30 sept. 2020

Claustrophobie

De Guernica à l'Occupation Nazie, Dora Maar est une Cassandre pour Picasso. Il a choisi en 1940 de rester à Paris mais il se sait menacé. Il vit en confinement avec sa muse, qu'il adore physiquement mais qui devient une fois de plus le symbole de la résistance à l'horreur, voire même tout simplement le symbole de l'horreur.

Dora devient par la force des choses son seul modèle et son principal thème. Un dessin 27 x 22 cm vendu pour € 52K incluant premium par Sotheby's le 7 décembre 2016 est typique de cette dérive morbide. Le visage de Dora est une double boursouflure où le nez et la bouche prennent des directions divergentes. Le temps de l'utilisation cubiste d'un double angle de vue pour donner une nouvelle vigueur à l'image est périmé. 

Picasso marque son instabilité d'une façon inhabituelle en changeant la date par une rature, de 7 mai 1941 à 7 juin 1941. Il ne maîtrise plus le temps. On ne saura pas si Dora Maar au Chat, incluant l'animal qui symbolise les dangers du monde extérieur, a été peint avant ou après cette frénésie anxieuse de juin 1941.

La nouvelle configuration du visage répond aux angoisses de Picasso qui a décidément peu de respect pour Dora. Il commence une série d'huiles sur toile sur lesquelles les autres attributs habituels de Dora sont maintenus : la longue chevelure noire, le chapeau tricorne, le sourire malgré l'adversité. Il l'enferme sur un fauteuil qui symbolisera la liberté si un jour elle parvient à s'échapper et qui anticipe les Papes impuissants de Bacon. Le nez, qui prend son autonomie dans ce désastre, a été comparé au museau du chien ou à une trompe d'éléphant.

Tête, 61 x 38 cm, peinte le 13 juin, a été vendue pour $ 9,2M CAD incluant premium par Heffel le 20 novembre 2019. Femme dans un fauteuil, huile sur toile 130 x 97 cm peinte le 19 juin 1941, est estimée $ 20M à vendre par Christie's à New York le 6 octobre, lot 8.

Le malaise persiste avec très peu de variations, ce qui est contraire à la vitalité créative habituelle de l'artiste. Femme assise dans un fauteuil, 92 x 73 cm, 23 octobre 1941, a été vendue pour $ 29M incluant premium par Sotheby's le 2 mai 2012. Femme dans un fauteuil, 92 x 73 cm, 24 avril 1942, a été vendue pour £ 19,4M incluant premium par Christie's le 20 juin 2018. Portrait de femme, huile sur panneau 100 x 80 cm, 5 août 1942, a été vendue pour $ 22,6M incluant premium par Christie's le 6 mai 2014.

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