2 janv. 2020

La Jeune Tête

L'Angleterre lasse de la dynastie des Georges découvre avec enthousiasme en 1830 que l'héritière de William IV est une petite fille. Le Chief engraver de la Royal Mint, William Wyon, prend son portrait de profil en 1834. Elle a 15 ans. Elle monte sur le trône en 1837, ouvrant l'ère Victorienne.

Le nouveau règne s'organise. Victoria est couronnée le 28 juin 1838 et se marie le 10 février 1840. En 1839 la Royal Mint commémore le nouveau règne par une édition de prestige incluant les quinze valeurs monétaires entre le farthing et le five pounds.

La plus grosse dénomination est le chef d'oeuvre de la monnaie Britannique, à la fois pour l'esthétique et pour l'importance politique. Wyon a visé juste. L'obvers est la jeune tête. Le revers montre Una conduisant le lion. La jeune Una a les traits de la nouvelle reine. Le lion est le symbole traditionnel de la Grande Bretagne. Un dicton tiré des Psaumes (117:133) promet un régne délivré du péché.

Ces pièces n'ont pas circulé. Les Five pounds inspectés par PCGS ou NGC sont tous des Proofs, gradés entre PR60 et PR66. Le contraste doit être également pris en compte pour leur comparaison.

Le 26 septembre 2015, Baldwin's a vendu pour £ 500K incluant premium un set complet des quinze dénominations, dans un état insurpassable. Les huit plus hautes dénominations ont toutes été gradées PR66 ou mieux par NGC. La Five pounds est le seul exemplaire connu en PR66, et son contraste est Ultra Cameo.

Pour ce qui concerne les ventes de pièces à l'unité, Baldwin's of St James's a vendu le 22 septembre 2017 pour £ 340K hors frais une Five pounds gradée PR65 Ultra Cameo par NGC. Le 13 janvier à New York, Heritage vend une Five pounds gradée PR64 Deep Cameo par PCGS, lot 32248 estimé $ 200K. Avec le même grade et le même contraste, une autre pièce a été vendue pour $ 260K incluant premium par Heritage le 5 janvier 2015.