23 janv. 2020

Etude pour un Ectoplasme

Lassé des exagérations sadiques de Peter Lacy, Francis Bacon rompt en 1959. Il dira plus tard : "I couldn't live with him, and I couldn't live without him." Son art offre désormais une horreur de la chair, comme par exemple l'épouvantable portrait de Muriel sur un canapé. Cette huile sur toile 165 x 142 cm peinte en 1961 a été vendue pour $ 28M incluant premium par Phillips le 14 mai 2015.

La mort sordide de Peter au printemps 1962 survient dans cette période déjà difficile pour Francis. Sous le titre Study for Portrait of P.L., il peint un portrait posthume de son ancien amant, assis jambes croisées sur le canapé. Cette huile sur toile 198 x 145 cm est passée à Sotheby's le 14 mai 2013.

Le thème de la mort continue à hanter Francis. Figure Turning, peint en 1962, est un nu aux jambes pliées dont la forme globale imite une volute de fumée. La texture du personnage est livide, et l'ombre au sol contribue à l'idée de l'au-delà. Cette huile sur toile 198 x 145 cm a été vendue pour $ 22,6M incluant premium par Christie's le 13 mai 2014.

Turning Figure, huile sur toile 198 x 148 cm peinte au début de 1963, apparaît comme une synthèse de ces éléments morbides. La volute biomorphique réapparaît avec son ombre, encore plus déshumanisée. Les jambes sont croisées comme sur le portrait de P.L. Un peu plus loin, une autre forme occupe l'angle d'un caniveau, comme une menace rampante pour les vivants.

Turning Figure est estimée £ 6M à vendre par Sotheby's à Londres le 11 février, lot 23. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Francis Bacon réagit à la fin 1963 en renversant son rôle dans le couple sado-masochiste. Pour cette nouvelle phase de sa vie, il jette son dévolu sur un jeune voleur physiquement fort et psychologiquement faible nommé George Dyer.