16 juin 2020

Le Printemps du Yunnan

Le Yunnan est une des provinces les plus reculées de la Chine. En 1905 la population totale est seulement d'environ 85 000 habitants. Le développement de cette région montagneuse est indispensable. Une usine de production de monnaie est installée à Kunming, la capitale régionale. De 1908 jusqu'à la chute des Qing en 1912 elle émet des dollars d'argent identifiant le nom de l'empereur.

La région est limitrophe du Tonkin. La ligne de chemin de fer reliant Haiphong à Kunming est un projet entièrement français avec l'autorisation du gouvernement chinois. Le rail atteint Kunming le 1er avril 1910 après sept ans de travaux dans des conditions extrêmement dangereuses.

Une pièce d'argent de 1 dollar fait surface en 1920. Ses caractéristiques sont inhabituelles. Une inscription en quatre caractères chinois au revers indique qu'elle a été faite au printemps d'une année correspondant à 1910, définie dans le cycle calendaire de 60 ans et pas par l'année du règne. C'est le seul cas connu d'une monnaie chinoise nommant une saison. Une inscription anglaise du côté du dragon rappelle la valeur chinoise de 7 mace et 2 candareens et la production dans la province de Yun-Nan.

Cette pièce était considérée comme unique, après que trois séries de contrefaçons aient été identifiées. Gradée AU55 par NGC, elle a été vendue pour US $ 1,06M incluant premium par Champion Hong Kong le 22 août 2010.

Quelques mois plus tard, un autre exemplaire a été authentifié. NGC et Champion ont attesté qu'elle avait été frappée avec les mêmes matrices. Gradée AU58 par NGC elle a été vendue pour $ 550K incluant premium par Heritage le 8 septembre 2011. Elle revient dans la même maison de ventes à Hong Kong le 11 juillet, lot 30141.

Les deux exemples ci-dessus sont certifiés Almost Uncirculated par NGC. Cette variété a ainsi les caractéristiques d'un pattern coin qui n'a pas été suivi d'une production. Champion soutient l'hypothèse très plausible d'un projet de pièce de présentation pour célébrer l'achèvement de la liaison ferroviaire.

Le nouveau catalogue de Heritage annonce une population totale de trois pièces certifiées par NGC et indique que la pièce qui revient en vente est la plus belle.