13 déc. 2019

Thompson et Thompson

En 1960 Mickey Thompson atteint 654 km/h sur un seul sens aux Salt Flats de Bonneville sur un streamliner nommé Challenger équipé de quatre moteurs Pontiac. Il bat ainsi le record de John Cobb. Le retour est un échec, empêchant l'homologation.

Thompson construit Challenger 2 en 1968 avec le support financier de Ford et la collaboration de Kar Kraft. Le streamliner de 9,75 m de long et 92 cm de large est équipé de deux moteurs Ford 427 SOHC. A Bonneville, il atteint environ 640 km/h en vitesse de pointe au cours des essais mais la tentative de record est annulée par la pluie. Ford retire son support et Mickey Thompson n'inscrira pas son nom dans le livre des records. La même année, Ford cesse aussi la production de la GT40.

Mickey Thompson meurt assassiné en 1988. En 2010 son fils Danny commence la restauration de Challenger 2. Il équipe le streamliner avec deux moteurs à essence V-8 Brad Anderson 500 CI chacun.

Entre temps, Don Vesco avait atteint 737 km/h avec un moteur à turbine à gaz, en 2001 à Bonneville.

A Bonneville le 12 août 2018, Danny Thompson sur Challenger 2 atteint 722 km/h (448 mph) sur 1 mile. Son record est homologué par la SCTA (Southern California Timing Association) dans la catégorie AA/FS (Fuel Streamliner à pistons de conception spéciale). Deux mois et demi plus tard le recordman fête ses 70 ans.

Le 11 janvier à Kissimmee, Mecum vend Challenger 2, lot S130 estimé $ 900K. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.