne se terminant le 1er février, Lelands vend au lot 304 un uniforme porté par DiMaggio, gradé A8 par MEARS. Le maillot est photo matché avec pas moins de six parties entre avril 1950 et mars 1951 incluant deux home runs, et le pantalon est photo matché avec la dernière des six parties.



7 janv. 2019

Les Etats-Unis d'Ameri

L'Acte du Congrès du 2 avril 1792 a décidé que la production de la monnaie fédérale serait centralisée dans une usine à Philadelphie. En juillet l'émission de la première monnaie sous cet acte, le half disme, est une opération promotionnelle et politique au cours de laquelle le Président Washington démontre son implication personnelle dans le projet.

La production de série commencera par le One Cent en cuivre pur. Les Etats-Unis avaient produit à partir de 1787 en 400 000 unités une pièce de ce type, le Fugio cent, stoppé deux ans plus tard parce que ses inscriptions n'étaient pas conformes à la nouvelle Constitution.

A partir d'octobre 1792 la hausse du prix du cuivre crée une difficulté majeure. Maladroitement, l'usine tente de développer une pièce bi-métallique cuivre-argent par alliage ou insertion. Le 14 janvier 1793 le Congrès accepte de réduire le poids de 264 à 208 grains pour pouvoir revenir à un One Cent en cuivre pur. Ce n'est pas suffisant : le poids est ensuite réduit à 168 grains (13,48 grammes).

Il est décidé de ne plus attendre. Les célébrations de l'anniversaire du Président Washington dureront une semaine, à partir du samedi 22 février. Il faut que le One Cent fédéral soit disponible pour les utilisateurs le samedi 1er mars.

La nouvelle pièce sort effectivement à la date requise, en 11 178 exemplaires. Son dessin suscite la réprobation, immédiatement à l'usine puis dans le public. Dans l'urgence le graveur a mal calculé la disposition circulaire des lettres du revers, inscrivant United States of Ameri sans terminer le mot America. Cette bourde inacceptable est corrigée pour la suite de la production.

Sur le même revers, le concepteur montre la chaîne de solidarité entre les Etats, sur le modèle du Fugio. Les maillons circulaires du Fugio sont cependant remplacés par des maillons ovales que le public interprète comme une chaîne d'esclavage. Le run de production de ce 'Chain Cent' se termine le 12 mars après la mise en circulation de 36 103 pièces. Devant le tollé général, l'usine prépare un autre dessin, le Wreath Cent.

Le Chain Ameri est ainsi la toute première pièce disponible pour le commerce sous l'acte de 1792. Le 10 janvier à Orlando, Heritage vend au lot 4312 une pièce dans un état sensationnel, gradée MS64+ Brown CAC par PCGS. Elle a même gardé des traces de la couleur d'origine du cuivre dans des incisions profondes mieux protégées contre la corrosion. Une seule autre Ameri, non gradée par PCGS, est considérée comme plus belle.

Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.

6 janv. 2019

Le Traité de Paris

Le Traité de Paris est signé le 3 septembre 1783 par les plénipotentiaires Britanniques et Américains sous réserve de ratification avant six mois par les deux parties. Il met fin à la Guerre Révolutionnaire Américaine.

La ratification Américaine prend du temps, à cause de l'absentéisme des délégués du Congrès sous la menace d'émeutes de soldats à Philadelphie. Elle est signée à Annapolis le 14 janvier 1784.

La proclamation de la ratification par le Congrès Américain est imprimée en broadside 55 x 43 cm avec le texte complet de l'accord de Paris. Le Congrès a confié cette tâche à John Dunlap, célèbre pour l'impression de la Déclaration d'Indépendance en juillet 1776. Le document est distribué aux diplomates restés à Paris, à chacun des Etats et aux Secrétaires au Trésor et à la Guerre.

Malgré leur retard, les Américains sont les premiers à ratifier le Traité de Paris. Les Britanniques sont méfiants. Un de leurs diplomates, le marchand Richard Oswald, partisan du libre échange, a été formellement désavoué pour les conditions trop favorables aux Américains. Recevant une copie du broadside sans le sceau Américain ni la signature autographe du Président du Congrès Thomas Mifflin, le plénipotentiaire Britannique David Hartley craint une entourloupe et se plaint auprès de Benjamin Franklin.

Le gouvernement Pitt comprend que le nouvel ordre mondial sera favorable au commerce Britannique. La ratification Britannique est acceptée le 9 avril 1784. Les deux délégations échangent leurs ratifications à Paris le 12 mai, cette fois-ci avec le sceau Américain.

Les copies du broadside sont rares. Deux exemples seulement sont connus avec la signature de Mifflin et le sceau, les autres copies ayant seulement la signature du Secrétaire du Congrès. Ces deux documents, préservés pour archives lors de la circulation de janvier 1784, ont certainement été complétés après le 12 mai. L'un d'eux est effectivement conservé aux National Archives. L'autre est estimé $ 800K à vendre par Sotheby's à New York le 24 janvier, lot 2086.

4 janv. 2019

Grand Sport par Brough

Après la SS80 en 1922 et la SS100 Super Sports en 1924, George Brough conçoit de nouvelles améliorations pour son haut de gamme. Avec une SS100 modifiée incluant un réglage de compression optimisé pour la compétition en altitude, il gagne en juillet 1925 les Austrian Speed Trials, une compétition très exigeante qui dure 8 jours et inclut des épreuves de distance, de côte et de vitesse.

Ce nouveau prototype devient le premier exemplaire de la plus prestigieuse série de la marque Brough, la Brough Superior SS100 Alpine Grand Sport (AGS). Il a été discuté précédemment dans cette chronique (invendu à Phillips de Pury le 15 décembre 2010).

La production commerciale est annoncée en septembre 1925. Comparée à la SS100 de base, son centre de gravité est baissé et le volume du réservoir est augmenté. Le moteur est un JAP Special conçu à la demande de George Brough.

La huitième AGS est achetée par T.E. Lawrence plus connu sous le nom de Lawrence d'Arabie. C'est sa cinquième Brough. La treizième AGS, livrée à son premier client en novembre 1925, est estimée $ 350K à vendre par Mecum à Las Vegas le 25 janvier, lot F123. La vingtième, livrée à un concessionnaire en janvier 1926, a été vendue pour £ 280K incluant premium par RM Auctions le 31 octobre 2012.