22 juil. 2019

Une Monnaie pour le Nevada

Le quart de dollar agaçait les partisans du système décimal. Sous l'impulsion d'un sénateur du Nevada qui avait fait fortune dans les mines d'argent, le Congrès autorise la production de la pièce de 20 cents en 1875. Ce sera un échec total.

L'Ouest voit une possibilité de maintenir l'activité minière après l'arrêt du dollar d'argent et de mettre fin à une mauvaise pratique d'utiliser une unité de 1/8 dollars calquée sur l'ancien real colonial. L'Est ne voit pas d'avantage à ce changement. A Philadelphie, on ne parvient pas à converger sur un dessin pour la nouvelle monnaie. Elle sera presque identique au quarter sauf le bord qui est lisse au lieu d'être strié.

Dans la suite logique de ces divergences d'intérêt, la plus grande partie de la production est faite à l'ouest : en 1875, 1 155 000 pièces sont frappées à San Francisco et 133 290 à Carson City, à comparer aux 37 000 frappées à Philadelphie.

Il n'est pas question pour le congrès de supprimer le quart de dollar. Les utilisateurs sont furieux du risque de confusion entre les deux pièces. San Francisco cesse la production du 20 cents. Philadelphie maintient une petite activité pour utilisation comme souvenir au Centennial Exhibition.

Carson City, capitale du Nevada, persiste. Bien que l'impopularité de la nouvelle dénomination n'ait pas permis de vider les réserves, une production de 10 000 pièces est lancée à la date de 1876. Avant d'être une des plus rares, elle est déjà la plus médiocre. La seule matrice utilisée génère un doublement très visible de l'image sur le côté face.

En raison des pièces restantes de 1875, 1876 n'est pas mise en circulation. La dénomination est stoppée en 1878, avec l'ordre de fondre les stocks. Moins de 20 pièces 20 cents 1876-CC ont survécu. Beaucoup sont en très bon état bien que la circulation n'ait pas été immédiatement interdite.

Une pièce certifiée MS 65 par PCGS a été vendue pour $ 560K par Stack's Bowers en janvier 2013. Chez Heritage, une différence de deux grades n'a pas eu de conséquence flagrante sur les prix : $ 470K pour une MS 64 en juin 2014 à comparer avec $ 460K pour une MS 66 en avril 2009. Ces résultats incluent le premium.

Le 15 août à Rosemont IL, Stack's Bowers vend au lot 5182 une 20 cents 1876-CC gradée MS 65 par PCGS.