25 févr. 2020

Figures à Arirang

Le Festival d'Arirang est organisé régulièrement à Pyongyang pour exalter le patriotisme Nord-Coréen. Il est à la fois collectiviste et populaire : les acteurs sont aussi les spectateurs et chaque participant a répété pendant des mois les gestes à exécuter pour se confondre totalement dans la masse. Il ne peut rien exister de semblable, nulle part.

Sur la scène les milliers de gymnastes coordonnent leurs gestes rapides pour construire des figures globales d'une grande simplicité géométrique et d'une grande beauté. Dans les gradins des milliers d'enfants brandissent des pancartes de couleurs, constituant tour à tour les différents symboles visuels du régime Nord-Coréen.

Ces personnes n'ont pas d'existence individuelle. En termes de chimie, ils sont les atomes d'un unique matériau. En termes d'impression, ils sont les pixels de l'image. Dans les vidéos d'Arirang il est impossible de discerner une caractéristique spécifique d'un gymnaste, ni dans le geste ni dans le costume.

En 2007 Andreas Gursky assiste à la cérémonie d'ouverture d'Arirang. Sa technique de reconstruction d'une image globale à partir de photos successivement focalisées sur les différentes distances offre une très haute résolution sans distorsion depuis le premier plan jusqu'à l'arrière-plan.

Pyongyang I, III, IV et V montrent des figures de gymnastique. Un Pyongyang IV 304 x 205 cm a été vendu pour £ 1,33M incluant premium par Sotheby's le 15 octobre 2010. Un Pyongyang V 307 x 219 cm a été vendu pour £ 1,08M incluant premium le 30 juin 2014 également par Sotheby's. Pyongyang III est en format panoramique, 206 x 422 cm. Dans une phase où l'arrière-plan est inactif, il offre une composition en bandes horizontales qui ressemble au chef d'oeuvre de l'artiste, le Rhein II de 1999.

Pyongyang II est un diptyque de deux éléments 185  x 237 cm chacun sur Plexiglas 207 x 259 cm. Il montre une figure de soldats en carrés successifs avec en arrière plan un vol de colombes sur une vue et une paire de pistolets de Kim Il Sung sur l'autre, signifiant que la paix est assurée par la force militaire.

Le diptyque Pyongyang II 4/6 a été vendu pour $ 960K incluant premium par Christie's le 26 septembre 2013.  Le diptyque Pyongyang II 6/6 a été vendu pour £ 830K incluant premium par Christie's le 14 février 2012 et est estimé $ 400K à vendre par Sotheby's à New York le 6 mars, lot 265.