14 juin 2019

Vue Intérieure de San Marco

Peintre des vues de Venise, Canaletto a su y incorporer les foules de personnages de la vie quotidienne. Dans ses dessins préparatoires exécutés devant le monument, il cherche une précision absolue dans les détails et la perspective. En utilisant ces dessins comme une sorte de banque d'images, il prend dans ses peintures des libertés par rapport à la topographie pour plaire à ses clients. Il a aussi dessiné beaucoup de capricci, avec une profusion de détails inventés.

Ses dessins sont ainsi les meilleurs témoignages de l'ambiance réelle à Venise en son temps. Par exemple, un dessin 25 x 37 cm montrant le Campo San Giacomo di Rialto a pu être daté après 1758 par la forme du pavage. Il a été vendu pour £ 1,95M incluant premium par Sotheby's le 4 juillet 2012.

L'intronisation d'un nouveau doge donne lieu à d'importantes célébrations. Le 118ème doge est élu en 1763. Canaletto prépare une série de douze dessins sur ce thème dans le but d'une édition par gravure sous le titre Feste Ducali. Aucun d'entre eux n'a été transposé en peinture par Canaletto. Guardi s'en chargera quelques années plus tard.

Ces douze oeuvres, livrées en deux groupes successifs à l'éditeur en 1766, sont des chefs d'oeuvres du dessin Vénitien. Sur un grand format 39 x 55 cm, la finesse des traits de plume et la beauté des trois nuances de lavis de gris avec des rehauts de craie sont incomparables. La trame est à l'encre brune.

La foule festive est au premier plan, de sorte que le groupe avec le Doge est secondaire. L'artiste montre la vie à Venise sans s'intéresser aux célébrités officielles. Ces images ne résultent certainement pas de témoignages directs, ce qui rend plausible le délai de trois ans entre les cérémonies et l'achèvement des dessins.

Le Couronnement du Doge sur la Scala dei Giganti a été vendu pour £ 2,63M incluant premium par Sotheby's le 5 juillet 2017. La Présentation du Doge à San Marco, vue intérieure de la basilique, est estimée £ 1,5M à vendre par Sotheby's à Londres le 3 juillet, lot 338.