24 mars 2020

L'Erreur Rouge et Brun

En 1942 la pièce Américaine de 1 cent à l'effigie de Lincoln est réalisée en bronze avec 95 % de cuivre. En 1943 le cuivre, réservé à l'effort de guerre, n'est plus disponible pour les monnaies. Le 1c  Lincoln 1943 est en acier plaqué de zinc galvanisé. Il est 13 % plus léger que son équivalent en bronze et restera la seule pièce magnétique dans l'histoire de la monnaie Américaine.

La qualité de production n'est pas satisfaisante et le 1c en acier est trop facile à confondre avec le dime de 10c. Le cuivre est réintroduit dans le 1c 1944.

Ces changements ont généré des erreurs dans les trois sites de production, Philadelphie, San Francisco (S) et Denver (D), avec deux causes possibles : des essais ont été réalisés avec diverses compositions, et des planchettes de l'année précédente ont pu rester bloquées dans les caissons de chargement de la presse. La première découverte a été faite en 1947 par un adolescent dans le change rendu par un automate de cafeteria.

Le seul exemple connu de 1943-D 1c en bronze a été vendu en vente privée pour $ 1,7M en septembre 2010. Un 1944-S 1c en acier gradé MS66 par NGC a été vendu pour $ 374K incluant premium par Heritage le 31 juillet 2008.

Un 1943 1c sans marque d'usine, provenant donc de Philadelphie, a un alliage atypique, 91,7% de cuivre, 7,5% de zinc et 0,8% d'argent, dont aucune utilisation n'a été identifiée. Gradé MS63 RED par PCGS, il a été vendu pour $ 320K incluant premium par Stack's Bowers le 24 janvier 2013. Ré-inspecté par PCGS et gradé AU55, il a été vendu pour $ 330K incluant premium par Legend-Morphy le 22 mai 2014.

Le 26 mars en webcast, Legend Rare Coin Auctions vend un 1943 1c de Philadelphie avec un alliage de 1942, lot 167 estimé $ 375K. Voici le lien vers le site de la maison de ventes.

Cette pièce gradée MS61 RB (Red and Brown) est la seule de sa catégorie à conserver la nuance orange du cuivre d'origine, avec une patine bleu-violet sur le brun des surfaces lisses. La netteté de la frappe atteste de l'utilisation de matrices neuves en cohérence avec l'hypothèse de la planchette coincée. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par PCGScoin.