18 déc. 2020

Le Savoir Faire d'Ephraim Brasher

Dix ans après l'indépendance, aucune monnaie fédérale n'a encore été créée aux Etats-Unis. Les monnaies espagnoles, anglaises et portugaises restent en usage. Le projet Nova Constellatio de 1783 a été stoppé après des essais en cuivre et en argent.

Les grosses pièces d'or étrangères tentent les faux monnayeurs. Installé à New York, Ephraim Brasher est un essayeur, qui poinçonne avec sa marque EB les pièces dont il garantit la conformité. Il tente de développer la production de pièces américaines.

Le standard de la monnaie d'or est la pièce espagnole de 8 escudos également nommée doubloon, fabriquée à Lima. Deux variétés de doubloons de Brasher sont identifiées, le type Lima et le type New York. Une minuscule usure du poinçon EB sur le type New York permet d'assurer que la meilleure pièce de type Lima est antérieure.

Le type Lima n'a pas été conçu pour circuler. Il est une contrefaçon du 8 escudos de 1742, avec les mêmes inscriptions. Brasher a ajouté son nom en entier. Sur le revers les dessins héraldiques, gravés à la main, sont faibles.

Deux pièces du type Lima ont survécu. Elles ont toutes deux été limées, probablement par l'essayeur lui-même pour ajuster le poids à la valeur de 408 grains publiée en 1786 par la Bank of New York pour la pièce de 8 escudos. Sur la meilleure des deux pièces, cette date a été déchiffrée en 1991 dans le bord rogné. Sur les deux pièces, l'estampille EB est au revers, au centre de la croix de Jérusalem.

Toutes ces maladresses montrent que l'objectif de Brasher était de démontrer son savoir-faire dans la frappe des métaux. Son doubloon de type Lima est la toute première pièce d'or frappée aux Etats-Unis avec des matrices créées localement et un alliage d'or dont la composition est différente de celle utilisée à Lima.

La meilleure des deux pièces, gradée MS61 par NGC, sera vendue par Heritage à Dallas le 21 janvier, lot 3935. L'autre pièce, gradée XF40 par NGC, a été vendue pour $ 690K incluant premium par Heritage le 12 janvier 2005.