21 févr. 2020

Le Class III Restrike

Le Class III Restrike est la désignation utilisée en 1962 par Newman et Bressett pour décrire un novodel du dollar 1804, réalisé secrètement à l'usine de Philadelphie, distinct du Class II par son bord lettré. Une pièce Class II et six Class III ont survécu.

Le dollar 1804 est le dernier modèle réalisé avant la suspension de production du dollar d'argent qui durera jusqu'en 1836. Les 19 570 pièces déclarées dans le rapport annuel pour 1804 sont toujours restées introuvables, créant des mythes fabuleux comme la disparition de la totalité de la production dans un naufrage. Les outillages existaient à l'usine, et avaient été conservés.

En 1834 le gouvernement demande deux spécimens de chacune des dénominations de monnaie américaine dans l'année courante ou la dernière année de production, pour constituer à peu de frais des cadeaux diplomatiques pour le roi de Siam et le sultan de Muscat. L'usine n'a pas de dollar 1804 dans ses stocks. Il est facile d'en recréer quelques exemplaires : c'est le Class I, dont huit exemplaires sont connus, représentant probablement la totalité de la production.

Un exemplaire est utilisé en 1842 pour illustrer un manuel publié par deux employés de l'usine, Eckfeldt et DuBois. Les collectionneurs deviennent fous. L'usine accepte en 1843 un échange avec l'un d'eux, récupérant l'unique exemplaire d'un projet abandonné de monnaie d'or de 1785 avec l'inscription Immune Columbia.

Le Class II restrike est créé à l'usine en 1858. C'est une opération clandestine de mauvaise qualité destinée à tirer profit de l'avidité des collectionneurs. L'usine demande à les récupérer. Trois sont détruites et une est gardée comme spécimen à l'usine. Aucune autre Class II n'est connue. La seule pièce survivante a été frappée sur un thaler suisse de 1857, avec un bord lisse.

L'idée de produire des restrikes monte jusqu'au plus haut niveau de la hiérarchie. En 1859 le Mint director J.R. Snowden tente en vain d'obtenir une autorisation du Trésor pour de telles opérations.

La production du Class III à l'usine de Philadelphie est incontestable, probablement en 1858 ou 1859. Le lettrage maladroit sera réalisé tardivement sur les pièces précédemment frappées, qui pouvaient être des Class II faites sur planchettes vierges et restées à l'usine. La première Class III fait surface en 1876, tendant à prouver que les utilisations illicites de cette variante avaient été bloquées avec succès jusqu'à cette date.

Quatre Class III ont été usées artificiellement par frottement en poche pour faire croire à des pièces authentiques fabriquées en 1804. Le lot avait cependant été réalisé avec un proof finish qui n'existait pas avant 1817.

Un Class III gradé PR58 par PCGS a été vendu pour $ 2,3M incluant premium par Heritage le 30 avril 2009.

Un autre Class III, gradé PR55 par PCGS, a été vendu pour $ 1,88M incluant premium par Stack's Bowers le 6 août 2014, lot 13146.  Je l'avais discutée dans cette chronique avant cette vente. Provenant maintenant de la collection Pogue, cette pièce est estimée $ 1,2M à vendre par Stack's Bowers à Baltimore le 20 mars, lot 7304.

La production de dollars d'argent avait déjà été faible en 1803, permettant une prolongation de l'utilisation des matrices. Les pièces de 1 dollar annoncées en 1804 dans le rapport annuel ont certainement été frappées avec les matrices des années antérieures, peut-être à cause d'une disponibilité trop tardive des matrices à la date de 1804, qui resteront inutilisées jusqu'en 1834.

20 févr. 2020

Les Trésors du Colonel Snowden

Le trade dollar de 1885 n'a pas été documenté en son temps et n'a fait l'objet d'aucun enregistrement dans les registres de l'usine de Philadelphie. Physiquement, cette pièce est identique au trade dollar 1884 à l'exception de la date. Elle a été fabriquée à Philadelphie avec les méthodes de production de l'usine et ne peut pas être un novodel.

L'interdiction de continuer à produire le trade dollar 1884 était intervenue juste après la fourniture au caissier en janvier d'un premier lot couvrant environ un quart de la quantité annuelle nécessaire pour les silver proof sets. Les matrices 1884 n'ont cependant été détruites qu'en janvier 1885, comme si l'usine avait attendu un contre-ordre du gouvernement. Il y avait un précédent, le cafouillage de 1878, quand la production des trade dollars de circulation avait été redémarrée sur de mauvais arguments après avoir été interdite.

Cinq trade dollars 1885 ont survécu. Inconnus du caissier de l'usine, ils étaient probablement des pièces d'essais pour une production qui n'a jamais été autorisée, ce qui expliquerait l'omission des références internes. Entre temps, le démocrate Grover Cleveland était devenu président et la position du surintendant de l'usine de Philadelphie, le républicain A. Loudon Snowden, devenait intenable. Il démissionna, ou fut contraint à démissionner, en juin 1885.

En 1908 le marchand John Haseltine annonce à la Convention de l'ANA l'existence du trade dollar 1884, que certains numismates proches de l'usine avait supposée. Le trade dollar 1885 est encore insoupçonné à cette date.

Snowden avait eu l'habitude pendant sa surintendance de garder des échantillons des opérations effectuées par l'usine. En 1909 il a besoin d'argent et vend au collectionneur William Woodin par l'intermédiaire de Haseltine le fleuron de son trésor, les deux seules pièces d'or de $ 50 fabriquées en 1877 pour un projet d'union ($ 100) et half union ($ 50) dans le contexte du développement de l'étalon or. Le projet avait été abandonné pour des raisons de faisabilité technique.

Le maintien en mains privées des deux half unions suscite un tollé, et la vente est annulée après une action en justice. Snowden reprend les deux pièces qui sont immédiatement restituées à l'usine par don ou confiscation. Après un accord à l'amiable, Snowden, incapable de payer Woodin, lui remet son trésor en 1910.

Cette transaction n'a pas fait l'objet d'un inventaire mais il ne fait aucun doute que les quatre trade dollars 1884 qui n'avaient pas appartenu à Haseltine et les cinq trade dollars 1885 faisaient partie du lot. Toutes ces pièces ont été mises sur le marché par des associés de Woodin entre 1911 et 1915.

Le meilleur trade dollar 1885, gradé PR66 par NGC, a été vendu pour $ 3,96M incluant premium par Heritage le 10 janvier 2019. Une autre pièce, gradée PR64 par PCGS, sera vendue le 19 mars à Baltimore par Stack's Bowers, lot 3216.

19 févr. 2020

Dernier Rapport pour le Trade Dollar

Le trade dollar est créé en 1873 en même temps que l'étalon or. La production de pièces pour circulation cesse en 1878. Les proof coins, destinées aux collectionneurs et le plus souvent insérées dans les silver proof sets, sont maintenues à Philadelphie jusqu'en 1883. 979 trade dollars sont produits en 1883, une quantité très comparable aux 865 proof coins de 1873.

L'usine de Philadelphie prépare 1884 de façon similaire. Le rapport de fin d'année déclarera la production de 264 pièces, livrées au caissier en janvier. Peu après le Treasury Department interdit la production et la vente de nouveaux trade dollars. Le caissier rend 254 pièces qui sont fondues. Aucune n'est conservée pour les archives. Les matrices sont détruites en janvier 1885. Le modèle devient mythique, d'autant plus qu'une impression en cuivre était connue.

L'existence de pièces survivantes est révélée quand six unités sont vendues par le marchand John Haseltine, en 1907 et 1908. Elles proviennent de proof sets assemblés par feu son beau-père William Idler pour sa collection personnelle. Joaillier à Philadelphie, Idler avait aussi été un pionnier du commerce numismatique, en relation directe avec l'usine. D'un tempérament secret, il ne dévoilait pas ses trésors.

Il apparaît que le colonel Snowden, surintendant de l'usine de Philadelphie, avait acquis les dix pièces manquantes, très probablement avant l'ordre d'annulation de l'opération, probablement pour en céder six à Idler et conserver les autres pour lui.

Cet acte était tout à fait légal : les employés de l'usine pouvaient acheter des pièces neuves à leur valeur faciale. La relation avec les collectionneurs explique la survivance de pièces d'essais dont le modèle a été rejeté, comme par exemple la stella coiled hair de 1879 et 1880.

Les quatre autres pièces ont fait surface plus tard, sans lien apparent avec la filière Idler-Haseltine. Les dix pièces manquantes selon l'arithmétique des registres sont ainsi connues. Elles sont toutes en mains privées. Neuf d'entre elles sont gradées PR63 et au-dessus, et la dixième est PR50.

Un Trade dollar gradé PR66 par NGC a été vendu pour $ 1,14M incluant premium par Heritage le 10 janvier 2019. Un autre, gradé PR64+ Cameo par PCGS, sera vendu par Stack's Bowers à Baltimore le 19 mars, lot 3215. Le lot suivant est un Trade dollar 1885, plus mystérieux et encore plus rare, qui fera l'objet d'un autre article dans cette chronique.

18 févr. 2020

L'Art du Chasse-Mouches

Joe DiMaggio atteint une popularité sans précédent dans le baseball. Il est fier de faire toute sa carrière dans la prestigieuse équipe des New York Yankees, avant et après son engagement actif dans la Seconde guerre mondiale.

En 1941 il réalise son plus grand exploit sportif, inégalé à ce jour : 56 matchs successifs avec au moins un safe hitting, du 15 mai au 17 juin. Ce record est accompagné d'une chanson par Les Brown and His Band of Renown, recréant la passion du stade et des filles : « Joltin' Joe DiMaggio, We want you on our side (nous te voulons dans notre équipe)».

Bien entendu Joe est la vedette des cartes de baseball de son temps. En 1940 il est le # 1 dans la série de 240 cartes Play Ball éditées par Gum Inc, avec une photo sur laquelle il est prêt à frapper. Il est le meilleur batteur de la MLB avec une moyenne de .381 dans la saison précédente. Le dos considère qu'il est le meilleur fly-chaser (chasse-mouches) et mérite son nouveau surnom de Yankee Clipper (sécateur), faisant implicitement de Joe le successeur du Sultan of Swat (écrase-mouches).

En 1941 sa carte Play Ball est numérotée 71 dans une série limitée à 72 qui inclut aussi ses deux frères, Vince et Dom. L'image est la même que l'année précédente à l'exception du fait qu'elle a été colorée. Pour expliquer ce recul apparent dans la liste, on peut supposer que la Play Ball 1940-1 n'était pas épuisée quand les impressions 1941-1 à 1941-48 ont été préparées. Le texte au dos est remis à jour.

Environ 800 cartes 1941-71 ont été gradées par PSA mais une seule est certifiée au plus haut niveau de leur échelle, Gem Mint 10. Elle est estimée $ 500K dans la vente en ligne par Heritage qui se termine le 22 février, lot 50014.

16 févr. 2020

Super Ado

A l'apogée de l'ère du rêve américain, les super-héros de nos grands-pères sont devenus super-ringards. Batman survivra mais pas Superman.

Marvel Comics ne trouve pas la solution. Son nouveau magazine Amazing Adventures prend avec le # 7 un nouveau titre, Amazing Adult Fantasy. Le sous-titre, The Magazine that respects your intelligence, montre avec une grande naïveté le désarroi des éditeurs face aux profonds changements de la société.

Ce magazine n'est pas viable. En août 1962 pour le # 15, Stan Lee, chargé de préparer les histoires, essaye quelque chose de résolument nouveau. Le héros n'est plus un simple monstre humanoïde. Il a le comportement d'un adolescent ordinaire, avec sa timidité et ses problèmes d'argent. Il incarne simultanément le super-héros à la fois tout-puissant et pleinement responsable que tous les enfants rêvent de devenir : il est Spider-Man.

Pour cet appel aux enfants, le mot Adult est supprimé du titre du magazine. Le succès est immédiat et considérable. Amazing Fantasy est clos après ce numéro. Le magazine mensuel The Amazing Spider-Man est lancé par Marvel en mars 1963 avec un nouveau # 1.

De nos jours, la pérennité de Spider-Man est encore assurée, avec une quantité croissante de produits dérivés. La cote des exemplaires en excellent état d'Amazing Fantasy # 15 suit ce nouvel engouement. Les grades identifiés ci-dessous ont été attribués par CGC.

Le magazine était vendu pour 12 cents en 1962. En 2011 un exemplaire gradé Near Mint + 9.6 a été vendu pour $ 1,1M par ComicConnect en vente privée. Ces succès attirent de nouveaux exemplaires à la surface. Le 18 février 2016, Heritage a vendu pour $ 454K incluant premium un NM 9.4 avec des pages off-white, qui venait de passer 35 ans dans un coffre de banque. Ce prix a été dépassé le 16 janvier 2017 par un 9.2 vendu pour $ 460K par ComicLink.

La population certifiée par CGC est maintenant de 6 en 9.4 et 4 plus haut. Le 5 mars à Dallas, Heritage vend un NM 9.4, lot 91050. Son papier gradé Off white to white est presque parfait.

Le Choix d'un Rothschild

A l'époque des gentlemen drivers, en 1932, la Bugatti Type 55 carrossée en roadster Super Sport sans portes par l'usine sur le dessin de Jean Bugatti allie la robustesse légendaire de la marque avec une élégance d'un raffinement sans précédent dans l'automobile. 14 exemplaires sont réalisés.

Victor Rothschild, héritier de la baronnie des banquiers britanniques, ne s'y trompe pas. Agé de 21 ans, il est étudiant à Cambridge où il mène une vie de playboy. Il ne commande pas La Royale ni La Petite Royale mais une Super Sport Jean Bugatti, qui est assemblée en août 1932. Il sera en 1936 le tout premier des trois clients de la Bugatti Atlantic.

La 55 Super Sport génère jusqu'à nos jours des passions. En 1985 le Dr Edmonds, physicien à l'université de Boston, apprend que la Type 55 ex Rothschild va passer aux enchères chez Sotheby's à Londres. Il saute dans un Concorde et devient le propriétaire de la merveille pour £ 440K, à l'extrême limite de ses possibilités financières, au-delà du prix maximum qu'il s'était fixé.

Edmonds remet la voiture en état de fonctionnement avec tous ses équipements d'origine. En 1993 sa Bugatti est First in class à Pebble Beach. Il ne s'en séparera jamais. Provenant de sa succession, elle est estimée $ 6,5M à vendre par Bonhams à Amelia Island le 5 mars, lot 123.

Un autre des 14 roadsters a été vendu pour $ 10,4M incluant premium par Gooding le 21 août 2016. Elle avait participé comme voiture d'usine aux Mille Miglia 1932 et avait été maintenue en matching numbers.

Citons également une Type 55 carrossée en SuperSport avec des portières par Figoni, vendue pour € 4,6M incluant premium par Bonhams le 6 février 2020. Elle avait été pendant 56 ans la voiture préférée de son propriétaire, récemment décédé.

15 févr. 2020

Le Spider et son Toit

Le California Spider n'est pas un spyder et ne doit pas être confondu avec un cabriolet. C'est un coupé dont le toit a été enlevé.

En 1955 Ferrari est jaloux des succès de la Mercedes-Benz 300 SL. Il fait développer une berlinette sportive sur le châssis 250 GT. Dessinée par Pinin Farina et fabriquée par Scaglietti, ce modèle sera surnommé TdF après ses victoires dans le Tour de France.

En 1957 John von Neumann, agent de Ferrari pour la côte ouest des Etats-Unis, déplore que cette nouvelle voiture ne réponde pas à l'envie de ses clients pour une voiture de sports Européenne légère, agréable à conduire sous le soleil Californien.. Il suffirait d'ouvrir la berlinette.

Luigi Chinetti, importateur de Ferrari aux Etats-Unis, transfère l'idée de von Neumann à Enzo Ferrari. Ferrari n'est pas enthousiaste parce qu'il promeut le lancement du lourd cabriolet 250 GTC, assemblé sur le même châssis, qui sera connu sous le nom de Cabriolet Pinin Farina Prima Serie.

Si Ferrari n'avait pas avalisé la version sportive, Pinin Farina ou Scaglietti n'aurait pas eu de difficulté à offrir cette transformation sur demande privée. Le prototype de ce modèle au goût Californien est bien une Ferrari, réalisée par les mêmes sous-traitants que la TdF : dessin par Pinin Farina et fabrication par Scaglietti. Il est livré en janvier 1958 à un client de Chinetti.

En juin et juillet 1958, Scaglietti assemble sept voitures sur ce modèle. Quand il redémarre la production à l'automne 1958, Ferrari entérine enfin cette Speciale comme un nouveau modèle, la Ferrari 250 Granturismo Spyder California, abrégée en Ferrari 250 California, une désignation qui n'invite pas à une concurrence avec l'autre cabriolet. Spyder devient bientôt Spider pour décourager la comparaison avec le Spyder Porsche.

Les spiders du printemps 1958 ont avec les TdF certains poins communs qui seront différenciés ultérieurement, dont l'arrangement des fentes d'aération latérales et des feux arrière, et les pare-chocs. Elles offrent déjà la prestigieuse option des phares couverts et les options de capote pliante et de hardtop amovible.

Un seul de ces huit premiers spiders est vendu en Europe. Il est revenu en matching numbers après l'annulation en 1990 d'un échange de moteurs effectué en 1973 avec une 250 GT Ellena. Il a conservé ses principaux éléments d'origine, dont le châssis, la boîte de vitesses, les freins, la suspension et la carrosserie et est accompagné de son très rare hardtop d'usine. Les phares sont couverts.

Ce spider est estimé $ 9M à vendre par Gooding à Amelia Island le 6 mars, lot 43. Voici le lien vers le communiqué de presse.

14 févr. 2020

Les Géants du Jeu

Nintendo est un pionnier du jeu vidéo. Au milieu des années 1980, les technologies avancent à pas de géant. Les disquettes effaçables seront bientôt périmées. Intéressé par le CD-ROM, Nintendo approche Sony en 1988. Sony développe l'adaptation d'un lecteur CD-ROM sur la console de jeu Nintendo SNES sous le nom de SNES-CD. Dans cette phase de coopération, Sony équipe la console Super Nintendo avec un processeur sonore.

En juin 1991 Sony prévoit de dévoiler le SNES-CD. Pris de vitesse par Sony et inquiet de la future répartition des droits d'exploitation, Nintendo rompt immédiatement le contrat et se rapproche de Philips. Sony, qui jusque-là n'avait pas révélé d'intention d'entrer sur le marché du jeu, annonce immédiatement sa nouvelle marque PlayStation, à laquelle Nintendo ne parvient pas à s'opposer malgré une action devant la cour fédérale des Etats-Unis.

En 1992 Sony réalise 200 prototypes de l'adaptation du CD-ROM et du lecteur audio sur des consoles Nintendo, en envisageant une nouvelle coopération avec Nintendo qui n'aboutit évidemment pas. Ces prototypes sont détruits.

Un des 200 prototypes avait été mis de côté puis oublié par un dirigeant de la division américaine de Sony. Cette console a refait surface. Etudiée en détail et remise en fonctionnement par Ben Heck, cet unique survivant révèle les détails de l'adaptation préparée en 1992 par Sony. Définitivement convaincu de l'avenir des consoles de jeu, Sony lance la PlayStation en 1994.

La console de 1992 est marquée Sony et PlayStation, sans identification de Nintendo. Elle est la plus ancienne console de jeu équipée d'un lecteur de CD-ROM, mais Sony n'avait pas eu le temps de développer des jeux dans cette technologie. Le système audio incluait un commutateur permettant de lire un CD audio au lieu du son du jeu en cours.

Le propriétaire de ce prototype l'avait acquis pour $ 75 dans le débarras aux enchères d'une société à laquelle avait appartenu l'ancien dirigeant de Sony. Après la remise en état par Heck, il l'a exploitée dans des tournées de démonstration. Cette affaire n'était pas rentable. La console sera vendue par Heritage à Dallas le 6 mars, lot 93060. Trois semaines avant la vente, le record aux enchères dans la catégorie du jeu vidéo est déjà très largement dépassé. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

L'alliance de Nintendo avec Philips a échoué pour des raisons techniques. La première console Nintendo avec un lecteur de disque ne sortira pas avant 2001. En 2004 Sony annonce avoir vendu en dix ans 100 millions de consoles et 962 millions de jeux.



Torpédo sur Rolls-Royce

Avant la première guerre mondiale, le châssis Rolls-Royce 40/50 hp Colonial London and Edinburgh répond aux besoins les plus exigeants. Il réutilise les améliorations apportées en 1911 pour une démonstration de performances sur un trajet de Londres à Edimbourg et retour. La variante Colonial améliore l'autonomie. La 40/50 sera nommée Silver Ghost à partir de 1925.

Rolls-Royce ne réalise pas la carrosserie. Les clients de la London and Edinburgh aiment l'élégance des roadsters ouverts sans vitre latérale nommés phaéton, sports tourer ou torpédo. Une Colonial de 1913 par Mulliner a été vendue pour $ 1,87M incluant premium par Gooding en août 2007. Une autre par Reuters a été vendue pour $ 1M incluant premium par Bonhams le 2 octobre 2017.

Le 6 mars à Amelia Island, Gooding vend une 40/50 hp Colonial London to Edinburgh de 1914 Torpédo Phaeton par Kellner, dans un remarquable état d'originalité très apprécié dans les concours d'élégance. Elle est estimée $ 2,7M, lot 63. Voici le lien vers le communiqué de presse.

Pour une voiture de cette époque, l'authenticité est souvent le résultat de l'opiniâtreté d'un propriétaire enthousiaste.

Cette voiture avait été livrée neuve en 1914 à l'agent de la marque à Lisbonne. Elle avait perdu en 1931 sa carrosserie d'origine, prélevée pour équiper une autre Silver Ghost qui venait d'être accidentée.

Le vendeur actuel a acquis la Rolls-Royce en 2011 et s'est mis à chercher sa carrosserie Kellner d'origine, qu'il a retrouvée et achetée l'année suivante. Le réajustement a été réalisé en seulement quatre heures, sans modifications. L'alignement sans défaut de ces éléments séparés depuis huit décennies est un nouvel exemple de la perfection légendaire de Rolls-Royce. La voiture a ensuite été restaurée par un spécialiste de la marque.

13 févr. 2020

Type Compétition par Jaguar

En 1948 Jaguar développe une voiture de sports. La XK120 est d'abord fournie avec une carrosserie roadster à deux places. L'armature en bois sera bientôt remplacée par du métal. Elle est la plus rapide voiture de série de son temps.

Les clients sont enthousiasmés par cette voiture robuste qui est le modèle de série le plus rapide de son temps. Les clients privés obtiennent de très bons résultats dans les compétitions d'endurance. Après les 24 heures du Mans 1950, Jaguar franchit le pas et décide de développer un châssis de course.

La nouvelle Jaguar est la XK120C. Cette désignation peut prêter à confusion, mais le 120 qui attestait d'une garantie d'atteindre 120 mph n'avait pas besoin d'être modifié. La XK120C est connue sous le nom de C-Type. Dans les deux références le C signifie Competition.

Le Mans est spécialement visé. Pour sa première sortie en 1951, une C-Type gagne les 24 heures du Mans. L'année suivante, l'allongement du nez améliore l'aérodynamique au détriment du refroidissement. La C-Type retrouve la victoire au Mans en 1953 avec une carrosserie allégée.

La C-Type fait également sensation sur les circuits par la pureté et la simplicité inégalées de sa carrosserie de type barchetta, pour laquelle les éléments superflus ont été éliminés. Le pare-brise, qui empêche d'atteindre la vitesse de pointe maximum, devient une option. L'aileron de stabilisation apparaîtra en 1954 sur le modèle suivant, la D-Type.

53 C-Type ont été produites dont 43 pour la clientèle privée, toutes variantes confondues. La plupart ont subi un usage intensif et les voitures ayant conservé leur configuration d'origine sont très appréciées.

L'une d'elles, dont le numéro de carrosserie était en discordance avec le châssis, a été vendue pour € 7,2M incluant premium par Bonhams le 13 mai 2016 après une très convaincante démonstration de dernière minute selon laquelle son châssis avait été renuméroté de façon incorrecte en 1954 à l'usine.

Le 5 mars à Amelia Island, Bonhams vend une des premières C-Type commerciales assemblées en 1952. Elle est équipée de son châssis, de sa carrosserie, de son moteur et de sa boîte de vitesses d'origine. Au début des années 1960 son propriétaire avait préféré un moteur Chrysler mais avait soigneusement conservé le moteur et la boîte de vitesses d'origine qui ont été réinstallés par un autre amateur à la fin des années 1980.

Cette voiture est estimée $ 6,5M, lot 142. Je vous invite à regarder la vidéo préparée par la maison de ventes.

12 févr. 2020

Renault avec Vanderbilt

Willie K. Vanderbilt est le fils héritier d'un des hommes les plus riches d'Amérique. Il peut consacrer sa vie à ses loisirs. Il aime le yachting et la vitesse automobile.

Vanderbilt voyage souvent en Europe. Son premier véhicule à moteur, en 1898, est un tricycle De Dion-Bouton. En 1904 à Daytona, il approche les 150 km/h avec une Mercedes. Il crée la même année la Vanderbilt Cup, premier trophée automobile américain capable de faire contre-poids à la Gordon Bennett Cup.

La tendance dans les compétitions est l'utilisation de moteurs énormes. Une Renault AE 60 hp avec un déplacement de 13 litres participe en 1904 à la première Vanderbilt Cup. En 1906 au Mans, le tout premier Grand Prix de l'Automobile Club de France est gagné par une Renault AK 90 hp de même déplacement, très loin devant tous les autres concurrents. En 1907 Fiat construit la 130 hp Corsa avec un moteur de plus de 16 litres.

Ces monstres ne sont pas utilisables pour un usage privé. Ils sont ainsi indirectement à l'origine d'une nouvelle catégorie, la voiture de sports. Développé en 1907, l'American Underslung 50 hp est un roadster avec un moteur de 7,8 litres seulement.

La même année, Renault Frères introduit la AI (c) Sport 35/45 hp 7,5 litres. Sur un châssis AI, la carrosserie deux places également fabriquée par Renault est une version réduite de la AK. Les AI sont les premiers modèles équipés d'amortisseurs.

Renault livre en Amérique environ 10 AI Sport sur une commande groupée par Vanderbilt. Malgré sa carrosserie de course, elle n'était pas conçue pour concurrencer les grosses cylindrées, et son historique dans les plus prestigieuses compétitions américaines est limitée à une victoire en 1909 aux 24 heures de Brighton Beach à Coney Island. Aucune n'a participé à la Vanderbilt Cup.

Quatre de ces voitures identifiées sous le nom de Renault Vanderbilt racers ont survécu. L'une d'elles a été vendu pour $ 1,1M incluant premium par Gooding le 21 octobre 2006. Une autre sera vendue le 5 mars à Amelia Island par Bonhams, lot 159.

9 févr. 2020

Entre Contrebande et Prohibition

En 1494 le roi d'Ecosse autorise un moine à produire une eau de vie, uisge beatha en langue Gaélique, selon une recette locale à base de malt. Deux décennies plus tard, sous domination anglaise, les distilleries de whisky entrent dans la clandestinité. Plus tard, des taxations exorbitantes favorisent la contrebande.

A l'écart de toutes les routes mais très bien située face à l'Irlande, Campbeltown devient un des centres les plus prospères de cette production illicite. En 1823 un acte du Parlement apporte une licence aux distilleries. En 1828 Springbank, créée par les frères Mitchell, devient la 14ème distillerie légale à Campbeltown.

En 1920 la prohibition américaine met fin à l'exportation des whiskys vers cet important marché et à l'importation des tonneaux de bourbon, portant un coup fatal à presque toutes les distilleries de Campbeltown, également pénalisées par la fermeture d'une importante mine de charbon.

Autour de 1970 de l'autre côté des Highlands, Glenfiddich commence à promouvoir la consommation du single malt whisky. Le single malt n'était jusque-là qu'une étape intermédiaire avant les mélanges.

A Campbeltown, Springbank a survécu, restant jusqu'à nos jours la propriété des descendants des frères Mitchell. La mise en bouteille en 1970 d'un single malt distillé en décembre 1919 est un évènement, un peu comme si l'on avait retrouvé en France un tonneau de vin antérieur au phylloxera.

Le Springbank 1919 50 ans a été édité en 24 bouteilles sérialisées. Une d'elles a été vendue pour £ 266K incluant premium par Sotheby's le 24 octobre 2019. La bouteille 12/24 sera vendue par Whisky Auctioneer au lot 224432 dans la première vente en ligne de la colllection Gooding qui se termine le 17 février. Voici le lien vers la vidéo annonçant la vente.

8 févr. 2020

Grandes Collections de Whiskies

Trois grandes collections des plus rares whiskies ont fait surface récemment. En octobre 2019 à Sotheby's, The Ultimate Whisky Collection a rapporté £ 7,6M incluant premium avec 467 bouteilles réparties en 394 lots. Le mois suivant, un homme d'affaires Vietnamien faisait certifier par le Guinness World Records sa collection de 535 bouteilles de whisky écossais et japonais.

La collection Gooding est The Perfect Collection, en quantité et en qualité. Réunissant 3900 bouteilles, elle a été révélée en décembre 2019 par Whisky Auctioneer, la société basée à Perth en Ecosse qui est chargée de sa dispersion. La vente en ligne est organisée en deux sessions. La première se termine le 17 février, la seconde le 20 avril. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes sur Vimeo.

Richard Leonard Gooding avait fait fortune comme propriétaire et PDG de la Pepsi Cola Bottling Company of Denver, Colorado, fondée par son grand-père en 1936, qu'il avait revendue en 1988 à la maison-mère Pepsi Co. Réputé pour sa philanthropie et pour sa discrétion, il était connu de ses voisins pour son exceptionnelle collection de cravates Leonard.

Gooding a fait de nombreux voyages en Ecosse et en Irlande à la recherche des meilleures bouteilles, à une époque où les salles de dégustation n'étaient pas encore à la mode. Un jour, en visitant la distillerie Macallan, leader incontestée sur ce marché, il se fait présenter les bouteilles les plus prestigieuses. L'employé lui demande laquelle il désire acheter. Il répond : "I want them all."

Toute grande collection doit inclure le légendaire Macallan 1926 60 ans, dont la mise en bouteilles en 1986 a été limitée à 40 bouteilles provenant d'un seul tonneau.

Cette édition a commencé avec deux sous-séries de 12 bouteilles chacune avec une étiquette illustrée par Peter Blake pour la première et par Valerio Adami pour la seconde. Chaque sous-série est sérialisée de 1 à 12, et chaque bouteille est conditionnée dans le tantalus safety cabinet.

En 2003 les bouteilles restantes ont reçu la nouvelle étiquette standard des séries Fine and Rare de la marque, pour lesquelles elles représentent la distillation la plus ancienne. Entre-temps, au moins deux d'entre elles avaient été vendues sans étiquette.

The Ultimate Whisky Collection incluait une Fine and Rare, vendue pour £ 1,45M incluant premium. La collection Vietnamienne a trois bouteilles dont une Fine and Rare.

Deux Macallan 1926 60 ans occupent la plus haute position dans la collection Gooding. L'Adami 12/12 est dans la première session de ventes, lot 224426. La Fine and Rare est attendue pour la seconde session.


7 févr. 2020

Le Labyrinthe en Flammes

Maria Helena Vieira da Silva rejoint les avant-gardes artistiques à Paris en 1928. Elle a 20 ans. Bien que son art soit d'une extrême originalité, elle est influencée par les perspectives multiples des Cubistes et la fragmentation de l'espace par les Futuristes.

Son graphisme minutieux à la fois architecturé et foisonnant est guidé par des lignes de forces, dans une géométrie sans cesse renouvelée, à la limite entre l'abstraction et la figuration. Elle comprendra vers la fin de sa vie qu'elle a maintenu une passion d'enfance pour les labyrinthes, dont l'exploration révèle des visions cachées.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, elle est à Rio avec son mari Arpad Szenes, un Juif qui a dû fuir le Nazisme. Elle intègre alors dans ses oeuvres des foules de damnés, comme par exemple dans Le Naufrage peint en 1944.

L'Incendie est également réalisé en 1944, en deux huiles sur toile 81 x 100 cm. L'ambiance étouffante aux couleurs sombres est une allusion directe aux désastres de la guerre. Les interstices entre les langues de feu dévoilent toute une armée et quelques maisons. L'Incendie I a été vendu pour £ 2,05M incluant premium par Christie's le 6 mars 2018 sur une estimation basse de £ 1,1M.

L'Incendie II a longtemps été conservé par l'artiste. Rentrée à Paris après la guerre, elle l'a retouchée pour positionner en plein centre une lumière métaphysique intense qui symbolise l'espoir retrouvé. Cette peinture est estimée £ 1,2M à vendre par Sotheby's à Londres le 11 février, lot 29.

3 févr. 2020

Bugatti pour les Dames

Les femmes ne veulent plus être exclues du sport automobile. En 1926 la duchesse douairière d'Uzès fonde le French Women's Automobile Club, compensant l'interdiction faite aux femmes d'être membres de l'Automobile Club de France.

Les réunions automobiles, souvent organisées par les journaux, sont très à la mode. Elles consistent en une grande variété d'épreuve dont des concours d'élégance féminine qui attirent les starlettes. En 1929, sur commande d'un magazine de mode, Tamara de Lempicka peint son auto-portrait imaginaire conduisant une Bugatti verte.

Eliska Junkova, courant sous le pseudonyme d'Elisabeth Junek, est la première femme capable de rivaliser avec les hommes dans les compétitions majeures. Avec une Bugatti 35 B, elle termine 5ème de la Targa Florio 1928 après avoir mené la course pendant le deuxième tour.

Janine Jennky jouait à Pigalle dans des vaudevilles. Elle achète en 1927 une Bugatti 35 C avec laquelle elle gagne la course de côte de Gaillon.

En 1928 elle vend sa première Bugatti et achète une autre 35 C qui avait fait partie de l'équipe d'usine dans la Targa Florio. Elle gagne avec cette seconde voiture la Coupe de Bourgogne. Elle devient ainsi la première femme à gagner un Grand Prix, et restera la seule à avoir réussi cet exploit. Wikimedia partage une image publiée par Le Sport Universel Illustré, montrant Mme Jennky en action pendant cette compétition, devançant la Bugatti 37 A de Mme Schell.

Elle ne parvient pas à revenir en compétition en 1929, probablement pour une raison de santé. Elle disparaît de l'histoire après avoir vendu sa seconde 35 C à Jean de Maleplane qui gagne en 1930 le Grand Prix d'Oran.

Cette 35 C est un exemple typique de la robustesse légendaire des Bugatti. Malgré une importante utilisation en compétition par ses trois premiers propriétaires privés, elle est encore dans un impeccable état de fonctionnement avec son moteur, son châssis, sa carrosserie et ses équipements d'origine.

Elle est estimée £ 3M à vendre par Gooding à Londres le 1er avril, lot 16. Voici le lien vers le communiqué de presse. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.



Janine Jennky victorieuse de la Coupe de Bourgogne 1928, sur Bugatti 35C

2 févr. 2020

Redémarrage d'une Atalante

Proche des Bentley Boys, le 5ème comte Howe est un gentleman driver, président de 1929 à 1964 du British Racing Drivers' Club. Il participe à sa première compétition à 44 ans, en 1928, avec une Bugatti Type 43. Associé à Tim Birkin, il gagne les 24 heures du Mans en 1931 avec une Alfa Romeo.

Egalement président du Bugatti Owners' Club, Earl Howe suit attentivement toutes les évolutions de la marque. Il utilise pour les Grands Prix une Type 51 en 1931, une Type 54 en 1932 et une Type 59 en 1935 et 1936. Une 57T spécialement construite pour lui par Bugatti en 1935 a été vendue pour € 710K incluant premium par Bonhams le 8 février 2018.

Pour son usage personnel, cet aristocrate veut le meilleur. Il commande en novembre 1936 à Bugatti une Type 57 avec le nouveau châssis surbaissé 57 S et la nouvelle carrosserie en coupé Atalante développée pour Jean Bugatti. Sa voiture est terminée en mai 1937.

En 1960 le nouveau propriétaire de cette Atalante, malade et reclus, cesse de s'en occuper. Après sa mort en 2007, ses héritiers la retrouvent intouchée depuis près d'un demi-siècle, couverte de poussière, avec seulement 42 000 km au compteur.

La voiture fait surface dans la vente Bonhams à Retromobile le 7 février 2009, lot 142. Un nettoyage a permis de confirmer qu'elle est restée dans sa configuration d'origine, à part quelques éléments secondaires comme les rétroviseurs et les pare-chocs et un compresseur ajouté en 1948. Les experts de Bonhams estiment que son moteur qui n'a pas tourné depuis un demi-siècle pourra être redémarré après un démontage et une reconstruction. Elle est vendue pour € 3,4M incluant premium. Je l'avais discutée dans cette chronique avant cette vente.

Le moteur d'origine a redémarré comme prédit. L'Atalante est estimée £ 7M à vendre par Gooding à Londres le 1er avril, lot 5. Voici le lien vers le communiqué de presse. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

1 févr. 2020

Le Rookie Patch de LeBron James

Fondée en 1988, Upper Deck Company intègre des produits dérivés dans les trading cards, comme par exemple la signature autographe à partir de 1990, le petit morceau de maillot à partir de 1991, la mèche de cheveux à partir de 2008.

Leur concept de haut de gamme Exquisite Collection démarre pour la saison 2003-04 avec le basketball. Pour $ 500, le collectionneur achète une boîte qui contient trois paquets de cinq cartes chacun. L'achat est fait en aveugle : il n'est pas possible de connaître la liste des vues avant de desceller l'emballage.

Cette série 2003-04 est composée de 42 cartes de vétérans et 36 cartes de rookies de la NBA. Chaque paquet inclut une carte de rookie, intitulée Exquisite Rookie Patch. La carte de rookie a été préparée en 99 exemplaires sérialisés et inclut la photo du joueur, une pièce de son maillot et sa signature autographe. Le dos est un certificat d'authenticité de la signature autographe et du maillot.

Par chance pour les collectionneurs, cette saison 2003-04 est le rookie year de LeBron James, déjà célèbre pour sa précocité et qui deviendra un des meilleurs joueurs de basketball de tous les temps.

Une boîte non ouverte, dont le contenu n'était donc pas connu pendant la vente, a été vendue pour $ 66K incluant premium par Heritage en juillet 2018.

Un Rookie Patch de LeBron James, gradé par Beckett NM/MT+ 8,5 pour la carte et 10 pour l'autographe, a été vendu pour $ 264K incluant premium par Goldin en octobre 2019. Un autre exemplaire est offert dans la vente en ligne par Heritage qui se termine le 22 février, lot 50022. Il est gradé Mint 9 pour la carte et 10 pour l'autographe, également par Beckett. Sur ces deux exemples le centrage, sous-gradé 9,5, est presque parfait.

31 janv. 2020

Le Sultan et le Prétendant

Pendant la saison 1927, les New York Yankees ont ce qu'on appellerait aujourd'hui un dream team, soigneusement constitué par le propriétaire du club, Jacob Ruppert, et le general manager, Ed Barrow. Six joueurs reçoivent collectivement le surnom de Murderers' Row : Combs, Koenig, Ruth, Gehrig, Meusel et Lazzeri.

Babe Ruth est le Sultan of Swat, signifiant que ses frappes sont dignes d'un roi. Pourtant il trouve dans sa propre équipe un jeune rival aussi talentueux que lui : Lou Gehrig. Les Yankees sont invincibles mais cette amicale rivalité interne rend la saison 1927 indiscutablement la plus passionnante de l'histoire du baseball.

Les fans comptent les home runs. A fin août, Gehrig mène avec 45 homers. En septembre, Ruth est déchaîné. Au milieu du mois, il apparaît clairement que sa performance sera imbattable. Il réussit le 30 septembre son 60ème homer de la saison, un remarquable record qui durera jusqu'en 1961, treize ans après sa mort.

Les journalistes sont là. Le 15 septembre, le Wide World Photos, service du New York Times chargé des photos d'actualité, prend une photo de Gehrig félicitant Ruth. Les deux joueurs sont en uniforme de baseball. Ruth tient une batte.

Le 22 février en ligne depuis Dallas, Heritage vend au lot 50032 un tirage dédicacé de cette photo en format 20 x 25 cm. Les deux signatures, inscrites par les joueurs sans commentaire superflu sur l'image de leurs pantalons, ont été gradées Auto 9 par PSA/DNA.

Un papier dactylographié a été collé au dos pour fournir les renseignements nécessaires à la publication. Il indique pour quelle raison ce moment est historique : "The King Still Reigns. New York : Lou 'Buster' Gehrig, pretender to the home-run crown, congratulates 'Babe' Ruth, who retained his title of 'Sultan of Swat' by outdistancing his younger rival in making round-trip hits".

Buster était alors un surnom attribué à Gehrig, après l'erreur d'un chroniqueur malentendant qui avait cru que Ruth appelait ainsi son jeune confrère. Ruth aimait ré-utiliser ce nom pour se moquer de l'incompétence des journalistes.

Un Meurtre

Quand il était adolescent, Keith Haring était impliqué dans les mouvements évangéliques chrétiens. Il s'engagea ensuite dans le street art, et se fit connaître par des figures de grandes dimensions dans le métro. Le jeune homme désire interpréter la vie et la mort avec des personnages récurrents qui interagissent et dansent. Le bébé, symbole d'espoir, est irradiant.

Le 13 février à Londres, Phillips vend une oeuvre du début de la carrière de l'artiste. Un large trait noir bordé de rouge sur ses deux côtés construit deux personnages. Des coulures de peinture rouge sur le fond jaune accroissent l'intensité dramatique. Ce vinyl sur bâche 245 x 245 cm peint en novembre 1981 est estimé £ 3M, lot 10.

Les deux personnages sont en opposition totale, simulant un meurtre. La jambe de l'assaillant traverse la victime par un grand trou ovale au milieu du ventre. La victime est innocente. Les bras sont levés en parallèle dans l'alignement des jambes et du corps. La croix chrétienne qui remplace le visage indique que ce personnage debout est dans le monde des morts.

Les oeuvres de Haring, comme celles de Basquiat, étaient codées pour une interprétation facile dans sa communauté. Cette oeuvre sans titre est liée à deux faits traumatisants : d'une part le meurtre de Lennon l'année précédente, d'autre part la "gay plague" de New York qui ne s'appelle pas encore le SIDA.

Le 29 juin 2017, la même maison de ventes a vendu pour £ 2,33M incluant premium une peinture au trait d'or et fond d'émail noir sur métal 152 x 146 cm réalisée en 1984, qui met en scène deux figures similaires. Dans leur rixe, les bras de chaque combattant traversent la tête et le corps du partenaire. Le X a remplacé le symbole chrétien pour indiquer que les deux personnages sont déjà morts, renforçant le message pacifiste de cette oeuvre.

30 janv. 2020

Cyclo-Cubisme

Une nouvelle tendance apparaît en 1910 au Salon d'Automne. Plusieurs jeunes peintres confrontent leurs visions sur un style qui promeut la forme et l'imagination aux dépens du réalisme et de la couleur. Le Fauconnier, qui connaît Kandinsky, est sans doute le plus avancé à cette étape.

Albert Gleizes et Jean Metzinger deviennent les théoriciens du groupe. Les nouvelles conceptions offrent une géométrie non-rationnelle, qualifiée de non-Euclidienne, et expérimentent la perspective multiple.

En 1911 la participation de ces artistes au Salon des Indépendants fait scandale, notamment parce que leur style diminue la lisibilité de l'image. Le mot Cubisme résulte du commentaire d'un détracteur. Pour mieux préparer l'avenir, Gleizes et Metzinger publient en 1912 un livre intitulé Du Cubisme, illustré d'oeuvres de onze artistes. Cézanne apparaît comme le précurseur et Léger comme le plus important artiste au côté des deux auteurs.

Des innovations séminales sur la visualisation du temps dans la peinture sont effectuées en 1912. Le mouvement est décomposé par Duchamp dans Le Nu descendant un escalier et par Balla dans Dinamismo di Un Cane.

Ce rapprochement de Duchamp avec les idées du Futurisme déplait aux cubistes. Metzinger, qui apparaît comme le meilleur fédérateur du cubisme grâce à ses relations avec Braque, Picasso et Apollinaire, tente cependant de nouvelles expériences.

Peint en 1912 par Metzinger, Au Vélodrome, huile sur toile 130 x 97 cm, montre le vainqueur de la course cycliste Paris-Roubaix dans l'effort du sprint final. Ce sport est bien adapté à cette nouvelle recherche esthétique parce que l'action de l'homme sur le vélo évoque immédiatement le mouvement, contrairement au conducteur dans l'automobile.

Au Vélodrome revient à la perspective unique mais perd l'unité de temps. Le personnage a fugitivement masqué l'arrière-plan sans l'annihiler. L'image offre les deux vues dans un effet de persistance rétinienne, comme si le cycliste était transparent.

Le Cycliste, peint la même année avec une surimpression similaire, montre un autre cycliste dans l'attitude d'un tour d'honneur. Les experts croient reconnaître la moustache d'Octave Lapize, trois fois vainqueur de Paris-Roubaix de 1909 à 1911. Cette huile et sable sur toile 100 x 81 cm est estimée £ 1,5M à vendre par Sotheby's à Londres le 4 février, lot 5.

Braque et Picasso sont absents des expositions publiques en application d'un contrat d'exclusivité avec Kahnweiler. Ils prétendront à partir de 1914 avoir été les créateurs du Cubisme.

28 janv. 2020

La Grand-Mère du Roi

L'époque où Bugatti était invincible dans les Grands Prix est terminée. Face aux Alfa Romeo Tipo B soutenues par le gouvernement italien, les Types 51 et 54 ne sont pas compétitifs. Pour stopper cette décadence, Bugatti développe le Type 59. Six voitures sont construites en 1934.

La 59 ne gagne que deux Grands Prix : à Spa parce que les Alfa Romeo ont été accidentées et, de façon plus méritoire, en Algérie. La traçabilité des Bugatti de Grand Prix est basée sur les moteurs et pas sur les châssis, et il est impossible de discriminer les participations individuelles des voitures dans les compétitions.

Ces résultats décourageants auraient pu être anticipés : la 59 est trop lourde, trop rigide, pas assez puissante, avec une boîte de vitesses périmée et de mauvais freins. Elle ne sera pas remplacée : suite au succès du Type 55, haut de gamme des voitures de sport, Jean Bugatti donne la priorité aux roadsters.

En 1935 quatre 59 sont vendus à des clients anglais. La voiture portant le moteur n° 5 entreprend une longue série de modifications en usine. Habitués à sa présence dans leurs locaux, les mécaniciens la surnomment affectueusement Grand-Mère.

Grand-Mère est dorénavant une Bugatti 59 Sports, carrossée en deux places pour les compétitions sur les routes françaises où les Alfa Romeo ne viennent pas. Pilotée par Wimille, elle obtient de nombreux succès en 1937. Significativement, son nouveau châssis est numéroté comme une 57, effaçant définitivement la page des 59.

Grand amateur de voitures de luxe et important patron de la marque, Léopold III de Belgique acquiert en 1938 cette 59 Sports unique en son genre. Redécouverte dans l'ancien garage royal en 1967, elle est restée authentique dans la configuration de sa livraison par Bugatti au roi.

Grand-Mère est estimée au-delà de £ 10M à vendre par Gooding à Londres le 1er avril, lot 10. Voici le lien vers le communiqué de presse. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes. Son image à Goodwood en 2012 est partagée par Wikimedia avec attribution : David Merrett from Daventry, England [CC BY]







Bugatti Type 59 at Goodwood Revival 2012 (1)

27 janv. 2020

L'Enfer du Caoutchouc

L'art de Jean-Michel Basquiat est politique, et il est un remarquable connaisseur de l'histoire de l'esclavage. En 1981 et dans la plus grande partie de 1982, il avait aussi été un amuseur, basant beaucoup de ses oeuvres sur la vie dans les rues, incluant les pieds de nez des vagabonds aux policiers.

Dès le début, il utilise des mots à l'imitation des tags. Les bourgeois y voient un complément encanaillé à l'illustration, mais le message est souvent ciblé et profond. Pollo Frito, dès 1982, est une allusion directe aux conditions de vie des esclaves dans le sud des Etats-Unis. Ce diptyque a été vendu pour $ 25,7M incluant premium par Sotheby's le 14 novembre 2018.

En 1983 il internationalise sa vision en fustigeant l'esclavage antique des Noirs en Egypte, un fait social délibérément oublié par les historiens. Le mot NILE est à moitié biffé, comme un mensonge qui génère une question plus importante : la société d'aujourd'hui, basée sur la consommation, a-t-elle créé de nouvelles formes d'esclavage également niées par les bourgeois ?

Dans la dernière phase de sa très courte carrière, le thème de l'esclavage prend une place de plus en plus grande.

Le 11 février à Londres, Sotheby's vend Rubber, acrylique, oil stick et collage sur toile 220 x 173 cm réalisé en 1985, lot 8 estimé £ 6M.

Les couleurs dominantes sont un rouge et un orange violents, et les flammes de l'enfer apparaissent de façon répétitive. Le seul mot est RUBBER, inscrit avec une grande clarté. Dans les décennies 1880 et suivantes dans toute l'Amazonie, la fièvre du caoutchouc (ciclo da borracha) marque une résurgence de l'esclavage dans ses conditions les plus atroces, pour satisfaire les nouveaux besoins de la société de consommation.

Rubber est dominé par une tête noire très stylisée aux yeux vides, montée sur un fût qui peut servir de lampe. Il n'a ni bras ni jambe mais la flamme la plus proche de la tête a la forme d'une main qui sort d'un bain de lave incandescente.

Jim Crow, allusion directe à la discrimination raciale au Mississippi, montre un personnage similaire, sauf que le fût a retrouvé deux bras impuissants et trois paires de côtes. Cet acrylique et crayon gras sur bois parqueté 205 x 244 x 4 cm réalisé en 1986 a été vendu pour € 15M incluant premium par Christie's le 20 octobre 2017.

26 janv. 2020

La Tournée des Champions

Au temps de Marilyn, les acteurs et actrices de cinéma cristallisaient les admirations et les jalousies du grand public. En 1977 le collectionneur d'art Richard Weisman s'efforce de convaincre Andy Warhol que les temps ont changé. Les téléspectateurs plébiscitent désormais les transmissions en direct d'évènements sportifs, et l'ère du marketing sportif a déjà commencé.

Richard sélectionne dix champions qui dominent leur sport. Il ira les visiter avec Andy et leur équipe. Andy prend les photos avec son Polaroid. Revenu dans son atelier, il fait peindre les toiles à l'acrylique par ses collaborateurs, ajoute lui-même des griffures expressives dans la peinture encore humide et fait réaliser la sérigraphie.

La série des Athlètes, terminée en 1979, est composée de dix portraits de champions dans un format standardisé 40 x 40 inches (102 x 102 cm). 8 séries ont été réalisées. Les images sont multicolores, avec des variations d'une série à l'autre. Ce regroupement de dix éléments pour constituer une série était également standardisé par Andy pour ses gravures depuis 1967.

Ces rencontres entre deux mondes qui s'ignoraient réservent des surprises. O.J. Simpson a une barbe de cinq jours, Jack Nicklaus est furieux de l'incompétence sportive d'Andy. La rencontre avec Muhammad Ali commence par un interminable préambule au cours duquel il semble impossible d'arrêter le champion de parler.

Un ensemble de dix peintures a été vendu par Christie's pour $ 5,7M incluant premium le 11 mai 2011. Deux autres ensembles proviennent de la succession de Weisman. L'un d'eux a été séparé par Christie's à New York les 13 et 14 novembre 2019. L'autre sera séparé à Londres le 12 février, également par Christie's.

La comparaison de ces groupes apporte une information supplémentaire : le premier ensemble Weisman incluait Vitas Gerulaitis, tandis que les deux autres ensembles incluaient le joueur de hockey sur glace Rod Gilbert. Weisman a sans doute voulu cette substitution pour éviter que le tennis, déjà illustré par Chris Evert, soit représenté deux fois.

Muhammad Ali a été le seul à contrôler que son portrait correspondait bien à l'image de lui qu'il voulait laisser, tout aussi intrépide dans son militantisme que dans son sport. Il est le seul des onze dont le sport n'est pas symbolisé par un artefact : ses poings nus sont brandis vers l'artiste.

Le 13 novembre 2019, le portrait de Muhammad Ali a été vendu pour $ 10M incluant premium sur une estimation basse de $ 4M. Le portrait à vendre en février a été terminé en 1978. Il est estimé £ 3M, lot 8. Derrière le champion de boxe, le greatest est Pelé, vendu pour $ 860K incluant premium le 14 novembre 2019 et estimé £ 300K dans la prochaine vente, lot 27.

25 janv. 2020

Apocalypse Yesterday

Adrian Ghenie est un humaniste de notre temps. Son art prend référence à des personnages dérangeants, pour le bien ou pour le mal, de notre civilisation : Darwin, Van Gogh, Duchamp, Rothko, les singes, les dictateurs, Elvis. Il considère le XXème siècle comme une période d'humiliation qui perdure aujourd'hui. Il consacre son art à questionner comment on a pu en arriver là, incluant des auto-portraits situés dans des périodes où il n'a pas vécu.

Josef Mengele, le médecin SS d'Auschwitz, occupe une place de choix dans l'art de Ghenie. Il est le personnage réel de l'horreur absolue, comme le bushranger Ned Kelly peint par Sidney Nolan.

Au tribunal de Nuremberg, le Dr Mengele n'a pas été inquiété parce que les Alliés croyaient qu'il était mort. Il a vécu en Amérique du Sud, parvenant même à obtenir un passeport allemand avec sa propre identité en 1956. Mort au Brésil en 1979, il n'avait jamais exprimé de remords et n'avait pas été pris.

Le 11 février à Londres, Sotheby's vend The Arrival, huile sur toile 210 x 165 cm peinte par Ghenie en 2014, lot 5 estimé £ 2,5M. Une ambiance trouble est apportée par une fragmentation des surfaces dans le style de Boccioni.

Dans une jungle, un homme arrive avec une valise d'un jaune vibrant. Le visage est brouillé, comme pour les personnages les plus sinistres des peintures de Ghenie sur le thème de la nomenklatura. La moustache est la même que sur le passeport de 1956. Le personnage est Mengele et la jungle symbolise l'Amérique du Sud.

La figure a perdu son mystère pour générer la répulsion : son arrivée est une annonce de terribles projets. La valise est une allusion à la fuite de Mengele quand les Alliés ont libéré Auschwitz. Il avait emporté deux caisses d'échantillons et de documents de ses expériences qui démontraient selon lui la supériorité de la race Aryenne. Il est difficile de faire plus abject.

24 janv. 2020

La Vénus IKB

Dans sa recherche d'un art universel, Yves Klein cherche à exprimer la vie.  En 1958, dans une expérience qui n'a pas de suite immédiate, un modèle prend un bain de peinture bleue IKB avant d'apporter son empreinte sur une toile posée sur le sol.

L'année suivante Klein regarde Arman qui lance sur une surface blanche des objets préalablement encrés. Yves Klein imagine à nouveau de remplacer ces objets par des femmes nues. Le processus testé en 1958 n'est pas suffisant. Un rituel invoquant l'énergie vitale permettra de motiver les modèles ainsi que les participants à des happenings privés.

La première expérience a lieu le 23 février 1960 dans l'atelier de Klein à Montparnasse. Il enduit d'IKB son premier pinceau vivant, sa collaboratrice Rotraut Uecker, qu'il épousera deux ans plus tard. Restany, qui est présent, déclare avec enthousiasme : "Ce sont les anthropométries de la période bleue." Ce mot restera pour désigner les oeuvres réalisées par cette technique.

L'artiste persévère. Le 27 février, au même endroit, un photographe est invité à effectuer un reportage. Réalisée ce jour-là par Elena, une jeune femme qui avait travaillé au pair pour Arman, l'oeuvre cataloguée sous la référence ANT 132 est visible au mur sur plusieurs photos.

ANT 132 est composée de deux empreintes bien séparées, décalées pour apporter une illusion d'envol. Cet IKB sur papier tendu sur toile 150 x 96 cm est estimé £ 6M à vendre par Sotheby's à Londres le 11 février, lot 21.

Pour réaliser les Anthropométries, seuls le tronc et les cuisses sont enduits. Yves Klein y voit l'expression d'une force primordiale libérée de la pensée. En 1962 il peindra en IKB des modèles en plâtre de la Victoire de Samothrace et d'une Vénus décapitée.

23 janv. 2020

Etude pour un Ectoplasme

Lassé des exagérations sadiques de Peter Lacy, Francis Bacon rompt en 1959. Il dira plus tard : "I couldn't live with him, and I couldn't live without him." Son art offre désormais une horreur de la chair, comme par exemple l'épouvantable portrait de Muriel sur un canapé. Cette huile sur toile 165 x 142 cm peinte en 1961 a été vendue pour $ 28M incluant premium par Phillips le 14 mai 2015.

La mort sordide de Peter au printemps 1962 survient dans cette période déjà difficile pour Francis. Sous le titre Study for Portrait of P.L., il peint un portrait posthume de son ancien amant, assis jambes croisées sur le canapé. Cette huile sur toile 198 x 145 cm est passée à Sotheby's le 14 mai 2013.

Le thème de la mort continue à hanter Francis. Figure Turning, peint en 1962, est un nu aux jambes pliées dont la forme globale imite une volute de fumée. La texture du personnage est livide, et l'ombre au sol contribue à l'idée de l'au-delà. Cette huile sur toile 198 x 145 cm a été vendue pour $ 22,6M incluant premium par Christie's le 13 mai 2014.

Turning Figure, huile sur toile 198 x 148 cm peinte au début de 1963, apparaît comme une synthèse de ces éléments morbides. La volute biomorphique réapparaît avec son ombre, encore plus déshumanisée. Les jambes sont croisées comme sur le portrait de P.L. Un peu plus loin, une autre forme occupe l'angle d'un caniveau, comme une menace rampante pour les vivants.

Turning Figure est estimée £ 6M à vendre par Sotheby's à Londres le 11 février, lot 23. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Francis Bacon réagit à la fin 1963 en renversant son rôle dans le couple sado-masochiste. Pour cette nouvelle phase de sa vie, il jette son dévolu sur un jeune voleur physiquement fort et psychologiquement faible nommé George Dyer.



22 janv. 2020

Deux Jours après le Miracle

Aux Jeux Olympiques de Lake Placid en 1980, l'épreuve de hockey sur glace oppose douze équipes nationales, chacune composée de vingt joueurs. La compétition commence par un premier tour de deux groupes de six équipes. Les Etats-Unis se qualifient laborieusement mais ils ont le meilleur gardien de but, Jim Craig.

Pour la phase finale, les Etats-Unis rencontrent l'Union Soviétique le 22 février. Personne ne conteste la suprématie des Soviétiques. Face à cette équipe expérimentée, les Etats-Unis alignent de jeunes joueurs universitaires qui n'avaient jamais joué ensemble. Les Etats-Unis gagnent sur le score de 4-3. Le commentateur de la radio ABC hurle dans son micro : "Five seconds left in the game. Do you believe in miracles ? YES !". Ce match extraordinaire est désormais identifié comme le Miracle on Ice.

Cette victoire ne suffit pas pour gagner le tournoi. Les deux derniers matchs sont joués le 24 février. L'URSS écrase sur le score de 9-2 la Suède, qui avait fait match nul 2-2 avec les Américains au premier tour.

Malmenés par la Finlande, les jeunes Américains finissent par gagner ce match sur le score de 4-2 et par conséquent gagnent le tournoi. C'est un grand jour pour Steve Christoff, qui a marqué le but de l'égalisation 1-1 et a assisté le but final marqué par Mark Johnson. Chacun des vingt joueurs reçoit une médaille d'or inscrite à son nom.

Le maillot porté par le capitaine Mike Eruzione a été vendu pour $ 660K incluant premium par Heritage le 23 février 2013. La médaille d'or qui avait été décernée à Mark Wells a été vendue pour $ 310K incluant premium par Heritage en novembre 2010. La médaille qui appartenait encore à Mark Pavelich a été vendue pour $ 263K incluant premium en mai 2014, également par Heritage.

En 2006 et 2007 Christoff a successivement vendu par l'intermédiaire d'un courtier spécialisé sa médaille d'or et son maillot du match décisif contre la Finlande. Ces deux lots sont maintenant listés par Goldin dans la vente en ligne qui se termine le 22 février, lot 2 et lot 3.

Beaucoup d'Hommes qui marchent

La scène racontée par Giacometti a lieu dans l'immédiat après-guerre, peut-être en 1945. Il va au cinéma à Montparnasse. Sur le boulevard, il voit des hommes qui marchent et des femmes debout. Chacun sait la raison de sa propre action, qui n'est pas connue des autres. Cette foule est un ensemble de personnages solitaires. Alberto n'est plus inspiré par le cinéma, qui n'est rien d'autre qu'une projection de lumière sur un écran. Il décide que son art sera plus proche de la vraie vie.

Il crée son univers en 1947 avec des personnages aussi filiformes que les fûts des lampes qu'il réalisait avant guerre pour Frank. Sa trinité séminale inclut l'homme au doigt qui ne réapparaitra jamais, comme le Godot de son ami Beckett.

A partir de 1948 il essaye des variantes d'attitude comme l'Homme qui marche sous la pluie ou l'Homme qui chavire. Elles sont aussi éphémères que l'Homme au doigt, parce qu'elles ne traitent pas le mystère de la solitude de l'individu dans le groupe.

En 1948 il positionne son homme qui marche en plusieurs exemplaires sur des plateaux, comme un enfant qui joue avec des soldats de plomb. Les Trois hommes qui marchent sont réalisés en deux versions, identifiées I et II, dans lesquelles ils se rapprochent ou s'éloignent les uns des autres. La Place, mettant en scène quatre hommes qui marchent et une femme debout, est également conçue en deux versions. Les mouvements cessent d'être incohérents : un groupe est en train de se former.

Ces quatre variantes fournissent la réponse la plus authentique à la recherche existentialiste de l'artiste. En 1950 sa créativité est plus fantaisiste, avec le regroupement de personnages d'échelles variées.

Les bronzes sont réalisés par la société Alexis Rudier.

Trois Hommes qui marchent I, 72 cm de haut, est édité en six exemplaires en 1950. L'exemplaire 2/6, terminé avec une patine brun foncé, a été vendu pour £ 9,4M incluant premium par Sotheby's le 25 juin 2008. Il est estimé £ 8M à vendre par Christie's à Londres le 5 février, lot 14.

Un exemplaire édité en 1948 de Trois hommes qui marchent II, 76 cm de haut, a été vendu pour £ 10,7M incluant premium par Sotheby's le 22 juin 2011.

21 janv. 2020

La Corne Fauviste

Paul Signac avait été auprès de Seurat un des inventeurs du pointillisme, ou divisionnisme, une nouvelle façon de peindre basée sur la révélation d'une couleur par la juxtaposition de ses couleurs complémentaires. Il est aussi très engagé dans les cercles d'artistes. Co-fondateur en 1884 de la Société des Artistes Indépendants, il en sera le président de 1909 à 1934.

Henri Matisse était membre de cette Société depuis 1901. En juillet 1904, la famille Matisse rend visite à Signac dans sa maison de Saint-Tropez. Matisse n'est pas intéressé par les théories physiologiques des couleurs, et les deux artistes se disputent. Après ce séjour, leur influence réciproque deviendra flagrante.

Avec Luxe, Calme et Volupté peint à l'automne 1904 et acquis par Signac, Matisse essaye les couleurs pures de l'arc en ciel avec une touche divisionniste. Les vues de la Corne d'Or peintes par Signac en 1907 après son séjour à Constantinople appliquent des principes similaires Fauvistes tout en ajoutant sur plusieurs oeuvres la recherche d'une extrême luminosité.

Le chef d'oeuvre de cette série de la Corne d'Or est une huile sur toile 89 x 116 cm qui fut rachetée par sa famille après sa mort et a été vendue pour $ 16,2M incluant premium par Sotheby's le 12 novembre 2019.

Le 4 février à Londres, Sotheby's vend une vue de la Corne d'Or par Signac, récemment restituée par le gouvernement français aux héritiers d'un collectionneur spolié en 1940. Exemplaire par la confrontation de la brume matinale rose et violette avec les couleurs vives des barques et des chalets, cette huile sur toile 73 x 92 cm avait été choisie par l'artiste en 1908 pour être exposée au Salon des Indépendants. Elle est estimée £ 5M, lot 12.

Voici deux résultats incluant premium sur d'autres huiles sur toile de la même série : £ 6,2M par Christie's le 20 juin 2012 (73 x 93 cm), $ 4,7M par Sotheby's le 7 novembre 2007 (81 x 66 cm avec une composition différente, centrée sur un grand voilier), Une vue 73 x 92 cm peinte en 1909 a été vendue pour £ 4,8M incluant premium par Christie's le 18 juin 2007.

Connivence avec la Lune

Le surréalisme de Magritte est une juxtaposition incongrue d'éléments ordinaires facilement reconnaissables. Après guerre, il est célèbre et les spectateurs cherchent une interprétation surréaliste. Quand il n'y en a pas, comme dans L'Empire des lumières, l'artiste atteint une nouvelle dimension. Il devient un poète.

La Lune est un élément récurrent de l'art de Magritte. Complète ou en croissant, elle brille sur le crépuscule ou la nuit. En 1955 Le Maître d'école est un exemple de la nouvelle prépondérance de la poésie dans son art. Dans la lumière douce du crépuscule, l'homme au chapeau melon nous tourne le dos pour regarder un terrain vague bordé de quelques maisons. Le croissant lumineux est juste au-dessus du chapeau. Une gouache 33 x 25 cm a été vendue pour $ 6,7M incluant premium par Sotheby's le 5 novembre 2015.

La Lune est la reine de la nuit noire. En 1956 Le Seize septembre montre le croissant au-dessus d'un pré dominé par un grand arbre. On regarde de plus près : la Lune est en plein milieu de l'arbre au lieu d'être dans le ciel. Une version 162 x 130 cm peinte en 1957 a été vendue pour $ 19,6M incluant premium par Christie's le 11 novembre 2019.

Il n'y a rien d'impossible dans A la rencontre du plaisir, huile sur toile 46 x 55 cm peinte en 1962, sans relation avec des oeuvres antérieures de même titre. Probablement composée pour son cercle d'amis, cette peinture regroupe plusieurs éléments traditionnels de l'artiste. Elle est estimée £ 8M à vendre par Christie's à Londres le 5 février, lot 32.

La pleine Lune brille au-dessus d'une clairière dans le ciel encore bleu d'un crépuscule bien avancé. L'homme au chapeau est dans la même position que dans Le Maître d'école, mais presque indiscernable dans cette ambiance encore plus sombre que dans L'Empire des lumières. A gauche, la composition est complétée par le rideau de théâtre, symbole d'un monde factice.

20 janv. 2020

Un Champion au Paddock

L'Aga Khan engage trois chevaux dans le Derby en juin 1936. Alfred Munnings assiste aux derniers préparatifs et prend des croquis. A 100 contre 8, Mahmoud n'est pas le favori mais son lad a confiance dans sa vitesse. La mère de sa mère avait été surnommée The Flying Fillie pour sa vitesse inégalée.

Les pur sang, tout comme les athlètes, sont capables d'exploits exceptionnels. Le printemps avait été sec et le sol très dur convenait parfaitement à Mahmoud. Il gagne le Derby avec une dernière ligne droite sans faute, battant le record de l'épreuve en 2 minutes 33,8 secondes. La deuxième place de son compagnon d'écurie Taj Akbar complète le triomphe de l'Aga Khan en un doublé qui reste unique dans l'histoire du Derby.

Le prince commande deux peintures à l'artiste. La plus grande, pour son usage personnel, est une huile sur toile 98 x 130 cm. Elle sera vendue par Sotheby's à New York le 31 janvier, lot 442. La plus petite est une huile sur panneau offerte à l'entraîneur du cheval. Elle a été vendue pour $ 3,8M incluant premium par Sotheby's le 1er juin 2000. Les deux pièces ont une composition identique. Un timbre copiant cette image a été émis par la Royal Mail en 1979.

Dans le paddock d'Epsom, Mahmoud se fait seller. Son attitude est tranquille, avec les oreilles couchées. C'est un beau cheval gris clair, avec toute la finesse d'un pur sang arabe. A gauche au second plan, Taj Akbar est plus fringant. Les deux chevaux sont entourés de personnages actifs, parfaitement identifiés, de l'équipe de l'Aga Khan.

Mahmoud continue sa carrière comme étalon, pour l'Aga Khan à Newmarket jusqu'en 1940 puis pour C.V. "Sonny" Whitney dans le Kentucky. Whitney acquiert également l'huile sur toile du Derby, à une date non documentée. La peinture a appartenu ensuite à sa veuve Marylou, récemment décédée, connue pour son brillant engagement dans les courses de chevaux américaines.

Sonny était le cousin de J.H. "Jock" Whitney, qui fut également un grand propriétaire de chevaux de course. Sa collection de peintures, vendue par Sotheby's le 5 mai 2004, incluait deux chefs d'oeuvre sur ce thème. The Red Prince Mare, huile sur toile 102 x 152 cm peinte par Munnings en 1921, a été vendue pour $ 7,8M incluant premium. Les Courses au Bois de Boulogne, huile sur toile 73 x 94 cm peinte par Manet en 1872, six ans avant la décomposition du galop par Muybridge, a été vendue pour $ 26,3M incluant premium.

19 janv. 2020

Danse Macabre à Berlin

Né à Berlin, George Grosz a 21 ans en 1914. Ecoeuré par les atrocités de la guerre, il est réformé deux fois de l'armée allemande. Il échappe ainsi en 1917 à une probable exécution parce qu'il est considéré comme aliéné.

La société civile le dégoûte tout autant. Pendant que les cadavres pourrissent sur les barbelés, les survivants s'adonnent à tous les vices dans Friedrichstrasse. Les prostituées règnent sur cette décadence de plus en plus misérable. La guerre sera perdue mais personne n'y fait attention.

Grosz proteste par une caricature prolétaire, violemment antimilitariste et anti-bourgeoise. Il tentera sans succès de s'approcher des mouvements révolutionnaires et dadaïstes et son art sera censuré par tous les régimes. Pour les Nazis, il sera le pire Bolcheviste culturel. Beaucoup de ses oeuvres ont été détruites.

Le 5 février à Londres, Christie's vend Gefährliche Strasse (la rue dangereuse), huile sur toile 47 x 65 cm peinte en juillet 1918, lot 6 estimé £ 4,5M.

L'image juxtapose deux scènes cauchemardesques qui symbolisent le sexe et la mort. Une prostituée hilare, nue sous ses vêtements transparents, excite une foule lubrique. Au premier plan, un austère soldat aux joues émaciées tourne résolument le dos au reste de l'histoire. Les hurlements de Grosz sont dignes des désastres de Goya.

L'action est montrée dans une ambiance nocturne aux couleurs sombres, avec une fragmentation futuriste dans le style de Boccioni. En bas à droite, la silhouette d'une tête exprimant la répulsion ou la colère est considérée comme un auto-portrait de l'artiste.

L'Hédonisme Caché de la Californie

En 1964 le jeune David Hockney cherche un Paradis sur terre. Son avion survole San Bernardino. Sa première vision de la Californie est le réseau des piscines cachées derrière les bungalows, qui permettent aux habitants de pratiquer en toute discrétion toutes les formes d'hédonisme sous un soleil éclatant.

Revenu en Californie en 1966, David est très excité par une photo instantanée en couleurs en couverture d'un manuel de construction de piscines. Le premier plan est un plongeoir. L'eau est agitée par les éclaboussures que vient de provoquer un plongeur invisible.

L'artiste copie la photo en une première version de peinture, A Little Splash, 40 x 50 cm. La peinture libère le thème de son aspect documentaire. Cette scène où aucun personnage n'est visible symbolise avec beaucoup plus de force la joie de vivre. Les quatre bords de la toile ne sont pas peints, afin d'imiter l'encadrement d'une photo.

L'effet est spectaculaire. David réalise avec une grande minutie deux acryliques de grande dimension, The Splash, 183 x 183 cm, avant la fin de l'année, et A Bigger Splash, 242 x 244 cm, l'année suivante. L'artiste s'est plus tard amusé d'avoir consacré deux semaines à l'expression d'une éclaboussure qui n'a pas pu durer plus de deux secondes.

The Splash a été vendu pour £ 2,9M incluant premium par Sotheby's le 21 juin 2006, un prix très élevé pour cet artiste à cette époque, et est estimé £ 20M à vendre par Sotheby's à Londres le 11 février, lot 16.

Hockney offre dans son art l'interprétation de sa fantaisie, sans recherche du réalisme. Par exemple, l'horizon reste inspiré par le modèle photographique mais est prolongé au travers du bungalow sans que l'on puisse statuer s'il s'agit d'une perspective ou d'un reflet. Une illusion surréaliste similaire figure dans une oeuvre de la même période, Beverly Hills Housewife, vendue pour $ 7,9M incluant premium par Christie's le 13 mai 2009.

Une architecture minimaliste représente mieux les habitations Californiennes. Le toit du Splash tel qu'il avait été photographié par le spécialiste des piscines était encore trop classique. Il sera supprimé dans le Bigger Splash et le BH Housewife.

18 janv. 2020

La Route de l'Elégance

Pour rester compétitif en Grand Prix, Bugatti remplace la Type 35 par la Type 51 en 1931. La Type 55 est la version routière de la 51 avec le même moteur 8 cylindres en ligne 2,3 litres légèrement désaccordé.

La production de la 55 commence en 1932. Un des tout premiers clients est Guy Bouriat, qui vise le Mans. Sa voiture, prête juste à temps pour cette compétition, est vue comme la meilleure représentante de l'industrie française face à l'Alfa Romeo 8C 2300 qui a le même déplacement moteur et est également surcompressée.

Un caillou de la route perce le réservoir, mettant fin à cette première sortie. Bouriat vend aussitôt après la voiture à Jacques Dupuy. Le nouveau propriétaire est le fils de feu Paul Dupuy, un patron de presse qui organisait des évènements de sports mécaniques dans les années 1910 pour Le Petit Parisien et a créé en 1920 l'hebdomadaire Miroir des Sports.

Jacques ne veut pas conserver la carrosserie qui avait été construite spécialement pour répondre aux règlements pointilleux du Mans. Il ne veut pas non plus du roadster sans porte conçu par Jean Bugatti. Sa voiture est carrossée selon ses plans en supersport deux places par Figoni.

Jacques Dupuy mène sa 55 jusqu'en 1936 dans des évènements pittoresques typiques de cette époque : courses routières par étapes, courses de côtes, kilomètre départ arrêté, freinage. Il remporte la compétition composite Paris-Nice en 1933.

Sans oublier les concours d'élégance féminine. Avec cette Bugatti conduite par un mécanicien en livrée et accompagnée de deux chiens, la comtesse de Rivals-Mazères gagne un phonographe au Concours d'Elégance du Bois de Boulogne sponsorisé par les journaux Fémina et L'Intransigeant.

Cette 55 Figoni unique en son genre a gardé une très bonne authenticité malgré un grave accident en 1994. Elle est équipée du moteur d'origine d'une autre 55. Après 56 ans consacrés au plaisir d'un propriétaire enthousiaste, elle est estimée € 4M à vendre par Bonhams à Paris le 6 février, lot 268.

17 janv. 2020

Pissarro joue avec le Feu

Camille Pissarro a pu être considéré comme l'ultime garant du mouvement impressionniste. Il est le seul artiste dont des peintures ont été incluses dans les huit expositions du groupe. Il pourrait tout aussi bien être considéré comme leur fossoyeur : le refus de Monet, Sisley, Renoir et Caillebotte de participer à la huitième et dernière exposition en 1886 est une protestation contre le support apporté par Pissarro à ses nouveaux amis Seurat et Signac.

Pissarro s'est éloigné de la région Parisienne en 1884 pour s'installer à Eragny-sur-Epte, près de Gisors et pas bien loin de Giverny. Il observe la vie paysanne authentique dans un agréable paysage champêtre. C'est là que, pour mieux s'approprier l'ambiance tranquille du lieu, il utilise les techniques divisionnistes. Seurat est très fier de cette apostasie de l'impressionnisme par un des ses plus célèbres promoteurs.

Le divisionnisme, ou pointillisme, est une technique laborieuse, qui s'avère difficilement compatible avec l'envie de spontanéité et d'humanisme de Pissarro. Au moment de la mort prématurée de Seurat en 1891, il déclare que cette technique ne lui convient plus. La peinture hachurée au couteau des oeuvres pointillistes de Pissarro ouvre cependant la voie à la touche précise et minutieuse de la suite de sa carrière.

Signac avait réussi à convaincre Seurat que le pointillisme prenait tout son avantage pour exprimer une lumière intense. Cette remarque est superbement appliquée par Pissarro dans sa peinture Gelée blanche sous-titrée Jeune paysanne faisant du feu, huile sur toile 93 x 93 cm conçue au printemps 1887 et terminée en juillet 1888.

Par un matin ensoleillé d'hiver, une paysanne aidée d'un jeune garçon alimente un grand feu de bois dans un pré. Elle est courbée sous le vent qui pousse sa jupe, imitant la position de la femme dans l'Angelus de Millet comme un pied de nez de l'anarchiste à la scène religieuse de son prédécesseur. Les chauds vêtements du garçon confirment l'ambiance de froid très vif.

L'exploit technique de cette oeuvre est l'extrême luminosité de la fumée, constituée d'un réseau de hachures bleues croisées progressivement entrecoupées de larges traits blancs dans un effet de contraste qui apporte une illusion tridimensionnelle.

Cette peinture brillante est un tour de force peut-être unique de la courte période pointilliste de Pissarro. Elle a été saisie en 1940 à Paris chez un collectionneur juif. Restituée en 2018 à ses héritiers après avoir été confiée pendant dix-huit ans au Musée d'Orsay, elle est estimée £ 8M à vendre par Sotheby's à Londres le 4 février, lot 11.

Les Métamorphoses de Rodin

Dans sa recherche de l'expression d'une sensualité extrême, Rodin observe les plus beaux corps, nus et musclés dans toutes les contorsions de la gymnastique. L'Age d'airain, vers 1877, est un homme debout. Le Torse d'Adèle, vers 1882, est une femme couchée avec le dos très cambré.

Cette approche sans précédent dans l'histoire de la sculpture lui apporte en 1880 la commande par la direction des Beaux-Arts d'une porte monumentale destinée au futur Musée des Arts Décoratifs. Il travaillera sans relâche sur ce projet, avec comme fil conducteur l'Enfer de Dante. Il ajoute et retire continuellement des thèmes, et fait réaliser des bronzes et des marbres de ses figures.

Ainsi l'Eternel Printemps, un de ses plus célèbres groupes, est disqualifié pour la Porte quand Rodin vient à considérer que ce couple engagé dans une étreinte charnelle n'est pas tragique.

Conçue en 1887, la Faunesse, également nommée la Satyresse, a une place incontestée dans la Porte. Elle est à genoux avec les pieds croisés. La position des mains en parallèle entre les omoplates permet de cambrer le corps mince, comme une version redressée du torse d'Adèle.

Baudelaire avait considéré Venus comme l'avatar ultime des diablesses, faunesses et satyresses. La Faunesse à genoux de Rodin a un corps humain parfait mais le museau bestial d'une chèvre, attendant sans retenue le moment du péché charnel. Conscient de cette brutalité qui convient parfaitement pour l'Enfer, l'artiste conçoit vers 1890 deux versions douces avec une tête humaine, Le Réveil et La Toilette de Venus.

Rodin a dédicacé pour son ami Puvis de Chavannes un exemplaire en marbre de Carrare blanc de la Faunesse à genoux. Bien que cette sculpture ne soit pas identifiée explicitement dans la correspondance entre les deux artistes, elle est probablement l'objet d'un remerciement envoyé par Puvis de Chavannes à Rodin en août 1890.

Ce marbre de 54 cm de haut a été vendu pour € 720K incluant premium par Cornette de Saint Cyr le 6 juillet 2011, lot 23. Je l'avais discuté dans cette chronique avant la vente. Il est estimé £ 1M à vendre par Christie's à Londres le 5 février, lot 21.