23 juil. 2019

Les Dernières Gouttes de Hanyu

Isouji Akuto a créé une des meilleures marques de whisky Japonais à Hanyu en 1941. Cette petite opération n'était pas rentable et la distillerie ferme ses portes en 2000. Ichiro Akuto, le petit-fils du fondateur, est un grand amateur de whisky. Il achète les tonneaux restants et choisit les meilleurs produits qu'il éditera sous la désignation de Ichiro's Malt Distilled at Hanyu's Distillery.

Chaque tonneau fournit une saveur différente. Ichiro les identifie par une carte à jouer. Les étiquettes des bouteilles apportent une traçabilité complète : années de distillation et de mise en bouteilles, taux d'alcool, origine du tonneau, sérialisation et quantité totale de la carte.

Quatre cartes sont éditées en environ 120 bouteilles chacune en 2005. Un très rare as de pique de cette première édition, bouteille 5 sur 122, a été vendu pour HK$ 85K incluant premium par Bonhams le 15 août 2014.

Le succès dépasse toutes les espérances. Les buveurs apprécient la variété des saveurs et les collectionneurs réclament un jeu de cartes complet. Les quatre cartes d'origine sont rééditées en 2006 avec un an de maturation supplémentaire dans le même tonneau. Les 52 cartes sont disponibles en 2011, suivies en 2014 de deux jokers dont un ultime mélange.

Les dates de distillation s'échelonnent entre 1985 et 2000, le volume d'alcool entre 46 et 61 %, et la production de chaque carte entre 200 et 650 bouteilles sauf le dernier joker avec 3690 bouteilles.

Un jeu complet de 54 bouteilles avec les quatre cartes d'origine dans leur seconde édition de 2006 a été vendu par Bonhams à Hong Kong pour HK$ 3,8M incluant premium le 28 août 2015. Un autre jeu constitué de façon identique est estimé HK$ 4,5M à vendre dans la même salle le 16 août, lot 323.

Le whisky de Hanyu a été conçu pour être bu, pas pour être collectionné, et les jeux complets deviennent extrêmement rares et très difficiles à reconstituer. Cette remarque justifie la hausse de prix attendue par la maison de ventes.