28 avr. 2019

Elvis après la Soupe

Il y a une place pour l'art contemporain à Los Angeles. En 1957 Walter Hopps fonde la Ferus Gallery. Ferus est un mot qui sonne bien et s'écrit facilement, comme autrefois Kodak pour Eastman. A New York autour de Castelli, le Pop Art devient la merveille du temps. A partir de 1958 Irving Blum rejoint Ferus et assure le lien avec la côte Est.

En 1962 Blum expose à Ferus la série complète des 32 Campbell's Soup Cans d'Andy Warhol. L'introduction de techniques mécanisées dans un processus artistique est incongrue et même scandaleuse. Les promesses de vente sont si faibles que Blum achète la série complète. Elle n'a pas été disjointe et se trouve actuellement au MoMA.

Blum persévère. En 1963 Ferus consacre à nouveau une exposition aux multiples de Warhol. Cette fois-ci le thème est fourni par le cinéma, la spécialité de Los Angeles. Warhol expose Elvis et Liz.

Dans cette exposition toutes les images d'Elvis Presley proviennent d'une unique coupure de journal de 1960 faisant la promotion pour un film intitulé Flaming Star. Elvis habillé en cowboy est debout de face, le pistolet dans la main droite. Cette image est maintenant identifiée sous le nom d'Elvis - Ferus Type.

Andy a fait toutes ses impressions sur une peinture d'argent évoquant l'écran d'un cinéma. Il a constitué ainsi un rouleau de 2,08 m de haut. Les images sont irrégulièrement espacées et parfois chevauchantes. L'artiste envoie le rouleau non découpé à Ferus avec les cadres, sans autre instruction que de réaliser une exposition très dense de tout cet ensemble. Il a trop de travail pour participer au montage et refuse l'invitation de Blum.

22 Ferus Types ont survécu, avec des figures simples, doubles ou multiples. Un Triple a été vendu pour $ 82M incluant premium par Christie's le 12 novembre 2014. Un étrange Double dont l'une des impressions est très faible a été vendu par Sotheby's le 9 mai 2012 et par Christie's le 17 mai 2018, à chaque fois pour $ 37M incluant premium.

Un Double Elvis dans un chevauchement normalement contrasté, 208 x 122 cm, est estimé $ 50M à vendre par Christie's à New York le 15 mai, lot 23 B.