26 nov. 2019

L'Artiste Ailé

A partir de 1959 Kazuo Shiraga prend comme thème favori les 108 Etoiles du Destin, un roman épique Ming dont la lecture en traduction Japonaise l'avait passionné pendant son enfance.

Ce thème est fondamentalement rebelle. 108 bandits forment une armée après avoir été bannis par un dieu. Dans une stricte hiérarchie numérotée, ils sont divisés en 36 esprits célestes dominants et 72 démons terrestres exécutants. Il est attribué à chacun d'eux un rôle spécifique dans l'armée, une arme et un fétiche.

Shiraga pose la toile à plat sur le sol comme faisait Pollock. Il verse la peinture à grands seaux, s'accroche à une corde qui pend du plafond et repousse la couleur avec ses pieds, créant des formes et des bourrelets jusqu'à l'épuisement physique. Il utilise désormais des toiles de grandes dimensions qui lui permettent d'amplifier le mouvement libre des jambes et des pieds, dans l'expression extrême des énergies martiales mythiques.

Cette méthode est personnelle et unique. Elle vient au bon moment dans l'histoire de l'art, désormais ouvert à toutes les expressions gestuelles et aux happenings comme l'action du bras de Franz Kline et le couteau de Lucio Fontana, et avant les Anthropométries d'Yves Klein.

Le 4 décembre à Paris, Sotheby's vend une huile sur toile peinte en 1960 dans le plus grand format utilisé par l'artiste, 182 x 273 cm, lot 4 estimé € 5M. Elle est réalisée en monochrome noir, avec une très grande épaisseur de peinture qui devient presque une sculpture avec ses puissants mouvements en arc de cercle. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Shiraga nous offre ici sa réincarnation du 25ème esprit céleste, le Tigre ailé, nommé Lei Heng en Chinois et Tentaisei Soushiko en Japonais. Il est dans la légende un chef d'infanterie, armé d'un sabre long nommé podao en Chinois utilisé dans les batailles pour trancher les pattes des chevaux.

Plus bas dans la hiérarchie, Chikisei Sesuisho, le 44ème personnage et 8ème démon, a été peint la même année. Cette huile sur toile 130 x 193 cm a été vendue pour HK$ 20,8M incluant premium par Christie's le 30 mai 2016. 

Peinte en noir et rouge en 1959 sur le thème d'une montagne Japonaise avec une tradition ascétique, Takao, huile sur toile 182 x 273 cm, a été vendue pour € 8,7M incluant premium par Sotheby's le 6 juin 2018 sur une estimation basse de € 1,8M.