30 juin 2019

Du Mans à Brooklands

Les prototypes de voitures de course ont souvent un historique très compliqué. L'exemple de la première Bentley 4,5 litres est typique : il ne lui reste rien de sa configuration d'origine. Modifiée pour gagner par des pilotes passionnés, elle a cependant gardé jusqu'à ce jour le surnom affectueux que lui avait donné Woolf Barnato : Mother Gun.

En 1927 pour Le Mans, 4,5 litres est incontestablement un bon compromis. Bentley avait gagné en 1924 avec une 3 litres. Plus puissante, la 4,5 litres reste fiable. Pour son premier engagement au Mans, Mother Gun bat le record de circuit dans le second tour mais abandonne un peu plus tard dans un accident.

Barnato avait vu juste : elle est imbattable et victorieuse en août 1927 au Grand Prix de Paris, une épreuve de 24 heures sur le Circuit de la Sarthe. Conduite par Barnato et Rubin, elle gagne les 24 heures du Mans en 1928 malgré une rupture du cadre du chassis.

Bentley continue son développement. Les 24 heures du Mans 1929 et 1930 sont gagnées par une Speed Six. Malgré une 2ème place méritoire en 1929, Mother Gun change de propriétaire et d'objectif : elle sera une des grandes vedettes des réunions de Brooklands jusqu'à la fermeture définitive du circuit en 1939.

Brooklands offrait un badge prestigieux pour les voitures chronométrées à plus de 120 mph, et plus tard 130 mph. Pour rester la meilleure à Brooklands, Mother Gun est équipée d'un moteur 6,5 litres en 1936 et subit sa plus importante transformation en 1936-1937, réalisée par Jackson avec une carrosserie monoplace entièrement en aluminium sur un châssis très modifié. Son meilleur tour à Brooklands est effectué en 1938 à 135 mph (217 km/h). Elle est chronométrée en ligne droite à 238 km/h en 1939.

Restaurée dans les années 1980 cette Bentley Jackson Special est actuellement équipée d'un moteur 8 litres. Elle sera vendue par Bonhams à Goodwood le 5 juillet, lot 358. L'image est partagée par Wikimedia avec attribution Palauenc05 [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons .

Il serait fastidieux d'énumérer toutes les transformations de Mother Gun, parfois aussi nommée Old Mother Gun, de 1927 à nos jours. Signalons cependant qu'un châssis de remplacement installé sur cette voiture après les problèmes techniques du Mans 1928 a été transféré quelques mois plus tard sur une 4,5 litres récemment accidentée. Ce châssis est resté sur cette voiture. Carrossée en tourer par Vanden Plas en 1933, elle est disponible dans la même vente que ci-dessus, lot 332 estimé £ 600K.

Bentley Mother Gun 1927