28 juil. 2019

Le Premier Roadster par FAV

L'objectif de Ford était de battre Ferrari sur son propre terrain, l'Europe. Le projet GT40 est confié à Ford Advanced Vehicles (FAV), une nouvelle filiale créée en 1964 à Slough, près de l'aéroport d'Heathrow.

Le développement inclut douze prototypes, numérotés GT/101 à GT/112. Les sept premiers, en 1964, sont des coupés préparant le modèle pour Le Mans. Les cinq derniers sont des roadsters à toit ouvert. L'objectif sportif de Ford est atteint avec le podium complet au Mans en 1966. FAV est dissout et l'usine de Slough est vendue à John Wyer pour la production commerciale en sous-traitance de Ford.

Les prototypes roadsters ont pour but de démontrer la dualité d'utilisation de la GT40 pour la route et pour la compétition. Le roadster utilise un chassis spécial en acier. Le modèle de production sera le coupé, probablement dans un objectif de standardisation industrielle.

Les roadsters GT/108 et GT/109 sont terminés simultanément en mars 1965 et envoyés pour tests à Shelby en Californie. GT/108 est utilisée dans une tournée promotionnelle tandis que GT/109 est engagée au Mans. Les deux voitures serviront ensuite de modèles de développement pour la variante GT40 J-Car dans une autre filiale de Ford, Kar Kraft.

Restaurée après 1983 dans sa configuration d'origine, GT/108 a été vendue pour $ 7M incluant premium par RM le 15 août 2014. Elle avait été discutée dans cette chronique avant la vente. Elle est estimée $ 7M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 16 août, lot 252. Je vous invite à regarder la vidéo partagée en 2014 par la maison de ventes incluant une introduction par Edsel Ford, le fils de Henry Ford II.

GT/109 est également connue dans cette chronique : elle est passée à Mecum le 12 janvier 2019.