24 mai 2020

Grand Triptyque par Francis Bacon

VENTE PASSEE

En 1976 Francis Bacon prépare une exposition de nouvelles oeuvres à la Galerie Claude Bernard à Paris. La pièce majeure est un triptyque à l'huile et pastel sur toile, 198 x 148 cm pour chaque élément. Elle a été vendue pour $ 86M incluant premium par Sotheby's le 14 mai, 2008, lot 33.

Ce triptyque réunit une synthèse de la carrière de Francis, comme avait fait Picasso vingt ans plus tôt avec la série des Femmes d'Alger.

Cinq ans après le suicide de George Dyer, Francis confirme que les inspirations majeures de son art et de sa vie sont la souffrance, la culpabilité et la punition. La figure principale du panneau central est un Prométhée sans tête, torturé par l'aigle, dans une composition similaire au Painting 1946. Les autres symboles de ce panneau incluent les Furies déguisées en pélicans et un calice débordant de sang.

Dans les années 1930 et 1940, le jeune artiste détruisait son oeuvre au fur et à mesure. Cette phase d'insatisfaction créatrice a pris fin après la révélation des deux personnages les plus tragiques du théâtre grec, Prométhée et Oreste par Eschyle.

La toute première oeuvre qu'il a considérée comme achevée, Three Studies for Figures at the Base of a Crucifixion, en 1944, triptyque d'éléments 94 x 74 cm, est une interprétation des pleureuses inspirée par les Furies d'Oreste. Painting 1946, 198 x 132 cm, a été commenté par Bacon : il avait commencé à peindre une figure de singe, alter ego de l'humanité, quand l'aigle punisseur est arrivé dans son subconscient.

Dans la dernière phase de sa carrière, les triptyques de panneaux 198 x 148 cm sont le format choisi par Bacon pour les oeuvres qu'il considère comme les plus achevées. Three Studies of Lucian Freud, peint en 1969, a été vendu pour $ 142M incluant premium par Christie's le 12 novembre 2013. Three Studies for a Portrait of John Edwards, peint en 1984, a été vendu pour $ 81M incluant premium par Christie's le 13 mai 2014. La vente de Triptych inspired by the Oresteia of Aeschylus, peint en 1981,  prévue initialement pour mai 2020 par Sotheby's, a été retardée.