17 sept. 2019

Images en Négatif pour Xuande

L'empereur Xuande de la dynastie des Ming était passionné par les porcelaines, contrairement à Yongle dont les développements était largement destinés à l'export. Les potiers de Jingdezhen sont invités à mettre au point des techniques de plus en plus raffinées. Le bleu de cobalt atteint sa meilleure brillance avec Xuande.

Les plats à bords creux à thèmes de fleurs ou de fruits sont réalisés sur un très petit nombre de modèles : pivoines, grenades, gardenias. Les couleurs sont le bleu de cobalt sur fond blanc ou jaune et le brun de fer sur fond blanc.

Une variante à couleurs inversées a aussi été testée. Les motifs végétaux sont créés en blanc dans des réserves, le reste de la pièce étant bleu. Le dessin n'est pas retouché à l'intérieur des zones blanches. L'effet visuel en silhouette apparaît trop massif comparé aux dessins bleus sur fond clair de la technique traditionnelle.

Les pièces les plus grandes, à partir de 30 cm de diamètre, sont décorées en externe et en interne, avec la marque impériale de Xuande dans un cartouche horizontal sous le bord. Pour cette dimension la base n'a pas de glaçure, probablement par une conséquence de sa position dans le four.

Ces plats expérimentaux coutaient trop cher à cause de l'importante surface de cobalt, d'un temps de traitement trop long et probablement d'un faible rendement. Une des difficultés consistait à éviter les bavures du bleu sur le blanc. Ils sont très rares. En voici deux exemples :

Un plat à décor intérieur de pivoines et extérieur de chrysanthèmes de 39 cm de diamètre a été vendu pour $ 2,17M incluant premium par Sotheby's le 15 mars 2017. Un plat à décor intérieur de grenades et extérieur de lotus de 30 cm de diamètre a été vendu pour HK$ 17M incluant premium par Sotheby's à Hong Kong le 8 avril 2007 et revient dans la même maison de ventes le 8 octobre, lot 1001 estimé HK$ 25M.

16 sept. 2019

La Planète des Parlementaires

Banksy a commencé sa carrière underground à Bristol. Bien que son identité n'ait pas été révélée, il est très certainement originaire de cette ville ou de sa banlieue.

En 2009 le Bristol Museum consacre une grande exposition à Banksy, incluant plus de 100 oeuvres dont 78 sont nouvelles. Devolved Parliament (Parlement décentralisé), 276 x 446 cm, est une de ses plus grandes huiles sur toile.

L'oeuvre montre une séance plénière de la Chambre des Communes, sans banc vide. Tous les MP sont des chimpanzés. Leur attitude est calme et sérieuse, comme sous le poids d'une responsabilité qui les dépasse. La réalité dépasse la fiction : les vrais élus du peuple ont été récemment surpris à crier, brandir des pancartes, claquer leur pupitre ou menacer le speaker.

Une décennie plus tard vient le Brexit. Devolved Parliament appartient désormais à un propriétaire privé. Cette oeuvre et son titre n'ont jamais été aussi proches de l'actualité. Elle a été prêtée au Bristol Museum pour plusieurs mois d'exposition, de mars à septembre 2019. A l'origine, cette période devait couvrir la date de la sortie du Royaume Uni de l'Union Européenne.

Devolved Parliament est estimé £ 1,5M à vendre par Sotheby's à Londres le 3 octobre, lot 28, quatre semaines avant la nouvelle date du Brexit.

Banksy, comme George Orwell avant lui, n'a aucune confiance envers les politiciens. Sa position vis-à-vis du Brexit est symbolisée par une peinture murale montrant un ouvrier sur une échelle occupé à ôter avec un burin une étoile du drapeau Européen. Cette oeuvre réalisée à Douvres a été blanchie, empêchant Banksy de continuer son projet de montrer l'écroulement du même drapeau après le Brexit.

Banksy commente l'inexorable chaos politique en déclarant "Laugh now, but one day no-one will be in charge", qui paraphrase avec un pessimisme sans précédent une des formules les plus récurrentes de ses bandes de singes.

Les Dinosaures à Pieds d'Oiseau

Il y a un an, Bernard Piguet déclarait à RTS son envie de vendre un squelette complet de dinosaure. Cette vidéo est consultable sur le site de sa maison de ventes. Son désir a été entendu : Maximus est estimé au-delà de CHF 200K à vendre par Piguet à Genève le 24 septembre, lot 338.

Maximus est venu du Sud Dakota où il a été découvert en 2018 dans l'ancien lit d'une rivière aux côtés d'autres dinosaures du Crétacé supérieur. Ces animaux ont certainement péri dans une inondation et les os n'ont pas été déformés pendant la fossilisation.

Il appartient à l'espèce Thescelosaurus neglectus qui était une ultime évolution des ornithopodes juste avant l'extinction soudaine des dinosaures il y a environ 66 millions d'années. L'adaptation de cet herbivore à son environnement incluait la mastication et les pieds d'oiseaux. Sans être un ancêtre direct des oiseaux, ce groupe démontre que cette évolution était inéluctable.

Maximus mesure 3 m de long, dans la partie basse de la gamme de longueurs connues pour son espèce, et était probablement un jeune adulte.

Le genre Thescelosaurus a été décrit en 1915 sur un spécimen incomplet qui avait conservé ses articulations. Il marque l'émerveillement du paléontologue devant cette caractéristique exceptionnelle : en grec ancien, theskelos signifie divin.

15 sept. 2019

Les Délices de Lady Wan

Chenghua, neuvième empereur de la dynastie Ming, n'a pas laissé de trace significative dans l'histoire politique et militaire. Son enfance puis son règne ont été complètement dominés par Lady Wan, de 17 ans plus âgée que lui.

Wan, qui était consorte sans avoir le titre d'impératrice, était autoritaire, jalouse et corrompue. Quand les potiers de Jingdezhen reçoivent l'ordre impérial de faire encore mieux que leurs prédécesseurs pour des pièces de table, ce ne peut être que sur l'initiative et pour l'usage personnel de Wan.

Les chimistes Chinois étaient extrêmement compétents. Ils ont choisi les meilleures matières et purifié le cobalt. Les potiers ont développé des courbes légèrement évasées, assurant la légèreté sans perdre en robustesse, avec un diamètre d'ouverture autour de 15 cm pour les bols. Les inspecteurs ont renforcé leurs contrôles mais la qualité de production était si bonne que peu de fragments ont été retrouvés à Jingdezhen.

La douceur tactile des bols de palais à la marque de Chenghua était sans précédent et n'a jamais été égalée, sauf pour les chicken cups en doucai du même règne. Le bleu de cobalt sous glaçure est utilisé pour la première fois en plusieurs nuances bien que sans atteindre le bleu brillant des porcelaines Xuande.

Le dessin floral est également innovant, avec une composition très aérée qui contraste complètement avec la densité de motifs des périodes précédentes. La minutie des artistes va jusqu'à révéler des défauts dans les fleurs qui sont soigneusement copiés d'une pièce à l'autre de la même variante. Onze designs différents ont été créés, dix fleurs et un fruit, choisis souvent pour leurs qualités odorantes ou gustatives.

Les bols les plus raffinés sont illustrés à l'extérieur et à l'intérieur, avec les mêmes fleurs. Les décorations sont bordées en haut et en bas par des cercles bleu foncé. Un bol à décor de mauves a été vendue pour HK$ 140M incluant premium par Sotheby's le 8 octobre 2013. Un bol avec un décor très pur de lis de jour sera vendu par Sotheby's à Hong Kong le 8 octobre, lot 1002. Le communiqué de presse du 28 août annonce une estimation au-delà de HK$ 50M.

Ces productions de très haute qualité coutaient trop cher malgré les revenus illicites notoires de la concubine. La production de prestige a été ralentie en 1482 et stoppée définitivement en 1485. Sous ce règne, la production ordinaire reste dans le style de Xuande.

14 sept. 2019

Tintin pendant l'Occupation

La guerre, et plus spécifiquement l'occupation de la Belgique, change les habitudes d'Hergé. Les strips paraissent désormais dans Le Soir Jeunesse. Après la suppression de ce supplément hebdomadaire du Soir, les histoires sont transférées dans le quotidien au rythme d'un strip chaque jour.

La publication du Crabe aux Pinces d'Or par Le Soir s'achève en octobre 1941. L'Etoile Mystérieuse prend immédiatement la suite. Une autre innovation attend Hergé. Casterman, qui édite les albums Tintin depuis 1934, prévoit la couleur et demande un changement de format, passant de trois à quatre strips par page avec un total de 62 pages par album.

Cette modification demande un travail supplémentaire à Hergé. En 1942, pour préparer le nouveau format, il réalise des copies de sauvegarde exactes de ses dessins au trait dans l'ancien format. Ces sauvegardes qui ne sont pas destinées à l'imprimeur sont faites sur du papier plus fin à cause des pénuries de la guerre.

Le 18 septembre à Paris, PIASA vend une planche 35 x 47 cm regroupant les strips H13, H14 et H15 de L'Etoile Mystérieuse, qui pourraient constituer les pages 7 et 8 de l'ancien format des albums. En exécutant ce travail, Hergé s'est blessé avec un compas, éclaboussant légèrement le papier. Pour une sauvegarde, il était inutile de nettoyer ou de refaire : les minuscules taches de sang sont encore visibles aujourd'hui. Cette feuille enrichie de l'ADN d'Hergé est estimée € 300K, lot 60. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par EuroNews.

Cette partie de l'histoire est très animée et fustige la stupidité humaine : le vieil astronome est très fier d'être le premier à annoncer l'heure exacte de la fin du monde. Les rats, plus sages que les hommes, fuient les égouts.

A la page suivante, l'apparition du prophète auto-proclamé Philippulus est une autre variante de la même bêtise. La planche de sauvegarde contenant les strips H16, H17 et H18 a été vendue pour € 235K incluant premium par Sotheby's le 4 juillet 2012.

13 sept. 2019

Falangcai sur Verre

Pour transférer la technologie Européenne de peinture à l'émail, l'empereur Kangxi crée un atelier en 1693 CE dans la Cité Interdite. La nouvelle technique sera utilisée sur plusieurs supports : cuivre, argent, porcelaine. Trois ans plus tard Kangxi ouvre au même endroit un atelier de travail du verre.

L'émail sur verre est la technique la plus difficile. Chaque couleur a besoin d'une cuisson différente pour être vive et une petite surchauffe au-dessus de la fusion de l'émail endommage le verre. Le terme utilisé est falangcai comme pour la porcelaine. Les archives impériales ne mentionnent aucun falangcai sur verre avant 1705. Les pièces survivantes des règnes de Kangxi et Yongzheng sont extrêmement rares.

Quand il succède à son père, Qianlong est débordant d'enthousiasme pour toutes les formes d'art. Il attend de ses ateliers des exploits techniques sans précédent avec des décorations de très grandes finesse et originalité.

Le 22ème jour du 1er mois de la 3ème année de son règne, en 1737 CE, les archives enregistrent la présentation à l'empereur par trois eunuques d'un vase en verre en forme de bourse. Ce vase bleu est aussitôt rendu aux ateliers pour être copié. Il n'a pas survécu.

Deux falangcai en verre avec un fond émaillé jaune vif correspondent certainement à cette opération. Différant légèrement dans la forme et complètement dans le décor, ils n'ont pas été conçus en pendants. Tous les autres falangcai en verre de cette forme ont été ratés ou cassés.

Ces deux pièces sont de la plus grande dimension pour cette technique, 18 cm de haut. La forme ovoïde plissée imitant la soie est nouée par un ruban en haut relief qui serre très élégamment la partie haute de la bourse. La marque impériale apparaît dans une fleur.

Les deux objets appartenaient au XIXème siècle à un prince impérial. Ils ont été vendus séparément par Sotheby's en 1988. L'un d'eux, avec un décor dense de douze dragons, appartient au Hong Kong Museum of Art.

L'autre pièce est la mieux réussie. Les couleurs sont plus vives. Le motif de deux phénix virevoltant au milieu des fleurs est très plaisant avec des plumages flamboyants. L'ouverture de la la bourse est crénelée. Nicholas Chow, chairman de Sotheby's Asia, la considère comme l'oeuvre d'art la plus importante en mains privées de la dynastie Qing.

Cette pièce a été vendue pour HK$ 24M incluant premium par Sotheby's le 29 octobre 2000. Le communiqué de presse après la vente l'annonçait comme le record à la fois pour un falangcai et pour un verre Chinois. Elle sera vendue par Sotheby's à Hong Kong le 8 octobre, lot 1. Le communiqué de presse du 28 août annonce un prix attendu au-delà de HK$ 200M. Elle est commentée par Nicholas Chow dans la video partagée par The Value.


12 sept. 2019

Bouteilles Plates pour les Qing

La bouteille plate avec un flanc circulaire est une forme très appréciée parmi les porcelaines du début de la dynastie Ming. Connue en anglais sous la dénomination de moonflask, elle est posée sur une base robuste pour servir de récipient de liquide ou d'ornement et surmontée d'un col cylindrique ou bulbeux. L'empereur Yongle l'utilise pour l'export au Moyen-Orient et probablement comme cadeau diplomatique.

Trois siècles plus tard, Tang Ying arrive à Jingdezhen. Pour plaire à l'empereur Yongzheng, il organise la réalisation de pièces de porcelaine imitant le meilleur de la collection impériale, avec une diversité sensationnelle.

Le moonflask en porcelaine réapparait ainsi à l'époque Yongzheng. Il est le plus souvent décoré uniquement en bleu de cobalt qui avait été la couleur la plus fréquente et la mieux maitrisée au temps de Yongle. Poussant toutes les formes de vases jusqu'aux limites extrêmes de faisabilité, Tang Ying fait réaliser des moonflasks de grande dimension. Les motifs Islamiques utilisés sous Yongle sont remplacés par des figures Chinoises de bon augure.

Citons avec la marque de Yongzheng un moonflask de 53 cm de haut vendu pour £ 1,45M incluant premium par Christie's le 6 novembre 2018 et un inhabituel moonflask octogonal de 47 cm de haut à décor d'oiseaux vendu pour € 2,4M incluant premium par Cambi le 26 mai 2015.

Le 8 octobre à Hong Kong, Sotheby's vend au lot 3108 un moonflask de 50 cm de haut portant la marque impériale de Qianlong. Il est décoré avec des symboles mêlant Bouddhisme, Taoïsme et voeux de bonheur et longévité dans une composition à huit cartouches radiants. Le communiqué de presse du 28 août annonce une estimation au-delà de HK$ 40M.

Un moonflask de 49 cm de haut, également avec la marque de Qianlong, a été vendu pour € 5,1M incluant premium par Rouillac le 5 juin 2018. Il n'est pas entièrement en bleu et blanc : les panses renflées ont un décor moulé en monochrome émaillé céladon montrant les huit emblèmes Bouddhistes dans une composition cloisonnée radiante similaire à l'exemple ci-dessus.

11 sept. 2019

Mega Cars par Koenigsegg

La marque Suédoise Koenigsegg, fondée en 1994, poursuit assidument trois records pour lesquels ses seuls concurrents sont Bugatti et Hennessey : la vitesse sur route, le temps 0-300-0 et la puissance du moteur.

En 2014 une variante de la Koenigsegg Agera R est équipée d'un moteur d'une puissance sans précédent : 1360 ch, correspondant à 1 Megawatt. Elle pèse 1360 Kg et cette conjonction de chiffres donne le nom au modèle : One:1. Cette puissance a été dépassée sur les modèles plus récents, Regera et Jesko.

Le 0-300-0, temps mis par le véhicule pour atteindre 300 Km/h sur route et revenir à l'arrêt, montre bien les progrès des technologies développées par Koenigsegg : 29,2 secondes en 2008 par une CCX, 21,19 secondes par une Agera R en 2011, 17,95 secondes en 2015 par une One:1.

L'homologation de la vitesse au Livre Guinness des Records considère une moyenne dans les deux sens pour une voiture de série construite à plus de 30 exemplaires. Il est détenu depuis 2017 par une Koenigsegg Agera RS avec 447 Km/h.

Ce record ne tiendra pas longtemps. Un pré-prototype Bugatti basé sur une Chiron à queue allongée a atteint une vitesse de pointe de 490,484 Km/h, réalisant son objectif de dépasser 300 mph. L'exploit homologué par l'organisme de certification TUV a été révélé le 2 septembre 2019. Koenigsegg a félicité Bugatti et annoncé qu'une Jesko 300 était en préparation. Le prochain seuil est 500 Km/h.

La One:1 a été construite en 1 prototype et 6 exemplaires commerciaux. L'une d'elles faite en 2015 sera vendue sans prix de réserve par Bonhams le 29 septembre au Bonmont golf club au-dessus du lac de Genève, lot 24. Pour cette voiture à l'état comme neuf avec moins de 600 Km au compteur, l'estimation annoncée est CHF 1,8M à 2,3M. Dans un blog post publié le 28 juin, Koenigsegg considère que cette valeur est en-dessous du prix du marché. Cette voiture est en seconde position sur le tweet ci-dessous.

10 sept. 2019

Des Taureaux sur la Route

Depuis 1966 Lamborghini attribue à ses modèles des noms emblématiques de la tauromachie : éleveurs, races, équipements, bêtes exceptionnelles, mais jamais des toreros.

En 1879 Murcielago a été gracié après avoir résisté à 24 coups d'épée. Aventador a été remarqué et même primé pour son courage dans l'arène en 1993.

Lancée en 2011, la Lamborghini Aventador fut un très grand succès. Ce modèle est parvenu à concilier les performances extrêmes, avec une vitesse de pointe à 350 Km/h, et la production en grande série, 5000 véhicules dans les cinq premières années.

Le 2 août 1914 à Sanlucar de Barrameda, Veneno détruit un jeune novillero par un coup en pleine tête.

Dérivée pour l'essentiel de l'Aventador et restant homologuée pour la route, la Lamborghini Veneno marque cependant une nouvelle stratégie pour la marque en intégrant pour la première fois des technologies de compétition. La priorité donnée à l'écoulement d'air et au placage au sol a eu des conséquences sur la forme de la carrosserie, aux dépens de l'esthétique.

La Lamborghini Veneno est un des modèles les plus exclusifs de la marque. Le coupé a été produit en 2013 en un prototype et trois exemplaires commerciaux qui avaient été vendus avant l'annonce du lancement, une pratique courante pour un hypercar de série très limitée. Satisfait de cette opération, Lamborghini fabrique un Veneno roadster en neuf exemplaires en 2014.

Publié après les ventes, le prix du coupé était de $ 4M. Le roadster valait € 3,3M hors taxes. Les clients frustrés de ne pas avoir été choisis payent parfois bien plus cher quand un de ces véhicules devient disponible en seconde main.

Le 29 septembre au golf club de Bonmont au-dessus du lac de Genève, Bonhams vend un roadster Veneno avec 325 Km au compteur, lot 20 estimé CHF 5,2M et vendu sans prix de réserve. C'est la voiture la plus en avant dans le tweet ci-dessous.

9 sept. 2019

Les Draps Pliés de Sam Gilliam

La relation physique de l'artiste avec son oeuvre devient une composante majeure de la créativité après la seconde guerre mondiale. Les plus grands artistes génèrent de nouveaux processus. Parmi les peintres, citons Pollock, Frankenthaler, Shiraga, Klein.

Le groupe de Washington DC est innovant. Sam Francis augmente la brillance et la transparence des couleurs. Morris Louis insère ses couleurs pures dans une géométrie de grande simplicité.

Au milieu des années 1960 à Washington, Sam Gilliam regarde des pièces de linge qui sèchent à leur corde. Le vent modifie la forme. L'artiste expérimente une voie nouvelle en libérant la toile du chevalet et du cadre tendeur. La même liberté s'applique aussi pendant l'installation, avec la possibilité de varier les plis de l'oeuvre pour dynamiser les effets visuels.

Gilliam exécute en 1970 une série intitulée Ray peinte en couleurs chatoyantes sur des toiles pliées et parfois biseautées. Ray VIII, acrylique sur toile 137 x 274 cm, est estimée $ 600K à vendre par Sotheby's à New York le 26 septembre, lot 20.

Comme Kline, Gilliam est sensible à la musicalité de son geste, et tout particulièrement au jazz et au blues. Lady Day II est un hommage à Billie Holiday. Cet acrylique sur toile 272 x 406 cm avec des plis très structurants peint en 1971 a été vendu pour $ 2,17M incluant premium par Christie's le 15 novembre 2018.

Avec sa série des Seahorses, l'artiste tente en 1975 des formes plus complexes, accentuant l'impression de légèreté par la transparence des couleurs. Il renonce ensuite aux pliages pour explorer de nouvelles voies dans la relation de la toile à l'objet.

Redécouvert en 2015, Sam Gilliam est le plus important peintre abstrait Afro-Américain de son temps.

8 sept. 2019

Narration Prophétique par Cecily Brown

La peinture crée une relation entre l'artiste et le voyeur. L'artiste est un conteur, un metteur en scène. Le spectateur ne demande qu'à être captivé ou titillé. A partir de 1997 Cecily Brown crée un style imbu de mystère à l'extrême limite entre l'abstraction et le narratif. Comme De Kooning avant elle, elle anime ses abstractions avec des formes humanoïdes floues en couleur chair.

Brown a connu ses premiers succès en introduisant dans ses abstractions l'exhibitionnisme de groupe. Au milieu de la décennie 2000 elle change d'inspiration sans modifier son style. Les citations poétiques remplacent les titres de films et les références du music hall. Comme la plupart des artistes contemporains, elle travaille sur de très grands formats.

Recherchant les sources de la communication, Brown n'aime pas l'isolement de l'individu dans le monde moderne. Elle retrouve les passions sensuelles dans la peinture de Bosch ou Bruegel ou le Radeau de la Méduse et tente d'imiter la palette puissante de Rubens ou Delacroix. Elle reste intimidée par la perfection de Titien.

The Sick Leaves, triptyque d'huiles sur lin de dimension totale 260 x 630 cm daté 2009-2011, a été vendu pour £ 1,8M incluant premium par Christie's le 7 mars 2017.

Le 26 septembre à New York, Sotheby's vend un triptyque d'huiles sur toile de dimension totale 210 x 375 cm peint en 2011, lot 210 estimé $ 2M. L'absence de continuité entre les trois éléments peut être interprétée comme une référence aux triptyques de la Renaissance Chrétienne. Le titre est la promesse de bonheur divin du Livre d'Isaïe : Have you not known, have you not heard.

7 sept. 2019

Manjushri au Népal

Une très ancienne tradition attribue à Manjushri la colonisation de la vallée de Katmandou. Le bodhisattva avait asséché un lac pour atteindre une fleur de lotus d'une exceptionnelle brillance. Désormais le peuple Newari a habité cette vallée Népalaise.

Une nouvelle technique d'art s'est développée dans cette vallée riche en cuivre, en conformité avec les canons Bouddhistes. Dans le même temps le Bouddhisme a été introduit au Tibet à la fois par le Népal et par la Chine. Les Newaris ont été les principaux fournisseurs de figures en cuivre pour la dévotion Tibétaine.

Le Bouddhisme médiéval Tibétain a connu deux périodes florissantes. La première prend fin en 838 CE avec le déclenchement de guerres civiles entrecoupées de persécutions. Le renouveau final du Bouddhisme est marqué par la fondation du monastère de Tabo en 996 CE.

Le 7 octobre à Hong Kong, Bonhams vend une statue de Manjushri de 38 cm de haut en alliage de cuivre doré, lot 805 estimé HK$ 20M. L'un des attributs permettant d'identifier ce bodhisattva de la parfaite sagesse est son pectoral en dents de tigre. Il est assis dans une attitude sereine avec les jambes croisées, sans base.

Bien entendu l'iconographie de Manjushri est abondante dans le monde Bouddhiste et ne permet pas à elle seule d'identifier une origine Népalaise. Le modèle est cependant très ancien, avec un mélange parfait de dignité, d'autorité et de compassion. Certaines caractéristiques sont Tibétaines, dont la robustesse morphologique qui peut être une référence à la puissance de leur Empire. Des traces de pigment bleu dans les cheveux proviennent d'une utilisation rituelle Tibétaine.

Les détails semblent en cohérence avec quelques figures trouvées à Dunhuang, réalisées à l'époque où cette place stratégique de la Route de la Soie était une possession Tibétaine, entre 787 et 848 CE. Cette statue peut aussi avoir été créée à l'époque des persécutions.

6 sept. 2019

La Passion de Zhu Yunming

L'éloignement des capitales permet une liberté de pensée philosophique et de critique sociale. Les personnalités atypiques peuvent s'exprimer sans trop craindre les répressions. Hostile à la nouvelle dynastie des Ming, la ville de Suzhou, à 100 Km au nord-ouest de Shanghai, parvient à maintenir une tradition intellectuelle développée sous les Yuan.

Zhu Yunming est un irréductible opposant à l'orthodoxie néo-Confucianiste des Ming. Sa carrière n'est pas spectaculaire. Juste après ses 60 ans, il parvient à y mettre fin vers 1522 CE sous prétexte de maladie. Il peut désormais se consacrer à la poésie et à la calligraphie.

Le 12 septembre à New York, Sotheby's vend une calligraphie réalisée par Zhu en 1525 CE de l'Ode à la Déesse de la Rivière Luo, lot 1028 estimé $ 800K, Le rouleau de 33 x 850 cm est déroulé sur la vidéo intégrée dans le tweet ci-dessous.

Cette histoire est typique des racines les plus anciennes de la poésie Chinoise, sur le thème des amours passionnées entre un mortel, souvent un prince, et une déesse ou une nymphe. Le catalogue n'indique pas quelle est la source du texte copié mais la version la plus connue avait été écrite par Cao Zhi 1300 ans auparavant, à l'époque de l'explosion finale de la dynastie Han. La page de Zhu sur Wikipedia est illustrée par une calligraphie d'un autre poème de Cao Zhi.

Zhu a un tempérament impétueux et un talent spécifique pour l'écriture cursive. Cette Ode est le chef d'oeuvre de la fin de sa vie, privilégiant une rapidité farouche d'exécution pour favoriser l'impression de spontanéité et suivre les variations de rythme du poème.

5 sept. 2019

Déités et Consorts

Dans sa mission de Seigneur du monde, Avalokiteshvara est l'objet de figurations variées. Avec quatre bras et une seule tête, il est Jinasagara, la déité des conquérants. Sa couleur est le rouge. Quand il est Guhyasadhana, il est accompagné d'un consort. Avalokiteshvara est un des deux assistants d'Amitabha, le bouddha suprême qui règne sur la terre de béatitude dans le panthéon Tibétain.

Les figures Ming montrant Amitabha ou Avalokiteshvara étroitement et même tendrement enlacés avec leur consort sont d'une grande rareté. Le consort a un rôle de Prajna, symbolisant l'intercession de sagesse consciente entre le monde réel et les déités.

Un couple disjoint de statues en bois qui formaient probablement pendants pour un autel privé a été identifié. Leurs caractéristiques sont absolument similaires. Le groupe d'Amitabha et son consort est au Pacific Asia Museum à Pasadena. Le groupe d'Avalokiteshvara Jinasagara et son consort a été vendu pour $ 1,2M incluant premium par Sotheby's le 16 septembre 2008.  Il est estimé $ 1M à vendre par Sotheby's à New York le 10 septembre, lot 329.

Ce groupe de 56 cm de haut est en bois doré et gypse avec des traces de pigment rouge dans les cheveux. La figuration de la joaillerie et des robes est abondante pour les deux personnages. Les attributs des mains secondaires du bodhisattva manquent, mais le petit couteau tenu par le prajna sur l'épaule de son ami est remarquablement intact.

Par similitude iconographique avec des bronzes portant la marque impériale de Yongle ou Xuande, une origine du début de l'époque Ming ne fait pas de doute. Les détails de physionomie et de joaillerie font opter pour une origine Xuande.

Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Sotheby's. Elle révèle que la pièce est creuse et contient les reliques qui y ont été scellées pour sa consécration. Cette observation résulte d'une inspection aux rayons X qui n'était pas encore effectuée en 2008.

3 sept. 2019

Les Blocs du Colonel Green

Le timbre Air Mail 24 cents est disponible le 14 mai 1918. Dans la matinée, l'administration apprend qu'une feuille complète à figure inversée a été vendue à Washington DC. Les éditions bicolores sont propices à ce type d'erreur. Le découvreur, William T. Robey, s'était précipité à l'ouverture du bureau de poste de Washington DC tandis qu'un de ses amis faisait de même à Philadelphie. Averti après la transaction, l'employé n'avait pas pu l'empêcher.

Dans l'après-midi du même jour, la vente de ce timbre est suspendue pendant deux heures à Philadelphie, New York et Washington pour le contrôle du stock et la destruction des feuilles défaillantes.

La réaction de l'administration avait été extrêmement rapide. Le 21 mai, quand le marchand Eugene Klein achète pour $ 15 000 à Robey cette feuille d'Inverted Jenny payée $ 24 six jours plus tôt, il apparaît déjà que les contrôles supplémentaires ont été efficaces et que cet exemple restera unique.

Quelques heures plus tard, Klein vend la feuille complète au richissime et excentrique collectionneur Colonel Green. La qualité de centrage des timbres par rapport aux perforations n'est pas homogène et le bord droit n'est pas margé. Green n'acceptera que les meilleures positions pour sa collection et confiera la vente du reste à Klein. C'est à ce moment que Klein numérote chaque timbre de 1 à 100 au dos de la feuille pour conserver l'identification de la position d'origine de chaque élément.

Dans les années 1940 les ventes aux enchères de la succession Green révèlent ses préférences : un bloc de huit, trois blocs de quatre, un bloc vertical de deux et quelques timbres individuels. Quelques timbres en mauvais état figurent dans les mêmes ventes : ce sont les timbres invendus par Klein, qui avaient été rendus à Green.

Le bloc de huit était constitué des positions 85-88 et 95-98 avec la marge de bas de feuille marquée de son numéro de série. L'état était inégal. Après la vente Green, le bloc a été séparé en un très beau bloc de quatre, conservant la précieuse marge sérialisée, plus quatre timbres individuels. Ce bloc de quatre avec une trace de charnière a été vendu pour $ 2,97M incluant premium par Robert A. Siegel le 19 octobre 2005.

Le 27 septembre à New York, Spink vend au lot 1 un des blocs de quatre de la sélection de Green, composé des positions centrales 45, 46, 55 et 56 de la feuille d'origine. Cet ensemble est en très bel état avec un petit endommagement de la gomme d'origine qui est fréquent dans la collection Green. La gamme des estimations, $ 2M à $ 3M, est indiquée dans le communiqué de presse du 23 août.

Dans les mêmes séries de ventes, le lot 101 est la position 39. Ce rare exemple d'Inverted Jenny individuel provenant de la sélection de Green avait certainement été retenu par lui pour son centrage parfait. Il est en très bel état avec une très petite trace de charnière.

Voici le lien vers le site de la maison de ventes.

1 sept. 2019

Les Forces du Ciel

Attiré par l'art abstrait, Zao Wou-Ki commence par exprimer les confrontations des couleurs de la nature. Il y adjoint des accumulations de signes calligraphiques illisibles qui simulent l'apport de la civilisation Chinoise. Vert émeraude, peint en 1950, est un des plus anciens exemples de cette dualité. Cette huile sur toile 127 x 127 cm a été vendue pour HK$ 90M incluant premium par Christie's le 28 mai 2016.

L'artiste hésite encore pendant quelques années entre l'abstraction et une figuration très stylisée. A la fin de l'année 1954, son inspiration devient cosmique, avec des centres de forces très denses qui libèrent des débris centrifuges sur un ciel très coloré. Terminé en janvier 1955, Paysage dans la Lune est un titre révélateur : la Terre ne suffit plus à Zao. Cette huile sur toile 117 x 88 cm a été vendue pour HK$ 47M incluant premium par Sotheby's le 2 octobre 2016.

Le centrage des énergies vient bientôt remplacer la composition volcanique de l'exemple ci-dessus. Ailleurs met en scène trois centres de forces de dimensions égales mais de densités différentes, l'une au-dessus de l'autre sur un axe vertical. Cette huile sur toile 130 x 97 cm peinte en 1955 a été vendue pour HK$ 52M incluant premium par Phillips le 26 mai 2019.

Le 21 septembre à Shanghai, Christie's vend Voie Lactée, huile sur toile 162 x 114 cm datée 9.11.1956, lot 307 estimé RMB 38M. Cette oeuvre est une rencontre entre la nuit et le jour : la Voie Lactée composée d'une myriade de signes pseudo-calligraphiques centrifuges est encerclée par le ciel de jour dans un élégant mélange de lilas, azur, aquamarine et turquoise.

Cette approche progressive du cosmos et de l'éternité, soutenus comme en un filigrane par la culture traditionnelle Chinoise, a un point culminant avec Et la Terre était sans forme. Cette huile sur toile 200 x 162 cm terminée en 1957 juste avant la rupture avec Lan Lan a été vendue pour HK$ 183M incluant premium par Poly le 29 mars 2018.

Pas de S pour Roosevelt

L'édition de Proof sets par le US Mint à l'attention des collectionneurs est une ancienne tradition qui n'a été interrompue qu'une fois depuis 1936, de 1965 à 1967. Les pièces sont rangées dans un coffret marqué United States Proof Set équipé d'une loupe en plastique.

Le redémarrage en 1968 est accompagné de modifications importantes. Les pièces destinées au Proof set sont désormais produites à San Francisco. Les matrices sont réalisées comme précédemment à Philadelphie. Le polissage des matrices, pour apporter la surface brillante et réflective qui n'est pas nécessaire pour les pièces de circulation, est réalisé à San Francisco.

Les pièces du Proof set portent désormais sur le côté face le S identifiant San Francisco. La même usine peut aussi produire en parallèle des pièces de circulation sans S en cas de surcharge à Philadelphie. Des mélanges deviennent physiquement possibles. Tout comme les philatélistes à l'époque des timbres bicolores, les numismates cherchent les erreurs.

Le contrôle de sortie de l'usine de San Francisco est ainsi soumis à la rude épreuve d'une validation par le grand public pour des quantités qui peuvent dépasser 10 millions d'unités, toutes dénominations confondues. Si l'erreur n'est pas détectée en production, plusieurs centaines de pièces non-conformes peuvent être réparties dans les sets. C'est le cas du 1970 no-S proof Roosevelt dime, du 1971 no-S proof Jefferson nickel, du 1983 no-S proof Roosevelt dime et du 1990 no-S proof Lincoln cent.

La plus rare de ces erreurs est le 1975 no-S proof Roosevelt dime, connu en deux exemplaires seulement. L'une de ces pièces est conservée dans son Proof set depuis quarante ans dans la même collection. Elle est gradée PR66 par PCGS.

La meilleure, gradée PR68 par PCGS, a été vendue dans son Proof set pour $ 350K incluant premium par Stack's Bowers le 13 août 2011. Elle est vendue individuellement par Heritage à Long Beach le 6 septembre, lot 4715.