31 juil. 2020

La Stratocaster Blanche

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Leo Fender n'a jamais joué de la guitare. Il était électronicien, spécialiste de la sonorisation, et réparait des postes de radio. On discutait beaucoup dans sa boutique, en Californie du Sud, et il était attentif aux besoins de la musique country.

Fender n'est pas le premier à envisager une guitare électrique à corps plein mais il découvre par hasard au cours d'un essai qu'un tel instrument a des caractéristiques sonores inédites. Il lance ses premiers modèles : l'Esquire en 1949 avec un seul micro, la Telecaster en 1950 avec deux micros, la Stratocaster en 1954 avec trois micros. Il est aussi l'inventeur de la guitare basse, en 1951.

La Stratocaster intègre ainsi les améliorations demandées par les joueurs, non seulement pour la sonorité mais aussi pour le confort d'utilisation : sa forme, spécialement adaptée à la position du corps, est devenue l'archétype de la guitare électrique.

La production de la Stratocaster débute lentement, avec une dizaine de prototypes plus une pré-série destinée au marketing et aux commentaires des utilisateurs.

La couleur standard des guitares Fender est le sunburst, un dégradé jaunâtre, mais quelques instruments ont reçu d'autres couleurs sur demande. Au milieu des années 1970 un guitariste apporte dans un atelier de Santa Barbara une Strat blanche qu'il veut faire repeindre. Le spécialiste est compétent : il comprend qu'il a en mains une Stratocaster de pré-production. Son numéro de série 0001 n'est cependant pas significatif. Il garde la guitare blanche qu'il échange contre une autre Strat dans la couleur requise par son client.

David Gilmour achète cette 0001 en 1978. Sa sonorité a la qualité des toutes premières Stratocasters. Il a commenté : "This is about as perfect as a guitar can be". Il la jouera très fréquemment avec les Pink Floyd, y compris en enregistrement mais très rarement sur scène pour éviter d'endommager cet instrument historique. Elle a été vendue pour $ 1,8M incluant premium par Christie's le 20 juin 2019 dans la vente de la collection Gilmour, lot 20.