18 févr. 2020

L'Art du Chasse-Mouches

Joe DiMaggio atteint une popularité sans précédent dans le baseball. Il est fier de faire toute sa carrière dans la prestigieuse équipe des New York Yankees, avant et après son engagement actif dans la Seconde guerre mondiale.

En 1941 il réalise son plus grand exploit sportif, inégalé à ce jour : 56 matchs successifs avec au moins un safe hitting, du 15 mai au 17 juin. Ce record est accompagné d'une chanson par Les Brown and His Band of Renown, recréant la passion du stade et des filles : « Joltin' Joe DiMaggio, We want you on our side (nous te voulons dans notre équipe)».

Bien entendu Joe est la vedette des cartes de baseball de son temps. En 1940 il est le # 1 dans la série de 240 cartes Play Ball éditées par Gum Inc, avec une photo sur laquelle il est prêt à frapper. Il est le meilleur batteur de la MLB avec une moyenne de .381 dans la saison précédente. Le dos considère qu'il est le meilleur fly-chaser (chasse-mouches) et mérite son nouveau surnom de Yankee Clipper (sécateur), faisant implicitement de Joe le successeur du Sultan of Swat (écrase-mouches).

En 1941 sa carte Play Ball est numérotée 71 dans une série limitée à 72 qui inclut aussi ses deux frères, Vince et Dom. L'image est la même que l'année précédente à l'exception du fait qu'elle a été colorée. Pour expliquer ce recul apparent dans la liste, on peut supposer que la Play Ball 1940-1 n'était pas épuisée quand les impressions 1941-1 à 1941-48 ont été préparées. Le texte au dos est remis à jour.

Environ 800 cartes 1941-71 ont été gradées par PSA mais une seule est certifiée au plus haut niveau de leur échelle, Gem Mint 10. Elle est estimée $ 500K dans la vente en ligne par Heritage qui se termine le 22 février, lot 50014.