16 juil. 2019

La Corvette 427

La Chevrolet Corvette est lancée en 1953 par General Motors comme un modèle de voitures de sports. L'ingénieur Zora Arkus-Duntov a beaucoup d'idées pour la transformer en voiture de course. Ce sera sa principale activité jusqu'à sa retraite en 1975, avec des projets innovants qui ne sont pas tous soutenus par ses patrons.

Le moteur Mark IV Big Block V8 est introduit par GM en 396 CI en 1965 et en 427 CI (7 litres) en 1966. Arkus-Duntov fait installer un 427 dans un prototype qui est testé par Roger Penske. Le projet est tenu secret et les autres prototypes de la Corvette 427 ne sont pas documentés.

Cette fois-ci les patrons acceptent de lancer une production limitée, qui sera dans une première phase réservée à des clients choisis par la marque. En 1967 la Corvette 427 reçoit la référence RPO L88, RPO signifiant Regular Production Option. La L88 peut être carrossée en coupé, en décapotable ou en roadster, avec de nombreuses options secondaires. 20 L88 sont produites en 1967, suivies par 196 autres voitures avant l'arrêt de ce RPO fin 1969.

La toute première L88 est une décapotable. Elle est livrée en 1967 à Tony DeLorenzo, fils d'un Public Relations Executive de GM, qui s'entraînait pour les compétitions du SCCA (Sports Car Club of America) dans les catégories de voitures de production. La compétitivité de cette voiture est confirmée, avec une vitesse de pointe de 250 km/h qui affole le père. Elle sera vendue par Mecum à Harrisburg le 3 août, lot S90.

Un coupé de la même année a été vendu pour $ 3,85M incluant premium par Barrett-Jackson en janvier 2014. Elle avait été annoncée avant la vente comme la meilleure L88 en existence. Quelques minutes plus tôt, une L88 spéciale lightweight décapotable de 1969 identifiée comme la Rebel Corvette avait été vendue pour $ 2,86M incluant premium.

Voici deux autres résultats incluant premium pour des L88 de 1967 : $ 3,5M pour une décapotable le 7 septembre 2013 par Mecum ; $ 1,98M pour un roadster le 18 janvier 2017 par Worldwide.