2 févr. 2019

Les Dollars Rainbow

En 1869 le gouvernement modifie le design de toute la gamme des Legal Tender Notes, de $ 1 à $ 1000. L'appellation Treasury Note qui figure sur ces billets ne doit pas être utilisée aujourd'hui pour éviter la confusion avec les Treasury Notes émis en 1890 pour acheter de l'argent. L'utilisation de papier bleu et d'une palette d'encres vert, bleu et rouge a valu à cette série le sobriquet de Rainbow Notes.

Les Rainbow Notes sont remplacées par de nouveaux designs à partir de 1874. Les $ 500 et $ 1000 figurent parmi les plus grandes raretés de la monnaie fédérale Américaine. Joel Anderson avait réuni un exemple de chaque dénomination. Ces neuf billets seront vendus séparément par Stack's Bowers à Baltimore le 28 février. Ils ont été gradés par PCGS Currency. Dans cet ensemble exceptionnel, seul le $ 1000 n'est pas PPQ.

Le $ 500 et le $ 1000 sont chacun le seul exemplaire de leur design en mains privées. Les deux $ 500 et le $ 1000 conservés dans les collections fédérales sont en moins bon état. Chacun de ces deux billets est estimé $ 1,5M. Le lot 4015 est le $ 500, gradé Choice About New 55. Le lot 4016 est le $ 1000, gradé About New 53.

Les basses dénominations, évidemment moins rares, méritent aussi une visite. Leur grade est supérieur ou égal à Very Choice New 64. Le $ 50 au lot 4012 et le $ 100 au lot 4014 sont le meilleur exemplaire gradé par PCGS pour leurs valeurs respectives. Chacun est estimé $ 300K.

Grâce à ses couleurs nuancées, la série de 1869 participe à la politique de prévention de la fraude. Le papier bleu avait été breveté en 1866 par la famille Willcox qui opéra de 1729 à 1886 dans son Ivy Mills de Pennsylvanie. En 1775 le papier du Continental Note avait été fourni par eux. Une bande polychrome servait déjà à décourager les contrefaçons.

Autour de 1869 le US Treasury encourage aussi le développement pour les timbres postaux et fiscaux d'un papier qui change de couleur quand le fraudeur enlève l'encre de l'oblitération avec un produit chimique. Ce papier est breveté en 1871 par James Willcox sous le nom de Chameleon Paper.