6 déc. 2020

Le Dollar de Stickney

La population totale du dollar 1804 Class I est de 8 spécimens, répartis en trois lots de production : deux pièces en 1834, deux autres en 1835 et quatre d'une année non identifiée. Les deux lots de deux pièces résultent de la décision du Department of State de constituer des coffrets de présentation pour des souverains orientaux. 

1804 avait été la dernière année de production du dollar d'argent. En 1831 le Treasury Department autorise le redémarrage de cette dénomination. Des essais sont effectués en réutilisant des matrices aux dates de 1801 à 1804. La préparation d'un nouveau design par Gobrecht en 1836 est le terminus ante quem de ces essais.

Les quatre pièces diplomatiques avaient fait l'objet de productions spécifiques, pour pouvoir être offertes dans le meilleur état possible. Deux d'entre elles ont été livrées, respectivement au sultan de Muscat et au roi de Siam. Restées à l'état neuf, elles sont au côté du prototype de 1794 les plus beaux de tous les dollars d'argent.

En 1842 deux dirigeants de l'usine, DuBois et Eckfeldt, publient un manuel illustré consacré aux pièces d'or et d'argent. Le collectionneur Matthew Stickney est stupéfait. La planche II inclut entre autres, sans explications, un dollar 1804. Selon les registres officiels, 19570 dollars avaient été produits en 1804. Stickney n'en avait jamais trouvé un seul.

L'année suivante Stickney parvient à obtenir un exemplaire conservé à l'usine en échange d'un lot contenant un cent en or Immune Columbia de 1785.  Ce dollar, gradé PR-65 par PCGS, est un des deux plus beaux 1804 Class I après les exemplaires offerts aux rois. Il a été vendu pour $ 1,8M incluant premium en avril 1997 par Bowers and Merena. Il sera vendu au lot 1094 à Newport Beach le 17 décembre par Stack's Bowers, successeur de Bowers and Merena.

Il est devenu évident après l'intervention de Stickney que des matrices des années antérieures avaient été utilisées en 1804 jusqu'à l'ordre d'arrêt de cette dénomination, et qu'aucun dollar portant la date de 1804 n'a été frappé avant l'autorisation de redémarrage en 1831. L'hypothèse selon laquelle les matrices 1804 avaient été spécialement remises en service pour les cadeaux diplomatiques a été récemment réfutée avec les considérations ci-dessus.