4 mars 2020

Au Pied du Volcan

La distillerie Karuizawa produisait un des meilleurs whiskys du monde grâce à une position géographique favorable au centre de l'île principale du Japon et à un choix judicieux des composants. Le climat est de type continental humide, avec des étés chauds et pluvieux et des hivers froids. L'eau est filtrée par la lave du mont Asama qui est un des volcans les plus actifs du Japon.

Karuizawa produisait uniquement du single malt. L'orge était préférentiellement Espagnole et le maltage était Ecossais, et la marque utilisait d'anciens tonneaux de sherry comme faisait The Macallan.

La distillerie a été en opérations de 1955 à 2000. Après la fermeture, les tonneaux en phase de distillation ont changé de mains deux fois.

La plus ancienne distillation restante était le tonneau numéro 5627, rempli en février 1960, qui a fourni 41 bouteilles de 70 cl titrant 51,8 % en 2013 à 52 ans d'âge. De couleur ambre foncée, il a une riche odeur à dominante forestière et un goût fruité et vibrant. Les bouteilles ne sont pas numérotées mais la plupart d'entre elles sont individualisées par un netsuke pendu sous le col.

Une bouteille a été vendue par Ravenel le 30 novembre 2018 pour Tw$ 10,6M incluant premium, valant HK$ 2,7M ou US$ 340K. Le netsuke montre un groupe de voyageurs dans une barque ronde. Le Dragon a été vendu pour HK$ 2,45M incluant premium par Bonhams le 18 mai 2018.

Le 18 mars à Londres, Sotheby's vend la bouteille avec le Rat du zodiaque, lot 87 estimé £ 160K.

A 850 m d'altitude, Karuizawa avait été la distillerie la plus élevée du Japon. 150 m au-dessus, le village du même nom a atteint la notoriété pour une autre raison : c'est le seul lieu au monde à avoir accueilli à la fois les Jeux Olympiques d'été et d'hiver, en 1964 pour les épreuves équestres et en 1998 pour le curling.