14 juin 2020

L'Orage Intérieur de Clyfford Still

En 1944 Clyfford Still peint un éclair rouge sur fond noir. Cette huile sur toile 268 x 235 cm est sans antécédent dans l'histoire de l'art. Comme un éclair d'orage dans une nuit profonde, la balafre occupe une surface limitée et exclut la ligne droite. Cet orage est pourtant imaginaire : l'éclair est composé de couleurs vives, posées au couteau avec des variations d'épaisseur qui apportent des effets de lumière.

Cette image semble spontanée, mais elle résulte en fait d'une composition rigoureuse. Elle a été précédée d'une étude à l'huile sur papier et suivie d'une autre huile sur toile quasiment identique, 264 x 220 cm.

En 1946 Still devient professeur à la California School of Fine Arts. Il donne l'exemple par ses représentations picturales de l'énergie, totalement non figuratives. Les éclairs disparaissent, remplacées par des formes aux bords déchiquetés, toujours créées au couteau.

L'huile sur toile 174 x 150 cm identifiée sous les références PH-144 et 1947-Y-NO.1 dans la double nomenclature des oeuvres de l'artiste montre l'envahissement d'une zone claire par des figures bicolores noir et rouge sang. L'artiste préparait lui-même ses pigments, et la partie claire est composée de plusieurs nuances de blanc équilibrées par une éclaboussure jaune.

Still renouvelle ici son exploit de créer une oeuvre quasiment identique, malgré la complexité complètement non-figurative des formes. Elle est référencée PH-584 et 1947-Y-NO.2.

Still, Rothko et Pollock tentaient avec des techniques complètement différentes d'exprimer leur implosion intérieure, ce qui explique aussi leurs tempéraments irascibles. A l'époque leur entente était bonne. Pendant l'été 1949 Mark Rothko vient enseigner au côté de Still, qui lui prête 1947-Y-NO.1 pour décorer son logement à San Francisco puis à New York.

1947-Y-NO.1 est estimé $ 25M à vendre par Sotheby's à New York le 29 juin, lot 109. Je vous invite à regarder la vidéo préparée par la maison de ventes. 1947-Y-NO.2 a été vendu pour $ 31,4M incluant premium par Sotheby's le 9 novembre 2011.