27 janv. 2019

Le Mans avec Michelotto

La première supercar Ferrari fut la 288 GTO. Cette merveille technologique fut une grosse déconvenue pour la marque : prête juste au moment où le Group B est annulé pour raisons de sécurité en 1986, elle ne pourra jamais être utilisée en compétition.

Ferrari change radicalement sa stratégie. La F40, l'ultime modèle ayant été approuvé par Enzo Ferrari, est une routière basée sur la 288 GTO offrant des performances similaires à une voiture de course : vitesse de pointe à 200 mph, 60 mph après 3,9 secondes, 100 mph après 8 secondes.

Le succès commercial de la F40 est considérable malgré un prix très élevé. 1311 F40 sont produites au total de 1987 à 1992. La compétition n'intéresse décidément plus Ferrari et les clients regrettent l'absence d'une version de course de la F40. Avec l'accord de Ferrari, 18 Ferrari F40 LM sont préparées par Michelotto, une société de Padoue qui avait eu une expérience similaire réussie avec la 365 GTB/4 Daytona.

La F40 LM est considérablement modifiée par rapport à la F40 de base. Le châssis est renforcé, la carrosserie est plus agressive et plusieurs équipements majeurs sont modifiés. Plus légère et plus puissante, elle atteint 229 mph, et 60 mph après 3 secondes.

La 18ème et dernière F40 LM de la série régulière, terminée en 1993 et titrée 1994, a été vendue pour $ 3,3M incluant premium par RM Sotheby's en août 2015, un prix remarquable pour une voiture qui n'avait jamais été utilisée en compétition.

Le troisième prototype F40 construit en 1987 entre sur le marché en 1992. Son premier propriétaire privé la fait mettre en configuration LM par Michelotto. Le second propriétaire la renvoie à Michelotto en 1995 pour la faire bénéficier d'autres améliorations introduites par ce constructeur en 1994 sous la référence F40 GTE. La voiture termine 12ème au classement général et 2ème GT au Mans en 1995.

Cette 19ème F40 LM par Michelotto est estimée € 4,5M à vendre par RM Sotheby's à Paris le 6 février, lot 126. La photo partagée par Wikimedia a été prise au Goodwood Festival of Speed en 2007.

Goodwood2007-025 Ferrari F40 LM (1995)