26 janv. 2019

Pete Rose dépasse Ty Cobb

Ty Cobb est resté jusqu'à nos jours le meilleur frappeur du baseball avec une moyenne de 0,367. Premier joueur à enregistrer 4000 hits, il termine sa carrière en septembre 1928 avec 4191 hits. Grâce à cette réussite sensationnelle, il est en 1936 le tout premier joueur élu au Baseball Hall of Fame.

Le record du nombre de hits semblait imbattable. Pete Rose est le premier à s'en approcher. Mizuno prépare successivement trois battes spéciales pour le champion, chacune pour accompagner un total significatif.

La première batte est référencée R3631 quand Rose tente de dépasser les 3630 hits en National League de Stan Musial, en retraite depuis 1963. La seconde est nommée PR4000 : en avril 1984 avec les Montreal Expos, Rose est le second joueur de l'histoire à atteindre le seuil prestigieux de 4000 hits.

Aussitôt après cet exploit, Rose revient au club de ses débuts en MLB, les Cincinnati Reds, à la fois comme joueur et comme manager. Dans cette phase glorieuse où il approche le record de Ty Cobb, Rose ne résiste plus à sa passion pour les paris.

La troisième batte spéciale de Mizuno est la PR4192. Rose l'utilise le 11 septembre 1985 pour battre le record absolu du nombre de hits. Il la signe et la date avec un feutre argent. Gradée au plus haut niveau, GU 10, par PSA/DNA, cette batte est estimée $ 600K à vendre par Heritage à Dallas le 23 février, lot 80062.

Mizuno réalise une quatrième batte pour Rose, sous la référence ATHL (All Time Hit Leader). Le champion termine sa carrière de joueur MLB en août 1986 avec 4256 hits et une moyenne de 0,303. Il est banni à vie du baseball en 1989 à cause de ses paris sur les matchs dans sa dernière période avec les Reds. Il n'a pas été réhabilité. Il est avec Shoeless Joe Jackson le plus grand joueur restant inéligible au Baseball Hall of Fame.