31 juil. 2019

La Gamme Dino

En 1960 l'éphémère 246 P est la première Ferrari à moteur central. L'année suivante les règlements de la Formule 1 changent une fois de plus, limitant le déplacement moteur à 1,5 litres. Ferrari est champion du monde avec la 156 qui venait d'être développée pour la F2.

Dino Ferrari, mort en 1956 de la maladie de Duchenne, avait préconisé une diversification des moteurs utilisés par la marque, notamment pour rester compétitif face aux petites Porsche. Cette observation avait été suivie de développements confiés aux ingénieurs Jano et Chiti. En 1961 les prototypes à moteur central V6 et V8 démarrent la gamme Dino Ferrari, avec un succès qui sera étendu à partir de 1968 aux modèles commerciaux GT.

Les premiers prototypes Dino, présentés dans une conférence de presse en février 1961, étaient deux 246 SP (2,4 litres, 6 cylindres). Les premiers résultats semblent prometteurs. La gamme est élargie pour la recherche d'un compromis acceptable entre le volume, le nombre et l'angle des cylindres, et les règlements des compétitions. Désormais le V6 équipe aussi la 196 SP (1,9 litres) et la 286 SP (2,8 litres).

Ferrari tente aussi le V8 avec des éléments récupérés du V12 de la Superamerica 400. Le moteur 2,4 litres de la 248 SP ne convient pas. Ferrari essaye une nouvelle variante, la 268 SP (2,6 litres).

Le 16 août à Monterey, RM Sotheby's vend une Dino SP, lot 244 estimé $ 8M. Elle a été carrossée en spider par Fantuzzi comme les autres prototypes de cette série. Construite en 248 SP en 1962 à l'usage de la Scuderia Ferrari, elle a été transformée deux fois avant la fin de l'année, en 268 SP puis en 196 SP. Elle est restée ensuite en 196 SP et a conservé le moteur matching-number et la boîte de vitesse de cette dernière configuration d'usine.

Elle est la soeur jumelle d'une autre 248 SP qui a été ensuite maintenue en 268 SP. Cette voiture qui reste équipée d'un des plus rares moteurs Ferrari est passée à RM Sotheby's le 20 août 2016. De 1972 à 1984 les deux voitures étaient ensemble dans la prestigieuse collection Bardinon.

30 juil. 2019

Aston Martin contre Jaguar

David Brown achète Aston Martin en 1946 et Lagonda en 1947. Lancé en 1950, le modèle de sport Aston Martin DB2 est un succès commercial, mais peu efficace en compétition. En 1951 la Jaguar Type-C est la merveille des circuits en termes de performance et d'esthétique, avec sa carrosserie aérodynamique. L'une d'elles gagne au Mans, avec 10 tours d'avance sur une DB2 classée troisième.

Brown décide d'engager Aston Martin plus sérieusement dans la compétition, avec la DB3 lancée en 1951. Les résultats sont décevants : la voiture est lourde et poussive, malgré une augmentation du déplacement moteur de 2,6 à 2,9 litres en 1952.

Les enjeux augmentent. En 1953 Aston Martin sort la DB3S, une version allégée de la DB3 avec le moteur de 2,9 litres. Ce n'est pas suffisant. Jaguar a produit spécialement pour Le Mans trois Type-C lightweight qui sont classées 1ère, 2ème et 4ème et assurent la transition avec la Type-D de 1954. Les trois DB3S ont abandonné.

La DB3S est cependant une bonne voiture, avec une carrosserie aux lignes gracieuses qui concurrence la beauté des Jaguar. 31 exemplaires sont fabriquées dont 11 pour l'équipe d'usine. Les conditions des compétitions sont très dures et une forte proportion des voitures d'usine devra subir d'importantes réparations incluant le changement du chassis ou de la carrosserie.

DB3S/2, fabriquée en 1953, est une des voitures qui ont échoué lors de la première sortie au Mans. Reconstruite en 1954, elle a conservé le châssis, le moteur et la boîte de vitesses assemblés par Aston Martin pour cette opération. Elle a appartenu à Peter Collins. Restant une des meilleures DB3S dans la configuration d'usine, elle est estimée $ 8,75M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 15 août, lot 129.

29 juil. 2019

Spyders Monoplaces par Porsche

La Formule 1 avait baissé en 1954 à 2,5 litres le maximum de déplacement autorisé. Pour maintenir l'intérêt de ses compétition, la Formule 2 modifie ses règlements en 1957 avec un volume maximum de 1,5 litres et l'incitation à engager des voitures à carrosserie enveloppante.

Porsche est prêt : ces deux caractéristiques définissaient déjà ses Spyders 550, lancé en 1953, et 550A, l'évolution allégée lancée en 1956. La 550/550A, à peine plus grosse qu'une voiturette, est très appréciée pour sa maniabilité dans les courses d'endurance. La 718 RSK lui succède en 1957 avec une suspension modifiée.

Les Formules 1 et 2 sont applicables aux monoplaces. En 1958 et 1959 Porsche construit pour son équipe d'usine quatre 718 RSK à siège central (Mittellenker), entièrement reconfigurable pour un aménagement classique. Elle est remplacée en 1959 par une vraie monoplace étroite à roues ouvertes, la 718/2.

Le 16 août à Quail Lodge, Bonhams vend au lot 144 une 718 RSK Mittellenker de 1959 qui a gagné cette année-là le Grand Prix de Leopoldville. Elle a conservé sa carrosserie Wendler d'origine, avec son moteur Typ 547/3 et sa boîte de vitesses d'origine.

28 juil. 2019

Le Millième Colt Walker

Samuel Colt avait fait faillite en 1842. Son plus gros modèle de revolver avait été le No. 5 pour holster, fabriqué en 1000 exemplaires entre 1838 et 1841 et surnommé le Texas Paterson.

En 1846 la guerre éclatait entre les Etats-Unis et le Mexique. Les officiers Texans n'avaient pas oublié l'efficacité du No. 5. Capitaine des Texas Rangers, Jack Hays envoie un de ses officiers, Samuel Walker, à New York City à la recherche de l'inventeur. Colt et Walker définissent des modifications importantes. Le nouveau revolver tirera six coups au lieu de cinq, et sa puissance de feu sera sans précédent pour une arme de main.

Au début de 1847, l'armée commande 1000 armes à Colt pour utilisation par les Texas Rangers. Colt n'a pas le temps de recréer sa chaîne de production. Les 1000 armes, auxquelles sont ajoutées 100 exemplaires pour le commerce civil, sont fabriquées par un sous-traitant à Whitneyville.

Les 1000 armes sont numérotées avec une répartition en cinq compagnies arbitrairement dénommées C, A, B, D et E, auxquelles sont attribuées 220 pièces pour les quatre premières et 120 pour la compagnie E. Le cylindre est numéroté cumulativement de 1 à 1000, en respectant l'ordre des numérotations par les compagnies successives.

500 revolvers sont répartis entre deux régiments entre octobre et novembre 1847. Tombé en octobre, Walker donne son nom au modèle. Le reste, livré à l'arsenal de Baton Rouge, sera bientôt utilisé pour les opérations sur la frontière.

L'efficacité du nouveau Colt sur le champ de bataille ne fait aucun doute. Il est cependant victime de sa nouveauté : les soldats insèrent trop de poudre et les cylindres explosent. Ils sont réparés par l'usine mais les Colt Walker militaires en parfait état d'origine sont extrêmement rares. Le numéro 210 de la compagnie A, qui avait fait partie de la première livraison en octobre 1847, a été vendu pour $ 920K incluant premium par James D. Julia le 7 octobre 2008.

Le 6 septembre à Rock Island IL, RIAC vend le numéro 120 de la compagnie E, lot 62 estimé $ 650K. Le numéro 1000 sur le cylindre confirme qu'il est le tout dernier Walker de la commande émise par l'armée. A l'exception d'un petit levier et d'une vis, il est entièrement dans sa configuration d'origine. Son excellent état est comparable au A-210.

Le fait que le dernier Walker soit resté dans un état proche de la perfection est un hasard. Cette arme a été utilisée : les manques de bleu, environ 50 %, sont remplacés par une patine d'usage apportée par la manipulation et le holster. Il a été découvert dans les années 1970 dans un ranch du Wyoming, dans la descendance d'un soldat de la Guerre Civile qui avait pu être son premier propriétaire. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Le Premier Roadster par FAV

L'objectif de Ford était de battre Ferrari sur son propre terrain, l'Europe. Le projet GT40 est confié à Ford Advanced Vehicles (FAV), une nouvelle filiale créée en 1964 à Slough, près de l'aéroport d'Heathrow.

Le développement inclut douze prototypes, numérotés GT/101 à GT/112. Les sept premiers, en 1964, sont des coupés préparant le modèle pour Le Mans. Les cinq derniers sont des roadsters à toit ouvert. L'objectif sportif de Ford est atteint avec le podium complet au Mans en 1966. FAV est dissout et l'usine de Slough est vendue à John Wyer pour la production commerciale en sous-traitance de Ford.

Les prototypes roadsters ont pour but de démontrer la dualité d'utilisation de la GT40 pour la route et pour la compétition. Le roadster utilise un chassis spécial en acier. Le modèle de production sera le coupé, probablement dans un objectif de standardisation industrielle.

Les roadsters GT/108 et GT/109 sont terminés simultanément en mars 1965 et envoyés pour tests à Shelby en Californie. GT/108 est utilisée dans une tournée promotionnelle tandis que GT/109 est engagée au Mans. Les deux voitures serviront ensuite de modèles de développement pour la variante GT40 J-Car dans une autre filiale de Ford, Kar Kraft.

Restaurée après 1983 dans sa configuration d'origine, GT/108 a été vendue pour $ 7M incluant premium par RM le 15 août 2014. Elle avait été discutée dans cette chronique avant la vente. Elle est estimée $ 7M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 16 août, lot 252. Je vous invite à regarder la vidéo partagée en 2014 par la maison de ventes incluant une introduction par Edsel Ford, le fils de Henry Ford II.

GT/109 est également connue dans cette chronique : elle est passée à Mecum le 12 janvier 2019.

26 juil. 2019

Ferdinand Porsche Père et Fils

En 1931 Ferdinand Porsche et son fils Ferdinand dit Ferry fondent à Stuttgart le Porsche Konstructionsbüro pour exploiter leurs compétences en terme de moteurs, voitures de route et de course, aéronautique, bateaux à moteur, systèmes militaires. Ils sont passionnés de technique et les voitures de luxe ne les intéressent pas.

Un des tout premiers projets est le Typ 12, une voiture pour tout le monde (Auto für Jedermann). Le Typ 12 n'aboutit pas, mais quand Mussolini lance la Fiat 500 Topolino, les autorités Nazi choisissent Ferdinand Porsche pour la conception d'une voiture économique à usage familial. Le KdF-Wagen sort en 1938.  Son constructeur est le Volkswagenwerk. Pour Porsche, elle est le Typ 60. Après la guerre, elle deviendra la Coccinelle. Avec 21 millions d'exemplaires construits sans modification majeure, elle est le plus grand succès de toute l'histoire de l'automobile.

Ferdinand Porsche n'attendait pas pour avancer ses conceptions. Il suggère d'équiper le Typ 60 pour le sport. Ce projet est nommé Typ 60K10 par Volkswagen, dixième version du Typ 60. Elle est pour Porsche le Typ 64. Deux chassis et trois carrosseries ont été identifiés.

Le premier Typ 64 est fait par Porsche en août 1939. Son objectif promotionnel immédiat est la participation à une course de Berlin à Rome qui sera annulée par la guerre. Son cockpit étroit à deux sièges vise l'efficacité plutôt que le confort. Son assemblage avec plus de 2000 rivets est inspiré de l'aviation.

Lourdement accidentée par un colonel Nazi qui l'avait réquisitionnée, elle est réparée en 1940 avec la troisième carrosserie. Ferdinand Porsche parvient à récupérer cette voiture qu'il utilise très fréquemment. Après la guerre, Ferry en fait sa voiture personnelle.

Quand le second Typ 64 est saccagé dans un jeu stupide par les forces Américaines, la première voiture reste unique en son genre. Elle devient en 1946 le symbole de l'introduction de Porsche comme une marque de voiture et Ferry Porsche lui attribue la toute première application du nouveau badge.

Cette voiture est à elle seule un chaînon basique dans l'oeuvre de Porsche père et fils. Elle ne ressemble à aucune autre, bien qu'elle ait inspiré la Porsche 356, premier modèle commercial de la marque. Présentée avec son moteur d'origine dans un remarquable état d'originalité par rapport à sa configuration de 1940, elle est en état de fonctionnement.

Elle est à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 17 août, lot 362. Le communiqué de presse du 13 mai annonce une estimation au-delà de $ 20M. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes. L'image est partagée par Wikimedia, avec attribution : Lothar Spurzem [CC BY-SA 2.0 de], via Wikimedia Commons



VW Berlin-Rom,Bj.1939vorn

25 juil. 2019

La F1 Spéciale

Créée en 1989, McLaren Cars veut réaliser un vieux rêve de Bruce McLaren : une voiture routière qui cumule toutes les qualités imaginables. Le premier modèle de la marque est la F1. Vitesse, accélération, confort, sécurité : elle atteint ses plus ambitieux objectifs. Tant pis si la disposition des trois sièges est incompatible avec l'homologation routière aux Etats-Unis.

Des versions de compétition viennent s'ajouter à la version routière de base. Dans sa première année en 1995, la F1 GTR domine les 24 heures du Mans : les 5 voitures sont classées première, troisième, quatrième, cinquième et treizième.

McLaren commémore cet éclatant succès la même année avec une nouvelle variante réalisée en cinq exemplaires, la F1 LM. Le moteur de la GTR est réutilisé mais sans les restrictions de puissance exigées pour les compétitions. L'aérodynamique est modifiée pour maintenir la stabilité, avec notamment l'installation d'un aileron arrière et la modification du nez. Sans améliorer la vitesse de pointe de la GTR, la LM a une accélération sensationnelle, atteignant 160 km/h en moins de 6 secondes.

Pour que les voitures restent en parfait état et satisfassent les clients, McLaren crée une division en charge des révisions et des personnalisations sur mesure, qui deviendra bien plus tard le McLaren Special Operations.

En 1998 l'avant-dernier exemplaire de route est spécialement suivi en production. Effectivement, quand elle est terminée, le client la laisse en usine pour qu'elle devienne conforme à la spécification LM. Elle a été vendue pour $ 13,8M incluant premium par RM Sotheby's le 13 août 2015.

Le second propriétaire d'une F1 fabriquée en 1994 demande une modification similaire. Transformée en deux fois, en 2000 et 2001, cette seconde et dernière F1 selon LM bénéficie des plus récents développements et peut être considérée comme l'achèvement ultime du meilleur modèle de son temps. Elle est estimée $ 21M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 16 août, lot 261.


24 juil. 2019

La Plus Astucieuse des Voitures

Le troisième film de James Bond sera basé sur Goldfinger, un roman publié par Ian Fleming en 1959. Dans le livre, 007 conduisait une Aston Martin DB3. Une délégation de l'équipe de production décide que le modèle le plus récent, le coupé DB5, conviendra pour le film. Avec sa carrosserie conçue par Touring, cette voiture anglaise a une élégance Italienne.

Dans le film précédent, Bons Baisers de Russie, les effets spéciaux étaient concentrés dans un porte-documents truqué. La DB5 pourra accueillir des gadgets, par exemple l'émission d'un écran de fumée. Chacun ajoute son idée. La plaque minéralogique tournante actionnée de l'intérieur vient du rêve d'un participant de partir d'un parking sans payer.

L'équipe en charge du scénario retient treize gadgets pour la voiture. L'éjecteur de clous est abandonné pour éviter de donner de mauvaises idées aux automobilistes. Deux DB5 sont achetées. L'une d'elles intègre tous les gadgets. L'autre, destinée aux scènes en conduite rapide, en sera équipée plus tard.

Sorti en 1964, Goldfinger est un succès immédiat. Les deux voitures sont désignées collectivement comme The Most Famous Car in the World. Les ventes du modèle dépassent toutes les prévisions et son modèle réduit par Corgi Toys est un immense succès. La première a disparu mystérieusement en 1997. L'autre a été vendue pour £ 2,9M incluant premium par RM le 27 octobre 2010.

Opération Tonnerre sort en 1965, montrant les mêmes voitures. Pour assurer la promotion du film par une tournée aux Etats-Unis, l'équipe de production achète deux voitures supplémentaires. Cette fois-ci les gadgets sont fabriqués par Aston Martin, la répétition des démonstrations nécessitant une robustesse qui n'était pas nécessaire pour le tournage. Elles sont identifiées sous la référence DB5 James Bond Works Replica dans les archives d'Aston Martin.

L'une d'elles est dans un musée hollandais. L'autre a été vendue pour $ 2,1M incluant premium par RM le 20 janvier 2006. Après une restauration méticuleuse incluant la remise en état de fonctionnement des treize gadgets, elle est estimée $ 4M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 15 août, lot 111. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes, avec une journaliste nommée Florence dans le rôle de 007.



23 juil. 2019

Les Dernières Gouttes de Hanyu

Isouji Akuto a créé une des meilleures marques de whisky Japonais à Hanyu en 1941. Cette petite opération n'était pas rentable et la distillerie ferme ses portes en 2000. Ichiro Akuto, le petit-fils du fondateur, est un grand amateur de whisky. Il achète les tonneaux restants et choisit les meilleurs produits qu'il éditera sous la désignation de Ichiro's Malt Distilled at Hanyu's Distillery.

Chaque tonneau fournit une saveur différente. Ichiro les identifie par une carte à jouer. Les étiquettes des bouteilles apportent une traçabilité complète : années de distillation et de mise en bouteilles, taux d'alcool, origine du tonneau, sérialisation et quantité totale de la carte.

Quatre cartes sont éditées en environ 120 bouteilles chacune en 2005. Un très rare as de pique de cette première édition, bouteille 5 sur 122, a été vendu pour HK$ 85K incluant premium par Bonhams le 15 août 2014.

Le succès dépasse toutes les espérances. Les buveurs apprécient la variété des saveurs et les collectionneurs réclament un jeu de cartes complet. Les quatre cartes d'origine sont rééditées en 2006 avec un an de maturation supplémentaire dans le même tonneau. Les 52 cartes sont disponibles en 2011, suivies en 2014 de deux jokers dont un ultime mélange.

Les dates de distillation s'échelonnent entre 1985 et 2000, le volume d'alcool entre 46 et 61 %, et la production de chaque carte entre 200 et 650 bouteilles sauf le dernier joker avec 3690 bouteilles.

Un jeu complet de 54 bouteilles avec les quatre cartes d'origine dans leur seconde édition de 2006 a été vendu par Bonhams à Hong Kong pour HK$ 3,8M incluant premium le 28 août 2015. Un autre jeu constitué de façon identique est estimé HK$ 4,5M à vendre dans la même salle le 16 août, lot 323.

Le whisky de Hanyu a été conçu pour être bu, pas pour être collectionné, et les jeux complets deviennent extrêmement rares et très difficiles à reconstituer. Cette remarque justifie la hausse de prix attendue par la maison de ventes.

22 juil. 2019

Une Monnaie pour le Nevada

Le quart de dollar agaçait les partisans du système décimal. Sous l'impulsion d'un sénateur du Nevada qui avait fait fortune dans les mines d'argent, le Congrès autorise la production de la pièce de 20 cents en 1875. Ce sera un échec total.

L'Ouest voit une possibilité de maintenir l'activité minière après l'arrêt du dollar d'argent et de mettre fin à une mauvaise pratique d'utiliser une unité de 1/8 dollars calquée sur l'ancien real colonial. L'Est ne voit pas d'avantage à ce changement. A Philadelphie, on ne parvient pas à converger sur un dessin pour la nouvelle monnaie. Elle sera presque identique au quarter sauf le bord qui est lisse au lieu d'être strié.

Dans la suite logique de ces divergences d'intérêt, la plus grande partie de la production est faite à l'ouest : en 1875, 1 155 000 pièces sont frappées à San Francisco et 133 290 à Carson City, à comparer aux 37 000 frappées à Philadelphie.

Il n'est pas question pour le congrès de supprimer le quart de dollar. Les utilisateurs sont furieux du risque de confusion entre les deux pièces. San Francisco cesse la production du 20 cents. Philadelphie maintient une petite activité pour utilisation comme souvenir au Centennial Exhibition.

Carson City, capitale du Nevada, persiste. Bien que l'impopularité de la nouvelle dénomination n'ait pas permis de vider les réserves, une production de 10 000 pièces est lancée à la date de 1876. Avant d'être une des plus rares, elle est déjà la plus médiocre. La seule matrice utilisée génère un doublement très visible de l'image sur le côté face.

En raison des pièces restantes de 1875, 1876 n'est pas mise en circulation. La dénomination est stoppée en 1878, avec l'ordre de fondre les stocks. Moins de 20 pièces 20 cents 1876-CC ont survécu. Beaucoup sont en très bon état bien que la circulation n'ait pas été immédiatement interdite.

Une pièce certifiée MS 65 par PCGS a été vendue pour $ 560K par Stack's Bowers en janvier 2013. Chez Heritage, une différence de deux grades n'a pas eu de conséquence flagrante sur les prix : $ 470K pour une MS 64 en juin 2014 à comparer avec $ 460K pour une MS 66 en avril 2009. Ces résultats incluent le premium.

Le 15 août à Rosemont IL, Stack's Bowers vend au lot 5182 une 20 cents 1876-CC gradée MS 65 par PCGS.

Le Prix d'une Crème Glacée

En novembre 1894, le rapport annuel du directeur de la Branch Mint de San Francisco indique la production de 1 491 425 dimes pendant l'année fiscale qui s'est terminée le 30 juin. Un an plus tard le rapport annuel suivant donne le chiffre de 24 dimes. Les enregistrements de l'usine confirment qu'une fabrication de 24 pièces a été effectuée le 9 juin 1894. 5 d'entre elles ont été soumis à des contrôles destructifs.

Un éminent collectionneur voulait un exemple non circulé de chaque dénomination produite à San Francisco en 1894. Sa demande est satisfaite sauf pour le dime. Le responsable de l'usine lui écrit le 9 novembre 1894 : "We have no coinage dimes 1894". Ce collectionneur est tenace : il parviendra à acquérir avant 1900 deux des meilleurs specimens, actuellement gradés PR66 et PR65. Le premier a été vendu pour $ 2M incluant premium par Heritage le 7 janvier 2016.

La population connue actuellement est de 9 pièces, dont 7 en état égal ou supérieur à PR60. Elles ont été frappées avec les mêmes matrices et leur état de surface est cohérent. Les planchettes et les matrices n'ont pas été spécialement polies, montrant que l'opération n'a pas été conçue pour une livraison ou un stockage de prestige.

Il est évident que toutes les pièces produites avant le 9 juin 1894 avaient utilisé les matrices à la date de 1893. La meilleure hypothèse est la réalisation d'essais avec les matrices neuves de 1894, en attendant une commande de production qui ne viendra jamais. Les 19 pièces mises en circulation ont probablement été partagées entre plusieurs employés avant que leur future rareté puisse être identifiée. La lettre du 9 novembre signifie qu'elles n'étaient plus en stock.

Deux des neuf pièces survivantes sont apparues ensemble à la fin des années 1940, achetées par un marchand à une vieille dame. A cette époque, ce 1894-S dime était un des types réguliers les plus extraordinaires de la numismatique Américaine. L'acquéreur génère une légende : la dame avait eu trois pièces quand elle était gamine mais avait innocemment utilisé une d'entre elles pour acheter une crème glacée. Cette histoire n'a pas été consolidée par un témoignage direct.

L'une de ces deux pièces est gradée PR66 par NGC. L'autre, gradée PR63 par PCGS, sera vendue par Stack's Bowers à Rosemont IL le 15 août, lot 5178. Les numismates aiment parfois les histoires charmantes : une pièce en état Good 4 est surnommée The Ice Cream Specimen.

21 juil. 2019

Alfa Romeo arrête la Compétition

Après la guerre, la production redémarre en Italie. Alfa Romeo cherche à redéfinir son catalogue. Par chance, ils ont un modèle de voiturette d'avant-guerre qui convient parfaitement aux règles de la toute nouvelle Formule 1, avec un moteur de 1,5 litres.

Les deux premières éditions de la Formule 1, 1950 et 1951, sont un triomphe pour Alfa Romeo. Le constructeur ne parvient cependant pas à obtenir une aide financière du gouvernement Italien pour de nouveaux développements et arrête la Formule 1 après la saison 1951.

Pour les compétitions d'endurance, Alfa Romeo prépare en 1952 environ huit prototypes qui réutilisent les composants d'un saloon car dont le projet avait été abandonné en 1948. Le saloon était nommé 6C 3000 pour son moteur de 3 litres à 6 cylindres en ligne. Le nouveau modèle est le 6C 3000 CM, où CM (Competizione Maggiorata) est relatif à l'accroissement du déplacement à 3,5 litres.

Les premiers résultats sont convaincants pour la vitesse mais pas pour l'endurance, malgré la participation de Fangio. Alfa Romeo qui développe alors la Giulietta ne veut pas disperser ses efforts et met fin après la saison 1953 à sa participation aux compétitions pour toutes ses variantes de modèles. Les 6C 3000 CM sont séparées.

Deux d'entre elles sont utilisées pour des développements. L'une d'elles, restée chez Alfa Romeo, est équipée de freins à disque en 1955. L'autre est utilisée comme show car par Pinin Farina.

Construite en 1953, la 6C 3000 CM confiée à Pinin Farina avait été à l'origine une berlinette carrossée par Colli. Elle est transformée quatre fois par Pinin Farina : pour les salons de Turin et Paris en 1956 et de Genève en 1959 et 1960.

Restaurée après 2006 dans sa configuration Superflow IV de 1960, cette voiture apparaît comme l'ultime contribution d'Alfa Romeo à la compétition. Elle est estimée $ 6M à vendre par Gooding à Pebble Beach le 17 août, lot 135. Voici le lien vers le communiqué de presse. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.

Le Y et la Couture

Surnommé The Iron Horse pour son endurance, Lou Gehrig fait toute sa carrière avec les New York Yankees. Il n'a pas manqué un seul match de juin 1925 à avril 1939. Au côté de son exubérant coéquipier Babe Ruth, le tranquille colosse incarne l'enthousiasme du jeu.

La retraite de Babe Ruth en 1935 renforce l'attention du public sur Lou Gehrig. En 1936 Lou participe même à un casting pour remplacer Johnny Weissmuller dans le rôle de Tarzan l'Homme Singe. Sur le terrain 1936 et 1937 sont de très bonnes années, avec deux victoires consécutives des Yankees dans la World Series.

A cette période les joueurs utilisent généralement deux home jerseys et deux road jerseys par an. Après la saison il était d'usage de donner les uniformes à un club d'entraînement de jeunes joueurs où il était modifié selon les besoins.

Un maillot porté par Lou Gehrig en 1937 et modifié ultérieurement par un farm club a été vendu pour $ 870K incluant premium par Heritage le 19 août 2017. Son faible grade A6.5 par MEARS était compensé par son intérêt historique : il était matché avec la photo utilisée comme modèle pour le monument de Gehrig à Yankee Stadium Monument Park.

En juin 2018 SCP annonçait avoir réalisé la vente privée d'un road jersey de Lou Gehrig photo-matché avec deux matches joués en août 1937. Echappant aux nursery clubs, il avait été donné à un ami par George Weiss, general manager des Yankees, et avait été conservé par la famille. Le prix n'a pas été divulgué.

Le matching a été effectué par Resolution Photomatching, considérant que l'alignement du Y de YORK par rapport à la couture et aux boutons est différente pour chaque maillot.

Le même maillot est estimé $ 2M à vendre par Heritage à Dallas le 17 août, lot 56059. Une photo démontrant le photo-matching dans le communiqué de presse préparé en 2018 par Resolution Photomatching fait partie des documents attachés au catalogue de Heritage et la provenance remonte également à George Weiss. Il est gradé A9 par MEARS et Excellent par SGC, signifiant que les seules modifications par rapport au modèle de Spalding répondent aux habitudes connues du joueur.

20 juil. 2019

Niki Lauda dans la Scuderia

Malgré ses sensationnels succès dans la production des voitures de sport, la piste reste l'objectif principal d'Enzo Ferrari. Pourtant, après la victoire de John Surtees en 1964, le championnat du monde des pilotes et des constructeurs de Formule 1 échappe de façon durable à la Scuderia.

Les raisons de ces échecs sont multiples : difficultés de financement, mauvais choix de pilotes, difficulté de mettre au point un moteur pour concurrencer le Ford Cosworth. En 1969 40 % de Ferrari est cédé au groupe FIAT.

Agnelli s'impatiente. En 1973 il force Enzo Ferrari à partager ses décisions avec un jeune manager, Luca di Montezemolo, qui répare quelques bévues. Mauro Forghieri retrouve sa position de directeur technique. Revenu dans la Scuderia, Clay Regazzoni y fait embaucher Niki Lauda en 1974.

Forghieri avait conçu en 1971 la Ferrari 312B. En 1975 son évolution 312T rend enfin la suprématie à la Scuderia, grâce à une boîte de vitesses transversale qui améliore la répartition des masses. Les deux 312T pilotées cette année-là par Lauda et Regazzoni dans les Grands Prix accumulent les poles positions et les victoires. Ferrari et Lauda sont champions du monde. Trois autres voitures sont construites.

Comme beaucoup de modèles de cette période, la 312T est éphémère. Obsolète en 1976 après un changement du règlement interdisant la spectaculaire boîte à air derrière le cockpit, elle est remplacée par la 312T2.

Le 16 août à Pebble Beach, Gooding vend une 312T utilisée par Lauda en 1975. Elle a commencé sa carrière en gagnant le Trophée de Silverstone, qui n'est pas compté dans le championnat du monde. Qualifiée cinq fois en pole position dans les Grands Prix du championnat, elle a gagné le Grand Prix de France.

Cette voiture est estimée $ 6M, lot 031. Voici le lien vers le communiqué de presse. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.


19 juil. 2019

George V par la Grâce de Dieu

Jusqu'en 1907 les pièces Canadiennes étaient frappées à Birmingham. Cette activité est recentrée à Ottawa en 1908. La plus forte dénomination autorisée, qui était 50 cents depuis 1870, devient 1 dollar par le Canadian Currency Act de 1910.

Le roi Edward VII meurt en mai 1910. Les premiers dollars Canadiens d'argent seront donc à la date de 1911 avec l'identification et le portrait de son successeur George V. L'outillage et les matrices sont préparées à Londres. La Royal Mint fabrique aussi un très petit nombre de specimens, non documentés. Une pièce de démonstration en plomb et deux pièces en argent ont survécu.

L'introduction de cette nouvelle dénomination n'intéresse décidément pas les Canadiens. Le premier dollar d'argent mis en circulation, complètement différent, sera une pièce commémorative éditée en 1935. L'exemplaire promotionnel en plomb est découvert en 1977 dans les locaux du Department of Finance, intouché dans son colis d'origine.

Le plus ancien exemplaire connu du dollar d'argent a été trouvé par un marchand en 1960, peut-être en provenance de la famille du Mint Master de Londres. Gradé SP 65 par PCGS, il a été vendu pour $ 690K incluant premium par Heritage le 13 janvier 2003. Maintenant gradé SP 64, également par PCGS, il est estimé $ 500K à vendre par Heritage à Chicago le 15 août, lot 31339.

L'exemplaire à vendre est le seul en mains privées. L'autre dollar d'argent a été identifié par le même astucieux marchand dans les collections du Royal Mint Museum à Londres. Il a été transféré en prêt permanent à la National Currency Collection à Ottawa.

Les autres dénominations Canadiennes de 1911 présentent une curiosité : la qualification Dei Gra pour Dei Gratia du titre du roi est volontairement omise. Les dollars sont les seules pièces qui ont échappé à cette initiative, puisqu'elles ont été préparées à Londres pour le transfert de savoir-faire. Cette éviction de Dieu ne plait pas au public : Dei Gra reviendra l'année suivante sur les monnaies Canadiennes.

Voitures Européennes à Indy

Etablie à Milan, la société Isotta Fraschini propose une très large gamme de voitures, avec des solutions innovantes. La participation aux compétitions apporte un prestige à la marque à partir de 1905 en Italie et dès 1908 en Amérique.

Le Tipo KM est révélé en 1910. Avec son moteur de 10,6 litres, elle est une des plus puissantes voitures de son temps, développant 120 hp à 1600 rpm avec une transmission à chaînes. Elle est aussi la toute première à utiliser un système de freinage des quatre roues. 50 Tipo KM sont construites. 3 survivent. Un exemple de 1913 carrossé en Torpedo Tourer quatre places a été vendu pour $ 1,5M incluant premium par Bonhams le 15 août 2008.

La course des 500 miles d'Indianapolis a été créée en 1911. Ses primes très élevées allèchent les constructeurs et les pilotes. En 1913 Isotta Fraschini décide de participer. La KM ne répond pas aux règles limitant le volume dans cette compétition et la TM avec son moteur de 6,2 litres n'est pas optimisée. La marque développe le Tipo IM avec un moteur de 7,2 litres, développant 135 hp à 2350 rpm.

Six IM sont construites. Trois d'entre elles sont prêtes juste à temps pour Indy. Leur mise au point avait été perturbée par une grève à l'usine et elles sont toutes arrêtées en course par des problèmes mécaniques.

Une de ces trois voitures est modifiée pour renforcer le réservoir défaillant, sans quitter l'Amérique. Sa participation à Indy 1914 est terminée par un tête à queue au cours duquel elle éjecte le pilote Ray Gilhooley et son navigateur sans les blesser avant d'atterrir sur ses quatre roues. Cette figure de haute voltige est désormais appelée un gilhooley.

Son premier propriétaire privé meurt d'une pneumonie à l'âge de 20 ans. La voiture est enfermée au garage pendant quarante ans par les parents inconsolables. Elle a ensuite conservé grâce à une restauration intelligente un très bon état original de sa configuration de 1914 incluant le cadre, le moteur, la boîte de vitesses et une grande partie de la carrosserie.

Elle est estimée $ 3M à vendre par Gooding à Pebble Beach le 16 août, lot 026. Voici le lien vers le communiqué de presse. Son spectaculaire état de fonctionnement est démontré sur la video partagée par la maison de ventes. Une seule autre Tipo IM a survécu.

18 juil. 2019

Un Point pour l'Ancien Roi

L'abdication d'Edward VIII, le 11 décembre 1936, arrive au plus mauvais moment pour le calendrier monétaire : la British Royal Mint avait déjà commencé à préparer les matrices pour les monnaies 1937 à son effigie.

Les stocks de trois pièces Canadiennes sont presque épuisés. Pour ces 1 cent, 10 cents et 25 cents, il est bien sûr impossible d'utiliser le nom et l'effigie du roi démissionnaire, et la disponibilité des matrices identifiant son successeur n'est pas encore programmée.

Pour ces trois dénominations, la Royal Canadian Mint prépare les premières matrices destinées à la production 1937 en réutilisant le design de 1936 au nom et à l'effigie du feu roi George V. La date de 1936 est également conservée : le millésime 1937 ne peut pas convenir pour ce roi mort en janvier 1936. La nouvelle pièce est seulement différenciée de la vraie pièce 1936 par un minuscule point sous la date.

L'usine Canadienne produit un très petit nombre de specimens incluant les trois pièces pointées et les trois dénominations non modifiées, 5 cents, 50 cents et 1 dollar. Une petite production pour une circulation urgente est réalisée pour la 25 cents pointée. Les 1 cent et 10 cents pointés ne seront pas émis.

Un employé de la Royal Canadian Mint avait conservé un ensemble complet de ces specimens. Acquis ensemble en 1954 par un collectionneur, ils sont séparés dans une vente par Heritage en janvier 2003.

Ce groupe incluait la meilleure des trois pièces connues du George V 1 cent 1936 dot. Certifiée Specimen 66 Red par PCGS, elle a été vendue pour $ 400K incluant premium par Heritage le 3 janvier 2010. Je l'avais discutée dans cette chronique avant cette vente. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.

Ce specimen avait encore en 2010 une couche de laque protectrice mise par l'usine pour assurer sa préservation. De légères décolorations étaient annoncées. Cette couche a été enlevée et elle est désormais gradée SP 65 Red and Brown, également par PCGS. Elle est estimée $ 250K à vendre par Heritage à Chicago le 15 août, lot 31048.

17 juil. 2019

Des Oiseaux pour le NASCAR

De 1949 à 1971 le Grand National est une série de compétitions sur circuit fermé réservées aux voitures de production, organisées par le NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing). Pour ce qui concerne les pilotes, Richard Petty, champion en 1964 et 1967, devient la personnalité incontournable.

Après la saison 1968, Petty quitte Plymouth pour Ford qui développe alors la Ford Talladega. Plymouth réagit en créant le Superbird qui est une version avec diffuseur arrière de leur nouveau Road Runner. Dodge et Mercury préparent également de nouveaux développements. Pour répondre aux exigences du règlement, la Superbird sera fabriquée en environ 2000 exemplaires.

Petty est revenu chez Plymouth en 1970. Pour 1971 de nouvelles règles restreignent l'usage des équipements aérodynamiques dans le Grand National, périmant ainsi le Superbird. Pour la saison 1972 l'usine Plymouth cesse de financer Petty. Le 3 août à Harrisburg, Mecum vend deux voitures Plymouth utilisées par "King Richard" pendant cette période de transition.

Le lot S96 est un Superbird de 1970, la seule année de production de ce modèle. Cette année-là Petty a gagné 8 courses du NASCAR avec plusieurs voitures, mais le champion Grand National est Bobby Isaac sur Dodge. La voiture à vendre a été exhibée par Petty dans un film produit par Disney en 2006. L'estimation n'est pas publiée.

En 1971 Petty est le champion NASCAR. Le lot S100 est le Road Runner avec lequel il a obtenu 19 de ses 21 victoires de cette année-là. Elle est estimée $ 1M.

Je vous invite à regarder la vidéo introduisant les deux voitures. L'image de la Superbird est partagée par Wikimedia avec attribution ckirkman at flickr [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons.



RichardPettyRoadrunner

16 juil. 2019

La Corvette 427

La Chevrolet Corvette est lancée en 1953 par General Motors comme un modèle de voitures de sports. L'ingénieur Zora Arkus-Duntov a beaucoup d'idées pour la transformer en voiture de course. Ce sera sa principale activité jusqu'à sa retraite en 1975, avec des projets innovants qui ne sont pas tous soutenus par ses patrons.

Le moteur Mark IV Big Block V8 est introduit par GM en 396 CI en 1965 et en 427 CI (7 litres) en 1966. Arkus-Duntov fait installer un 427 dans un prototype qui est testé par Roger Penske. Le projet est tenu secret et les autres prototypes de la Corvette 427 ne sont pas documentés.

Cette fois-ci les patrons acceptent de lancer une production limitée, qui sera dans une première phase réservée à des clients choisis par la marque. En 1967 la Corvette 427 reçoit la référence RPO L88, RPO signifiant Regular Production Option. La L88 peut être carrossée en coupé, en décapotable ou en roadster, avec de nombreuses options secondaires. 20 L88 sont produites en 1967, suivies par 196 autres voitures avant l'arrêt de ce RPO fin 1969.

La toute première L88 est une décapotable. Elle est livrée en 1967 à Tony DeLorenzo, fils d'un Public Relations Executive de GM, qui s'entraînait pour les compétitions du SCCA (Sports Car Club of America) dans les catégories de voitures de production. La compétitivité de cette voiture est confirmée, avec une vitesse de pointe de 250 km/h qui affole le père. Elle sera vendue par Mecum à Harrisburg le 3 août, lot S90.

Un coupé de la même année a été vendu pour $ 3,85M incluant premium par Barrett-Jackson en janvier 2014. Elle avait été annoncée avant la vente comme la meilleure L88 en existence. Quelques minutes plus tôt, une L88 spéciale lightweight décapotable de 1969 identifiée comme la Rebel Corvette avait été vendue pour $ 2,86M incluant premium.

Voici deux autres résultats incluant premium pour des L88 de 1967 : $ 3,5M pour une décapotable le 7 septembre 2013 par Mecum ; $ 1,98M pour un roadster le 18 janvier 2017 par Worldwide.

12 juil. 2019

Le Super-Patriote

Tout au long de la crise économique des années 1930 les cinéphiles oublient temporairement leurs difficultés avec les films d'épouvante d'Universal Pictures. Pour le même public, Martin Goodman devient en 1933 éditeur de pulp magazines. Il a 25 ans.

En 1938 et 1939 DC Comics obtient un succès gigantesque avec ses super-héros incluant Superman et Batman. Goodman devient leur principal concurrent en créant la société Timely Publications qui devient Timely Comics en avril 1941. Le premier magazine Timely, Marvel Comics # 1, atteint un tel succès que son tirage est porté de 80 000 à 800 000 exemplaires, en novembre 1939.

Fils d'émigrés juifs Lithuaniens, Goodman est sensible aux évènements d'Europe. En complément de ses androïdes, il promeut un super chef militaire appelé Captain America, doté de la perfection physique et intellectuelle et arborant de façon très visible les stars and stripes du drapeau Américain.

Ce super patriote mis en scène par Simon et dessiné par Kirby apparaît pour la première fois dans le # 1 du nouveau magazine Captain America daté mars 1941. Sur la page de couverture, il abat d'un foudroyant crochet du droit un personnage très reconnaissable qui est nominativement désigné comme Hitler dans le texte.

Avec près d' 1 million d'exemplaires vendus, Captain America # 1 est un grand succès, montrant qu'il répond déjà aux attentes des jeunes Américains près d'un an avant l'attaque de Pearl Harbor.

Les meilleurs exemplaires non restaurés gradés par CGC sont un presque parfait NM/MT 9.8 et deux NM 9.4. Un des deux 9.4 sera vendu par Heritage à Dallas le 1er août, lot 91053. Ses pages sont annoncées entre Off-white et White.

11 juil. 2019

De l'Or sur la Lune

La tradition des médaillons commémoratifs embarqués dans les missions spatiales Américaines commence avec le premier vol habité Gemini. Ils étaient fabriqués en étain ou en sterling et parfois dorés. Bien que la production n'ait pas été documentée, leurs écrins étaient marqués Fliteline. Les dates de mission sont gravées après le retour sur terre.

La dernière série de médaillons Fliteline est destinée à Apollo 1. Huit prototypes avaient été préparés avant l'incendie de la cabine. En hommage à ses camarades disparus, Neil Armstrong a emporté un exemplaire doré avec lui dans le LM d'Apollo 11. Provenant de sa collection, il a été vendu pour $ 275K incluant premium par Heritage le 1er novembre 2018.

Quand le programme Apollo redémarre en 1968, la NASA réorganise cette opération de prestige. Le dessin est en général confié aux astronautes de la mission concernée. Jusqu'à Apollo 10 la forme est libre. La production est confiée à Robbins Company, fournisseur de badges pour le FBI et de médailles Olympiques.

Les médaillons en métal argenté sont désormais sérialisés, sans doute parce que la NASA craint que les astronautes en tirent un profit personnel préjudiciable à sa réputation. Quelques médaillons en or 14K sont ajoutés pour les collections personnelles des astronautes.

Pour Apollo 11 en 1969, le dessin est préparé par Michael Collins. Robbins réalise 450 médaillons en métal argenté qui sont embarqués dans la mission sauf 10 qui avaient été égarés, plus 3 médaillons en or, un pour chaque astronaute.

Le médaillon en or attribué à Neil Armstrong l'a suivi dans le Lunar Module Eagle. Provenant de sa collection et gradé MS 67 par NGC, il sera vendu le 16 juillet à Dallas par Heritage, lot 50067 avec une enchère d'ouverture de $ 250K sans prix de réserve. Je vous invite à regarder la video partagée par NGC.

L'aigle de Collins prêt à se poser dans une plaine de cratères sous un clair de terre sera réutilisé pour la pièce fédérale de $ 1 entre 1971 et 1978.

Le scandale d'Apollo 15 n'est pas venu des médaillons mais d'enveloppes philatéliques.

9 juil. 2019

Les Battes d'Honus Wagner

Dans les premières années du XXème siècle, Hans 'Honus' Wagner et Ty Cobb étaient considérés comme les meilleurs joueurs de baseball de tous les temps, avec un taux de succès exceptionnel à la batte.

Honus Wagner avait commencé sa carrière MLB en 1897 à Louisville, la ville où Hillerich fabriquait le Louisville Slugger. Deux Louisville Sluggers liées à Wagner arrivent simultanément aux enchères.

En septembre 1905 Wagner avait conclu un accord avec J.F. Hillerich and Son pour endorser un modèle de la Louisville Slugger. Un tel acte commercial, sans précédent dans l'histoire des sports, démontre l'attention apportée par le champion aux produits dérivés. Quatre ans plus tard, le retrait de son image de la série de cartes de baseball 'T206' est certainement dû à ses exigences financières.

Le 17-18 août à Dallas, Heritage vend un Louisville Slugger sans identification du nom de Wagner. Cette batte est probablement antérieure à l'accord de 1905. Wagner l'a donnée en 1948 à un ami qui comparait les battes anciennes et modernes et s'étonnait de son poids élevé. Gradée GU 10 par PSA/DNA, elle est estimée $ 1M, numéro de lot à définir.

L'autre batte appartient à la toute dernière phase de la carrière de Wagner. Sa marque Louisville Slugger - 125 - Hillerich and Bradsby Co a pour terminus post quem le changement de dénomination du fabricant en 1916. 125 est à partir de 1915 la référence globale de la marque pour les battes professionnelles, succédant à la référence 40.

Cette batte porte aussi le Trade mark J Hans Wagner, signifiant à cette époque qu'elle a les caractéristiques sur mesure définies par Honus Wagner. Le processus, également utilisé à partir de 1918 par Babe Ruth, consistait à renvoyer à l'usine une batte satisfaisante pour qu'elle serve de modèle. Cette batte de Wagner a pour terminus ante quem l'année de sa retraite, 1917.

Gradée GU 8.5 par PSA/DNA, cette batte est au lot 4 à vendre par Goldin à Chicago le 1er août.


8 juil. 2019

Un Heureux Caractère

Kämmer et Reinhardt fondent en 1886 une société de fabrication de poupées sous la marque K*R. Ils sont installés en Thuringe non loin de Simon et Halbig avec qui ils auront une coopération fructueuse.

En 1909 K*R lance une nouvelle ligne de produits consacrée à des poupées à têtes réalistes. Ils déposent la dénomination Charakterpuppen et préparent une série de moules numérotés de 100 à 114. Dans cette première série, 100 est un bébé de six mois, tous les autres sont de jeunes enfants. 113 n'est pas connu.

Le fournisseur des modèles 100 à 109 est un sculpteur spécialisé dans les bustes d'enfants, Arthur Lewin-Funcke. Par exemple, 106 est son neveu Heinz et 104-105 est une de ses filles, Karin, respectivement rieuse et amicale. 103-108-109 montrent une petite fille dans trois attitudes différentes. 103 est considéré comme un portrait de Karin en fille sérieuse.

K*R a très tôt fait un choix entre ces modèles. 100, 101, 109, 112 et 114 ont eu une production abondante tandis que les autres numéros de la première série n'ont pas dépassé l'étape du prototype.  Il est intéressant de noter que les traits du visage des modèles les plus populaires les rendent faciles à habiller indifféremment en garçon ou en fille. 101 est Peter et Marie. 114, basé sur le portrait d'un petit-fils de Reinhardt, est Hans et Gretchen.

La vente de Bonhams le 24 septembre 2014 incluait tous les modèles K*R de 101 à 109. Le seul exemplaire connu de la 108, 61 cm de haut, a été vendu pour £ 240K incluant premium. Une 105 a été vendue pour £ 170K incluant premium.

Une 104 dans un état original impeccable a été vendue pour $ 210K incluant premium par Theriault's le 12 janvier 2013 sur une estimation basse de $ 110K. Une autre 104, 48 cm de haut, est estimée $ 60K à vendre par Theriault's à Nashville le 22 juillet, lot 17. Elle est illustrée en bas à gauche dans le tweet ci-dessous.

2 juil. 2019

Deux Heures et Demi sur la Lune

Le 20 juillet 1969 à 20 h 18 GMT, le LM Eagle se pose sur la Lune. 600 millions de personnes correspondant à 20 % de la population mondiale attendent devant leur téléviseur ou leur poste de radio la retransmission en direct des premiers pas de l'homme sur la Lune. C'est aussi un évènement considérable dans l'histoire de l'audio-visuel.

Armstrong descend sur le sol Lunaire à 2 h 56. Une de ses premières actions est de démarrer la caméra Westinghouse. Le premier live lunaire fonctionne parfaitement. Jusqu'à son retour dans le LM deux heures et demi plus tard, l'émission est ininterrompue.

L'audio est excellent. Les échanges sonores entre les engins spatiaux habités et la Terre ont toujours été vitaux, sans droit à l'erreur. L'image est décevante. Ces deux ours en noir et blanc qui sautillent dans leurs scaphandres sont à peine crédibles. Les superbes photos en couleurs prises par Armstrong avec un appareil Hasselblad fixé sur sa poitrine rassureront bientôt les incrédules.

Les images de télévision transmise par le LM étaient rudimentaires. Un unique canal hertzien devait transmettre en temps partagé les données de télémétrie essentielles au suivi technique de la mission et les images des astronautes. Le résultat était un balayage de 320 lignes avec une fréquence de 10 images par seconde qui était largement inférieure au seuil de la persistance rétinienne, donnant à nos deux plantigrades un effet de mouvement saccadé.

Il y a bien pire. Le protocole utilisé pour cette transmission n'était pas compatible avec les réseaux d'émission des chaînes de télévision. Le signal reçu dans un observatoire en Australie devait donc être transmis en temps réel à Houston où il était converti dans un langage de télévision professionnel.

Pour éviter la perte des images en cas d'échec de la transmission, l'observatoire Australien avait à faire plusieurs copies de sauvegarde qui ont été ensuite livrées à la NASA comme convenu.

En 2006, le Sydney Morning Herald crie au scandale : les meilleures images animées des premiers pas de l'homme sur la Lune sont perdues. La NASA confirme que les bandes ont été effacées pour être réutilisées sur d'autres missions. Après le succès d'Apollo 11, personne ne s'y était intéressé, peut-être à cause de la difficulté croissante à décoder les anciens programmes.

En juin 1973, un étudiant avait acheté aux enchères pour $ 217,77 dans une vente de déstockage de la NASA un lot de 1150 bobines avec leurs bandes video qu'il avait ensuite dispersées pour son profit. Il avait gardé trois boîtes avec une étiquette identifiant l'Apollo 11 EVA (Extra-Vehicular Activity). Alerté par les recherches désespérées de la NASA, il trouve en 2008 un laboratoire Californien capable de décoder les bandes.

L'ancien étudiant avait en sa possession parfaitement légale une copie préparée par la NASA à partir du signal d'origine. Jamais réutilisées avant 2008, les trois bandes couvrent en succession la totalité de l'EVA. L'honneur de la NASA est sauvé. Une seconde lecture est faite deux mois plus tard pour transférer ce très précieux contenu sur un disque dur dans un langage informatique compatible avec les ordinateurs modernes.

Le lot des trois bandes est estimé au-delà de $ 1M à vendre par Sotheby's à New York le 20 juillet, lot 104. Je vous invite à regarder la vidéo préparée par la maison de ventes pour annoncer ce lot.

1 juil. 2019

Un Alunissage Réussi

Avec la mission Apollo 11 en juillet 1969, l'approche de la Lune, l'alunissage et le décollage du Lunar Module sont effectués pour la première fois.

Les deux astronautes embarqués sur le LM Eagle sont très expérimentés. Neil Armstrong avait été pilote d'essais du X-15 et son sang-froid avait sauvé la mission Gemini 8 après une perte d'équilibre. Buzz Aldrin était diplômé du MIT avec une thèse de doctorat sur les techniques de rendez-vous orbitaux et avait été astronaute sur Gemini 12.

Les liaisons radio et les télémesures permettent un suivi en temps réel et la prise des décisions irréversibles par les équipes spécialisées de la NASA à Houston.

La préparation a fait l'objet de procédures très détaillées, achevées quelques jours seulement avant le tir. Les documents concernant plus spécifiquement toutes les opérations à effectuer à bord du Lunar Module sont groupées en un cahier de 22 feuilles 21 x 27 cm recto-verso maintenues par trois anneaux. Ces opérations incluent de nombreuses vérifications de l'état de fonctionnement des systèmes.

Ce document est utilisé par Armstrong et Aldrin comme un Timeline Book, dans lequel ils ont coché en temps réel la réalisation de chaque instruction et ajouté les éléments nécessaires au contrôle du pilotage, concernant notamment des vérifications de position.

Les décisions au sol et en vol, dictées par des considérations de sécurité, sont identifiées de façon extrêmement simple par un Go - No Go à cocher, qui devient un Stay - No Stay pour la décision spécifique de rester pour marcher sur la lune ou de repartir sans effectuer cette phase très attendue. Après ce Stay, Armstrong et Aldrin marchent sur la Lune le 20 juillet 1969 (21 juillet en heure française).

Un incident de vol montre l'importance de la décision humaine. Une alarme s'est déclenchée pendant la phase d'approche. Le directeur de vol à Houston a donné l'ordre de passer outre après avoir consulté ses experts informaticiens. Leur réaction a été extrêmement rapide mais a cependant fait perdre la possibilité d'atteindre le site d'alunissage initialement prévu. Pour assurer l'arrivée sur une surface sans aspérités, Armstrong actionne le programme de pilotage P66 avec contrôle manuel plutôt que le pilotage entièrement automatique P65 recommandé en priorité par la procédure.

Ce manuel d'utilisation qui a assuré et enregistré la phase critique de la plus prestigieuse de toutes les missions spatiales a appartenu à Aldrin jusqu'en 2007. Il est estimé $ 7M à vendre par Christie's à New York le 18 juillet, lot 11. En 2012 un acte du congrès a autorisé les astronautes à posséder et transférer les manuels de vol des programmes Mercury, Gemini et Apollo.

Je vous invite à regarder la vidéo préparée par la maison de ventes, ainsi que l'interview vidéo par Christie's de Margaret Hamilton, ingénieur de logiciel sur le projet Apollo.