9 mars 2019

Un Chronographe pour la Boxe

Pendant les années 1930 Patek Philippe maîtrise toutes les complications et la plupart de leurs combinaisons. L'effort de la marque pour réaliser de nouveaux prototypes et ajouter à son catalogue de nouvelles références de haut de gamme n'est pas interrompu par la guerre.

La référence 130, lancée commercialement en 1934, est un chronographe à poussoir unique utilisant le calibre 13. Elle est équipée de deux cadrans subsidiaires, l'un indiquant les secondes jusqu'à la minute et l'autre les minutes jusqu'à la demi-heure.

Produite à partir de 1940, la référence 1491 est une montre sans chronomètre avec un cadran plus élégant que la déjà classique Calatrava. Commençant en 1941, la référence 1518 introduit commercialement une alléchante combinaison de complications, ouvrant la voie à la 2499 qui la remplacera en 1951.

Quelques prototypes sensationnels sont construits pendant cette période. En 1942 la référence 1554, connue en deux exemplaires seulement, modifie la 1491 pour introduire un chronographe. En 1943 la référence 1527, non communiquée au public, cherche à améliorer l'esthétique de la 1518. Elle a également été réalisée en deux exemplaires seulement dont un seul avec chronomètre qui a été vendu pour CHF 6,25M incluant premium par Christie's le 10 mai 2010.

Ces raffinements intéressent les professionnels pour des applications spécifiques. En 1938 un commentateur sportif spécialisé dans la boxe achète une 130 fabriquée en 1937, qui l'intéresse évidemment pour son chronographe des 30 minutes.

Les progrès de la radiodiffusion créent de nouveaux besoins. Lorsque sa montre revient en usine pour une révision en 1942, elle est remontée comme une 1491 avec un boîtier légèrement plus large et plus épais que la 1491 de base. Le cadran est modifié par un agrandissement du registre des 30 minutes réalisé spécialement pour cet exemplaire.

Cette montre est estimée US $ 500K à vendre par Christie's à Dubai le 22 mars, lot 177. Elle est le seul spécimen connu de chronographe ayant reçu la référence 1491. La simultanéité de sa fabrication avec le développement de l'éphémère 1554 ne peut pas être un hasard.