8 mars 2021

Quart de Rouble de Nicolas I

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Le quart de rouble en argent daté 1827 n'a pas d'autre intérêt historique que son extrême rareté. C'est une pièce d'essai faite à Saint-Petersbourg. Dans la dénomination russe, c'est un polupoltinnik, de même valeur que la pièce régulière de 25 kopecks. Son illustration n'est pas remarquable, d'un côté cinq lignes de texte sous la couronne, de l'autre côté l'aigle à deux têtes. Le bord est pointillé.

Un exemplaire décrit comme brillant non circulé avec une patine attrayante a été vendu par Sincona le 14 octobre 2013 pour CHF 2,05M hors frais sur une estimation de CHF 80K, lot 533.

En plus de la provenance annoncée au catalogue pour ce spécimen, j'ai trouvé deux autres ventes sur une base de données russe en anglais. L'un d'eux, apparemment invendu en 1929, est peut-être la même pièce. L'autre, en 1927, a été très déformée par clipping.

L'effigie de l'empereur Nicolas I n'apparaît pas à cette époque sur les pièces russes, conformément à la tradition établie par Paul I et Alexandre I. Les pièces russes à la date de 1827 avec ce portrait sont des novodels. Elle apparaît cependant régulièrement sur le zloty polonais et ses multiples à partir de 1826.


Le Court Règne de Constantin de Russie

L'empereur Alexandre meurt sans descendance légitime en 1825, le 19 novembre du calendrier julien. Son testament, qui n'était connu que de quelques collaborateurs, est révélé. Il désigne comme successeur son plus jeune frère Nicolas au détriment de son autre frère Constantin.

Constantin, qui est commandant de l'armée de Pologne, veut que le testament soit respecté. Nicolas préfère l'ordre de primogéniture et prête hommage à son frère. Constantin reste sur sa position, sans juger nécessaire de faire une proclamation officielle. La confusion s'aggrave le 14 décembre avec la tentative de coup d'Etat militaire des Décembristes. Nicolas ne peut plus tergiverser : il réprime l'insurrection et accepte le pouvoir.

Alexandre, lassé du pouvoir, avait annoncé son intention d'abdiquer. Son ministre des finances Egor Kankrin n'était pas au courant de ses dernières volontés : l'usine de Saint-Petersbourg préparait le rouble d'argent du règne de Constantin. Curieusement, l'obvers montre l'effigie de l'empereur, une tradition qui n'avait pas été maintenue sous les deux règnes précédents.

Huit pièces ont survécu, cinq avec un bord gravé de lettres et trois avec un bord lisse. Ce projet a été classé secret d'Etat par Kankrin, et la chronologie proposée par les experts pour ces différentes frappes n'est pas convaincante.

Une des pièces à bord lisse a été fabriquée avec des matrices neuves, sans aucune détérioration ni trace de rouille. Gradée Proof 62 par NGC et décrite comme Choice Brilliant Uncirculated, elle a été vendue pour $ 600K incluant premium le 15 janvier 2004 par Markov, lot 776, le plus haut prix enregistré à cette époque aux enchères pour une pièce non américaine. Elle est estimée US $ 400K à vendre par Stack's Bowers à Hong Kong le 6 avril, lot 50103.

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7 mars 2021

Spiritual America par Richard Prince

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Richard Prince n'est pas un créateur, il se réapproprie le travail des autres. En 1983 une bataille légale opposant Teri Shields, mère de Brooke Shields, à Gary Gross, un photographe pour magazines de charme, apporte à Prince l'opportunité d'une provocation conceptuelle, contestable à la fois sur le droit d'auteur et sur les moeurs.

Teri a toujours su que sa fille était jolie. Brooke commence sa carrière de modèle à l'âge de 11 mois. Elle atteint la célébrité à l'âge de 13 ans, en 1978, avec le rôle de l'enfant prostituée dans Pretty Baby. Sa carrière continue dans un style similaire et Brooke devient un symbole de la permissivité sexuelle dans cette période entre la pilule contraceptive et le SIDA. La mère veut récupérer les droits sur des photos faites en 1976, réunies à l'époque par Gross dans une collection à compte d'auteur.

Le tribunal donne raison au photograaphe. Prince parvient à se procurer un exemplaire de l'édition de Gross. Il est subjugué par l'ambiguïté d'une image de l'enfant de dix ans debout dans un tub pleine de mousse, avec son corps nu brillant de savon et son maquillage d'adulte.

Pour sa réappropriation de cette image, Prince choisit le titre d'une photo de Stieglitz, Spiritual America. Ce titre fustige ouvertement les dérives de la bourgeoisie bien-pensante, qui constitue par ailleurs la clientèle du bordel de Pretty Baby. Prince ne se préoccupe pas de Gross, qui n'entre pas dans un nouveau procès, et les Shields provisoirement désavoués par la justice ne peuvent plus intervenir. 

Prince a réussi sa plus spectaculaire démonstration sur le mensonge des images. Très habilement, il n'apparaît pas pendant l'exposition et ne prend pas position. L'image parle par elle-même et les visiteurs doivent être culpabilisés : ils se sont déplacés exprès pour voir une image sulfureuse. Sa carrière est lancée. Il la maintiendra toujours aux limites du scandale.

Spiritual America a été éditée en dix exemplaires plus deux épreuves d'artistes en Ektacolor 60 x 50 cm. Le numéro 10/10 a été vendu pour $ 4M incluant premium par Christie's le 12 mai 2014, lot 19.

 

6 mars 2021

Démonstration du Yen pour l'Empereur Meiji

L'empereur Meiji fait sortir le Japon de sa période médiévale. La monnaie ovale inscrite à l'encre est  désuète. Il faut, comme partout ailleurs, une monnaie circulaire. Yen signifie rond. Les premiers essais, dans la seconde année du règne, portent sur les plus petites dénominations en cuivre.

Le savoir faire ne s'acquiert pas du jour au lendemain. Au début de Meiji 3, 1870 CE, le Japon demande aux Britanniques de préparer des prototypes. Cet essai porte sur huit dénominations : 10, 5 et 2 1/2 yen en or, yen en argent, et quatre subdivisions en métal blanc ou en cuivre.

Les prototypes sont envoyés au Japon et un ingénieur Britannique arrive à Osaka. Les matrices sont conservées à Londres, ce qui explique sans doute pourquoi les dessins seront modifiés. Toutes les subdivisions du yen sont remplacées par des multiples du sen, la valeur décimale 2 yen remplace la fractionnaire 2 1/2 et le 20 yen est ajouté. Le gouvernement officialise en juin 1871 la création du yen. Entre temps le Japon a acheté à un broker la chaîne de production délaissée en 1868 par les Britanniques à Hong Kong.

Ces prototypes Britanniques sont d'une très grande rareté. Le 12 septembre 2011, Heritage a vendu un 10 yen pour $ 276K incluant premium et un yen en argent pour $ 320K incluant premium.

Il n'existe que deux ensembles complets des huit spécimens Britanniques. L'un d'eux est estimé $ 750K à vendre par Stack's Bowers à Hong Kong le 6 avril, lot 50043. Les huit pièces ont été certifiées par PCGS. Les trois pièces d'or sont gradées 67+, 67 et 67 et les autres entre 65 et 67. Le yen n'est pas en argent mais en étain, confirmant qu'il s'agit d'un ensemble de démonstration.

L'autre ensemble complet est conservé en Grande-Bretagne au Royal Mint Museum.

 

Les Monnaies Ovales du Japon

Pendant la période Tensho, la faiblesse des empereurs apporte un pouvoir absolu au régent Toyotomi Hideyoshi, qui entreprend d'unifier et pacifier le Japon.

Pour développer le commerce, Hideyoshi a besoin d'une monnaie d'or. La toute première, dans la 16ème année de Tensho correspondant à 1588 CE, est l'oban définie par un poids de 10 ryo, de la variété Tensho hishi oban.

Cette monnaie est une plaque ovale 146 x 85 mm pesant 165 grammes. Elle est moulée mais pas frappée, et le poids est ajusté par des plugs. Elle porte des inscriptions à l'encre sur les deux faces. Sur l'obvers, les poinçons figurent l'arbre ornemental paulownia qui est le symbole héraldique de Hideyoshi, certains dans un losange hishi et d'autres dans un cercle. Les inscriptions à l'encre incluent l'identification de la date et de la famille d'orfèvres Goto, et le poids garanti de 10 ryo.

En 1595 le premier essai de production de masse, environ 10000 pièces par an pendant cinq ans, est la variété Tensho naga oban, ainsi nommée parce qu'elle est plus longue, 170 mm. Le hishi est remplacé par un hexagone.

Le successeur de Hideyoshi, Tokugawa Ieyasu, généralise ce système monétaire en ajoutant des dénominations d'argent et de bronze. La pièce d'or pesant 1 ryo est le koban. Le goryoban sera la pièce de 5 ryo.

Six exemplaires du Tensho hishi oban ont survécu. L'un d'eux gradé Extremely Fine a été vendu pour CHF 1,1M hors frais par Hess Divo le 22 mai 2015, lot 1226.

Le 6 avril à Hong Kong, Stack's Bowers disperse une très rare collection de 22 monnaies d'or ovales japonaises des origines jusqu'à l'ère Komei, juste avant l'abolition du système Tokugawa à l'ère Meiji en 1867. Voici le lien vers le catalogue. Le lot 50021 est un Tensho hishi oban gradé MS 60 par PCGS, estimé US $ 700K.


5 mars 2021

Le Bull Moose Colt

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Le 10 octobre 1912, la société Colt reçoit une commande pour un single action revolver qui devra parvenir au Colonel (et ancien président) Roosevelt le 27 octobre pour son 54ème anniversaire. Il sera incrusté d'argent dans la class 5, le plus haut niveau d'embellissement offert par Colt, et une des deux plaques d'ivoire de la crosse sera gravée d'un steer head, la tête de boeuf qui est un symbole de force et de leadership. L'émetteur de la commande n'a pas été identifié.

L'élection présidentielle bat son plein. Taft, le président sortant, a reçu l'investiture républicaine. En conflit ouvert avec son successeur, Roosevelt a créé le Progressive Party avec lequel il souhaite rallier des sensibilités progressistes, radicales, conservatrices et même démocrates. Le symbole du parti est l'élan mâle, un majestueux roi de la forêt.

Le 14 octobre à Milwaukee, alors qu'il se prépare à prononcer un discours électoral, Roosevelt est victime d'une tentative d'assassinat. La balle, ralentie par l'étui à lunettes et l'épaisse liasse du discours, pénètre dans son thorax. Le vieux chasseur comprend que la blessure ne sera pas mortelle. Il commence son allocution de 90 minutes en déclarant : "Il en faut bien plus que ça pour tuer un bull moose".

L'élection sera gagnée par le candidat démocrate, Woodrow Wilson. Il aurait fallu beaucoup plus de temps au nouveau parti pour mettre en place un vrai réseau de soutien mais Roosevelt obtient tout de même plus de 4 millions de voix, loin devant Taft.

Le Colt class 5 est donné comme prévu à Roosevelt pour son anniversaire. L'ancien président l'a sans doute emporté avec lui l'année suivante dans son exténuante expédition au Brésil, ce qui expliquerait une usure de la finition. Ensuite l'arme est restée anonyme pendant longtemps à cause de l'interversion de deux chiffres dans les documents d'usine.

La traçabilité a été rétablie. Le "Bull Moose Colt" a été vendu par Rock Island Auction Company le 5 décembre 2020 pour $ 1,47M incluant premium sur une estimation basse de $ 350K, lot 1210. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.



La Sixième Série

Un joueur de baseball a par définition une seule année rookie MBA. Le haut de gamme des trading cards d'après guerre a longtemps été monopolisé par les rookie cards, avec une attention particulière à la Topps 1952 de Mickey Mantle. Le boom de ce secteur de marché fait apparaître d'autres cartes vedettes, par la notoriété du joueur, la rareté et l'effet visuel.

L'édition Topps 1952 est un breakthrough par la qualité des portraits et des couleurs. Elle est divisée en six séries. Les cartes des tocards n'ont pas été conservées par les collectionneurs et la population certifiée par PSA est un très bon indicateur de la popularité du joueur. Le champion est Willie Mays, carte # 261.

La relative rareté des cartes de la dernière série, 311 à 407, est devenue légendaire. Mickey Mantle, carte # 311, et Jackie Robinson, carte # 312, sont en deuxième et troisième positions de la population PSA. Je n'ai pas d'explication plausible, à part une triple bourde, sur la raison pour laquelle ces deux joueurs ainsi que Roy Campanella ont été exclus ou oubliés par Topps dans les cinq premières séries.

Selon les données actuelles du site PSA, la carte de Jackie Robinson est dominée par 11 exemplaires gradés Mint 9 et 5 exemplaires entre NM-MT et Mint. D'après cette base de données, aucune 1952-312 n'avait dépassé $ 72K il y a quatre mois. Heritage a vendu une NM-MT 8 pour $ 81K incluant premium en décembre 2020 et une autre de même grade pour $ 168K incluant premium en février 2021.

Cette position atteindra bientôt le premier rang des cartes non-rookies d'après guerre. Une carte gradée Mint 9 par PSA a une enchère de $ 575K dans la vente en ligne par Goldin qui se termine demain 6 mars, lot 71.

4 mars 2021

Astrolabe à l'Usage de Cordoue

La science Musulmane procède par accumulation des connaissances, comme la science antique. Le 31 mars à Londres, Sotheby's vend un astrolabe mêlant des influences Occidentales et Arabes, lot 66 estimé £ 600K.

L'instrument est daté 737 AH correspondant à 1336-37 CE. Il est signé par un artisan qui n'est pas connu par ailleurs mais dont le nom est significatif, Ahmad ibn Abi 'Abdallah al-Qurtubi al-Yamani, localisé à Tudela, une ville Navarraise entre Pampelune et Saragosse. Le nom de l'auteur signifie qu'il est d'origine Yéménite mais a résidé à Cordoue, alliant ainsi deux des principaux centres de production d'astrolabes.

L'instrument de 12 cm de diamètre est en laiton. Tous les composants sauf le mater ont été dorés, probablement ultérieurement. L'alidade, qui sert à mesurer la position des étoiles, est manquant. 

Une seule plaque a survécu. Elle est à l'usage de Cordoue avec une latitude de 38° 30'. L'interstice sous le rete laisse la place pour une seconde plaque. Le rete est ornemental bien que ses pointeurs d'étoiles soient de la forme la plus pragmatique possible, selon la tradition orientale.

Le trône qui porte les trous de suspension est de style Sévillan. La structure du rete semble d'inspiration européenne. Le choix du catalogue d'étoiles est occidental. Les inscriptions sont dans une élégante écriture mixte Andalusi Kufic.

Connivence à l'Ecole

A l'Ecole des Beaux-Arts, Amrita Sher-Gil est une étudiante extrêmement douée qui gagne de nombreux prix. Elle acquiert la technique de la peinture à l'huile et se spécialise dans le portrait et la nature morte. Ses condisciples posent pour elle. En 1931 ses auto-portraits psychologiques expriment toute la variété de ses sentiments.

Sa jeune soeur Indira l'a suivie à Paris et fait les mêmes études. Une connivence d'adolescentes s'établit entre les deux filles et Denyse, une condisciple d'Indira. En 1932 Amrita peint une toile 133 x 164 cm  intitulée Jeunes Filles, mettant en scène sa soeur et leur amie. Ce chef d'oeuvre séminal d'Amrita en matière de scènes de genre assure sa visibilité sur la scène artistique Parisienne, alors que ses études ne sont pas encore terminées. Elle a dix-neuf ans.

Un portrait de Denyse par Amrita vient de faire surface. Il sera vendu par Christie's à New York le 17 mars, lot 1020 estimé $ 1,8M. Cette huile sur toile 46 x 38 cm a été peinte quelques mois avant Jeunes Filles pour être offerte à son amie. Influencée par l'art de Gauguin et Valadon, Amrita a créé un environnement chaleureux qui s'associe parfaitement à l'attitude communicative de la fille. L'intimité tranquille fait aussi penser à Morisot.

Pour la préparation de cette vente, Christie's a pu consulter les lettres envoyée par Denyse à son futur mari. Elle perçoit parfaitement qu'Amrita a une personnalité hors du commun et une grande culture, avec de nombreux enthousiasmes.

3 mars 2021

Cosmographie Persane

La ville de Herat, surnommée la perle du Khorassan, est prospère et convoitée. Elle est prise en 1175 CE par les Ghorides, des Bouddhistes convertis à l'Islam. puis entre en 1214 dans l'empire Khwarezm avant d'être détruite par les Mongols en 1221. 

C'est un centre culturel important. Un voyageur de l'époque Ghoride annonce 359 collèges, 12000 boutiques, 6000 maisons de bains, un caravansérail, des moulins, un couvent derviche, un temple Zoroastrien. La spécialité de Herat à la même époque est le travail du bronze incrusté de métaux précieux. L'Islamisme devient prépondérant avec la construction de la grande mosquée en 1201.

Le 31 mars à Londres, Sotheby's vend un bassin rituel circulaire en laiton très probablement réalisé à Herat, lot 74 estimé £ 1M. Il mesure 50 cm de diamètre avec un marli polylobé à bords ourlés de 11,6 cm de haut. L'intérieur est entièrement décoré par des incrustations d'argent qui sont restées intactes.

Les registres concentriques constituent une cosmographie complète avec des influences persanes et hindoues sans aucun élément islamique. Résidant depuis plus de soixante ans dans une collection, il n'avait pas été publié mais a été décodé grâce à ses similitudes iconographiques avec le Vaso Vescovali, un bol zodiacal en étain conservé au British Museum.

Saturne, la planète la plus éloignée de la terre, trône au centre avec une expression rébarbative. Il est entouré du cercle des quatre autres planètes qui incluent le Soleil et la Lune. Chacune de ces sept allégories a plusieurs bras pour exhiber ses attributs, dans la tradition hindoue. La plupart brandissent des têtes humaines coupées. Les figures sont séparées par un réseaux de lignes qui ressemble à un tissage.

Le cercle suivant est le zodiaque des étoiles, dans la dénomination habituelle des douze signes, composés de la maison de jour et la maison de nuit des cinq planètes plus une pour le Soleil et une pour la Lune. Les deux cercles suivants sont composés respectivement de douze paires de poissons puis de croissants de lune.

La paroi est illustrée d'une frise de waq-waq, l'arbre mythique persan dont les branches et les fruits se transforment en têtes humaines qui hurlent "waq waq". Le dernier cercle est une frise de têtes et d'oiseaux.

Argent et Or dans un Bol Tang

La Route de la Soie a ouvert de nouvelles influences pour la Chine. L'art Sassanide était varié, avec des techniques de production complexes. L'engouement des Tang pour les bols en argent en fut une suite directe. Les pièces du plus grand luxe pouvaient être utilisées comme cadeaux diplomatiques ou pour présentation. Han Wei a proposé une chronologie en 1989. 

Le 17 mars à New York, Sotheby's vend un bol sans couvercle du groupe IV de Han Wei, lot 202 estimé $ 1M. Il mesure 24 cm de diamètre et est décoré de fleurs, feuilles et fruits, utilisant une technique de poinçonnage développée en Perse. La forme à quatre lobes peut évoquer une fleur de bégonia ouverte. Les formes lobées était inconnues avant les Tang.

La dorure est très abondante, couvrant complètement tout l'extérieur et le médaillon central intérieur. Le pourtour intérieur laissé lisse est ainsi la seule surface en argent, offrant une juxtaposition spectaculaire avec le reste de la pièce. Le motif du fond est composé de fleurs et fruits de grenade. L'artiste a cherché un effet décoratif baroque, non asservi au naturalisme.

Sa période la plus probable est autour de 820 CE. La comparaison des motifs de fleurs avec les sculptures sur pierre définit un terminus ante quem autour de 840.


2 mars 2021

Lettre à un Ami par Zeng Gong

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Zeng Gong vivait à l'apogée de la dynastie Song. Il avait reçu le jinshi, le plus haut degré des examens impériaux, et menait en parallèle une carrière littéraire et militaire, comme c'était souvent le cas. Il était historien, géographe, poète et essayiste. Sans être un calligraphe professionnel, il était un collectionneur de calligraphies anciennes et de tablettes inscrites.

Une lettre autographe a survécu. 124 caractères en calligraphie régulière kaishu sont répartis en treize colonnes dans un parallélisme et un espacement parfait sur une feuille 29 x 38 cm. Elle est datée avec précision, correspondant au 27 septembre 1080 CE. L'image est partagée par Wikimedia.

Dans ce document intitulé Jushi Tie (lettre pour donner des nouvelles), Zeng écrit à un ami qu'il n'a pas vu depuis trois ans. Il exprime ses doutes sur ses capacités à tenir un poste à la cour. Cette question était d'actualité puisqu'il sera convoqué un mois plus tard dans la capitale Kaifeng pour se faire décerner une promotion par l'empereur Shenzong, avec pour mission une étude sur l'histoire des Cinq Dynasties.

Jushi Tie a été vendu pour RMB 109M incluant premium par Poly le 22 novembre 2009, lot 5126, et pour RMB 207M incluant premium par China Guardian le 15 mai 2016, lot 1424.

Zeng Gong Letter

Dix-Huit Luohans par Wu Bin

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Les disciples directs de Bouddha sont nommés Arhats en Inde et Luohans en Chine. Ils ont un nom personnel et des attributs spécifiques. Leur nombre traditionnel, dix-huit, n'est pas figé par un texte sacré. Ils ont été admis au Nirvana.

Wu Bin, qui fut un très habile paysagiste de l'ère Wanli, était aussi un caricaturiste. Il était un Bouddhiste dévôt tout en restant laïc. Il adorait ridiculiser les Luohans, ce qui permettait de montrer qu'ils étaient des êtres humains.

Le MET possède un rouleau 32 x 415 cm avec seize Luohans. Il porte une date correspondant à 1591 CE, et est sans doute une des plus anciennes oeuvres de Wu Bin sur ce thème. Les personnages sérieux et grotesques sont stylisés, mais ils sont tous différents.

Le Cleveland Museum of Art possède un rouleau non daté 38 x 2500 cm par Wu Bin mettant en scène 500 Luohans avec 18 assistants et Guanyin. Ils exercent leurs pouvoirs dans une infinie variété de situations. Ils savent dompter les tigres et les dragons, marcher sur l'eau, voler sur le dos d'une grue.

Le 22 novembre 2009, Poly a vendu un rouleau 31 x 570 cm par Wu Bin pour RMB 170M incluant premium sur une estimation basse de RMB 20M, lot 5125. Il est cité en référence et illustré dans un article publié en 2020 par The Value. Une date inscrite dans l'oeuvre correspond à 1615 CE.

Les dix-huit Luohans sont accompagnés d'animaux grotesques. L'empereur Qianlong, plus célèbre pour son érudition que pour son humour, a commenté dans un colophon le dragon assagi qui tient le livre sacré dans ses griffes.


1 mars 2021

Babe Ruth avec les Sporting News

La plus ancienne trading card montrant "Ruth - pitcher" est une édition locale monochrome de mauvaise qualité par le Baltimore News. Ruth quitte Baltimore en juillet 1914 pour faire ses débuts en MLB avec les Boston Red Sox.

La rookie card MLB du futur super-champion, éditée en 1916, est bien plus satisfaisante. Il a été saisi en pleine action, regardant où est la balle qu'il vient de lancer. Il n'a pas encore repris son équilibre et la vue légèrement de biais le fait apparaître plus mince que nature. L'impression monochrome sépia est très soignée. Il est déjà identifié par son célèbre surnom 'Babe Ruth'.

Qui a produit cette image légendaire ? Les inscriptions d'origine sont absentes, ce qui est souvent le cas lorsque l'éditeur a pour principaux clients des sociétés qui utilisent le dos pour leur publicité. Le Sporting News n'est pas l'éditeur mais un de ces publicitaires, au même titre que la Standard Biscuit Company. Le vrai auteur semble être un photographe de Chicago nommé Felix Mendelsohn, presque un homonyme du musicien.

L'American Card Catalog, qui a défini en 1939 les dénominations des séries, a fait un travail méritoire mais sans résoudre ces ambiguïtés. Ainsi la rookie card de Babe Ruth est dans la série M101-4 et M101-5 avec un dos Sporting News ou vierge et D350 avec un dos Biscuit. Les trois séries ont environ 200 positions chacune. La carte Ruth a le numéro 151 dans les trois. Il est possible que M101-5 soit antérieur à M101-4.

Pire encore : la dénomination M101, de -1 à -7, regroupe à côté de -4 et -5 des suppléments et des cartes postales du Sporting News avec des photos publiées ultérieurement sous un copyright FM, alors que l'on n'identifie aucune autre opération commune entre le magazine et Mendelsohn.

Une M101-5-151 à dos vierge gradée NM 7 par PSA a été vendue pour $ 720K incluant premium par Heritage le 27 août 2016. Une M101-4-151 à dos The Sporting News gradée VG+ 3.5 par SGC a été vendue pour $ 440K incluant premium par Heritage le 28 février 2021.

Une M101-4-151 également à dos The Sporting News, gradée EX-MT 6 par PSA, est le lot 1 dans la vente en ligne par Memory Lane qui se termine le 20 mars. Le record aux enchères pour ce type a été atteint presque trois semaines avant la clôture.

Carte Topps de Reggie Jackson

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Une seule rookie card Topps 1969 de Reggie Jackson a été gradée Gem Mint 10 par PSA. Elle a été vendue pour $ 115K par SCP le 12 mai 2012 et pour $ 1M incluant premium par Heritage le 28 février 2021, lot 80036. Jackson a joué en MLB de 1967 à 1987 et a été élu au Hall of Fame en 1993.

L'enchérisseur prend un risque. Cette carte n'est pas rare : 40 exemplaires ont été gradés Mint 9 par PSA. Personne ne peut estimer le risque qu'une autre Gem Mint sorte demain d'une boîte à chaussures. Cette enchère exceptionnelle permet aussi de rendre hommage à un champion qui a une personnalité hors du commun et fut en 1990 un des modernisateurs de la trading card.

Upper Deck Company a pour ambition de capter le marché de la baseball card par des innovations spectaculaires. La première série est éditée en 1989. Reggie Jackson, fraichement retraité du jeu, apparait sur les publicités de la marque et participe à des évènements sponsorisés.

Tous les éditeurs aiment ajouter des bonus au hasard dans les paquets pour augmenter les ventes. En 1990 Upper Deck édite une carte de Reggie Jackson dont il fait signer 2500 exemplaires par le joueur, dont 25 sont également autographiée de son surnom Mr October. Les autres cartes de la même position portent une signature fac simile non numérotée. La publicité de lancement est simple : Find the Reggie. Le hobby est changé pour toujours.

28 févr. 2021

T206 Wagner SGC Authentic

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Contrairement aux autres positions de la série, la T206 Wagner a été retirée par l'éditeur en 1909 juste après son émission. Moins de 60 cartes ont été authentifiées. Sa rareté est devenue légendaire en 1991 quand Wayne Gretzky a acheté un exemplaire à l'état neuf, dont l'authenticité a ensuite été contestée.

Le haut de l'échelle est constitué de quelques cartes gradées VG 3 et au-dessus. Parmi les cartes gradées par PSA, 6 seulement atteignent une telle distinction. Pour la population de grades inférieurs ou non gradées, la T206 Wagner est un tel trésor que les collectionneurs ne se contentent plus de l'identification du grade.

Le 28 février 2021, Heritage listait la Garagiola Wagner. Elle est dans un état si pitoyable que SGC l'avait authentifiée sans lui attribuer de grade. Sa provenance de la succession d'un commentateur de baseball n'a certainement pas influencé les enchères.

Ses bords avaient été rognés par un collectionneur pour la coller dans un album. Les coins sont arrondis et le dos est arraché pour près de la moitié de la surface. Ses turpitudes ont assuré sa gloire parce que sa conservation dans l'album a préservé ses couleurs. Elle a rapporté $ 2,5M incluant premium, lot 80001.

27 févr. 2021

La Recette Originale de Wayne Thiebaud

La peinture de Wayne Thiebaud est composée de couleurs et de géométries, comme pour tous les autres artistes. Il cherche une voie originale excluant en même temps la nature et l'abstraction. Le dessin est simple, sans attention excessive pour la perspective. Il évite toutes les inscriptions, qui pourraient faire assimiler son art à une publicité : il n'est pas réellement un des fondateurs du pop art. Son oeuvre séminale, en 1961, montre quatre rangées de gâteaux sur un comptoir sans fin. Elle est intitulée Pies Pies Pies.

Au cours des six premières décennies de sa carrière, il a essayé bien d'autres thèmes pour lesquels une grande variété de couleurs est logique : la nourriture, la sucette, le cornet de glace, la meringue, la cravate. Il revient inlassablement à la pâtisserie, où la forme, la couleur et la texture évoquent directement le goût et indirectement le plaisir. Sous l'influence de Magritte, il reste lucide : la peinture d'un gâteau n'est pas un gâteau.

Le 12 mars à New York, Sotheby's vend Dark Heart Cake, huile sur panneau 61 x 61 cm peinte en 2014, lot 6 estimé $ 1,8M.

Le sujet est une pièce de pâtisserie unique en forme de coeur. La pâte luisante évoque une gelée. Elle est ornée d'un ourlet crémeux. La face supérieure du coeur est une crème à texture foliée entourée d'un double bord coloré. L'ombre du gâteau sur le fond sombre apporte un effet tridimensionnel.

Wayne Thiebaud a fêté ses cent ans en novembre 2020, avec de nouveaux projets et une envie d'apprendre encore. On attend avec délices ses prochaines friandises.


La Perfection Transitoire d'Edouard VIII

L'abdication d'Edward VIII le 11 décembre 1936 survient au plus mauvais moment pour le calendrier monétaire : la British Royal Mint était prête à produire les pièces, médailles et sceaux à la date de 1937 avec son effigie pour la cérémonie du couronnement. 200 outillages sont détruits.

Quelques proof sets de pièces d'or £ 5, £ 2 et £ 1 qui avaient été préparés pour la cérémonie ne sont pas détruits. Leur quantité est estimée à 6. La plupart ont été séparés. Il reste deux sets complets, un à la Royal Mint et un en mains privées dans la Tyrant Collection.

Le quintuple souverain d'Edward VIII est ainsi la pièce la plus désirable de la numismatique britannique. Le 26 mars à Dallas, Heritage vend la plus belle, lot 30339 estimé $ 1M.

Cette pièce est proche de la perfection. Elle est gradée PR 67 Ultra Cameo par NGC. Les vidéos partagées par Heritage sont une superbe démonstration de l'effet nuit et jour sur ses deux faces. Elle n'a jamais été prise en mains, laissant sa surface absolument intacte. Aucun autre quintuple d'Edward VIII n'a été certifié par NGC ni par PCGS.

Le plus haut prix aux enchères pour une pièce d'or d'Edward VIII s'est porté sur un souverain Proof Cameo, vendu pour £ 520K incluant premium par Baldwin's le 8 mai 2014. Elle a été vendue en transaction privée pour £ 1M en janvier 2020.




26 févr. 2021

Beeple le Nouveau Barde

Son site Internet l'annonce clairement : Beeple is Mike Winkelmann. Il est graphic designer et produit de l'art digital sous forme de courts métrages et visuels de concerts et offre complaisamment certaines images animées sous licence Creative commons.

Beeple utilise les techniques les plus avancées dont la Réalité Virtuelle et la Réalité Augmentée. Cette acquisition de compétences ne s'est pas faite en un jour. Le 1er mai 2007, il prend la très habile décision de publier une image par jour sur Internet. Cette visibilité l'oblige à maintenir un niveau professionnel dans toutes ses expériences.

Il n'a jamais cessé. Le 5000ème opus est créé le 5000ème jour, 7 janvier 2021. Cet ensemble montre une évolution fructueuse, dans la sensibilité politique et dans la vision futuriste. Le propre d'un artiste est de dévoiler sa conception de l'univers : Beeple est devenu un artiste digital.

Les 5000 premières livraisons quotidiennes ont été réunies sous forme d'une mosaïque 21069 x 21069 pixels, ce qui fait environ 300 x 300 pixels par élément. Les techniques les plus actuelles, poussées par les cryptomonnaies, permettent de fournir une garantie d'authenticité sous formes de marques infalsifiables avec un protocole NFT sur un format jpg.

Cette compilation unique a été réalisée le 16 février 2021. Intitulée Everydays : The first 5000 days, elle sera vendue par Christie's dans une vente en ligne qui se termine le 11 mars, lot 1.

Il n'existe aucun antécédent dans l'histoire de l'art ni a fortiori dans l'histoire des enchères. Les enchères sont libellées en dollars US, mais le prix devra être acquitté dans une cryptomonnaie définie par Christie's et Beeple, sur une adresse wallet définie dans le catalogue. Les frais de ventes devront être payés séparément en dollars.

Combien cela peut-il valoir ? Christie's répond : "estimate unknown". La vente a démarré le 25 février avec une enchère de départ de $ 100. Le lendemain, cette enchère a été couverte 120 fois et a atteint $ 2,4M.

25 févr. 2021

Pierre de Lingbi par Wu Bin

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Le gongshi est la roche des lettrés. L'érosion du calcaire a créé des formes étranges, simulant des colonnes torsionnées qui montent vers le ciel. Les plus grandes sont des ornements appréciés dans les jardins chinois. Lingbi, dans la province d'Anshan, est l'un des trois gisements principaux.

Mi Wanzhong, peintre et calligraphe, est un collectionneur passionné dont le nom d'artiste est Youshi, l'ami des pierres. Vers 1610 CE il acquiert une extraordinaire pierre de Lingbi de 50 cm de haut, simulant une véritable forêt avec des rétrécissements spectaculaires et des branches. Il considère que ses compétences artistiques ne sont pas à la hauteur et appelle son ami Wu Bin.

Wu Bin étudie la pierre pendant un mois. Ses dix dessins montrent le spécimen sous tous ses angles, avec une grande précision du trait et de très beaux contrastes fournissant un superbe effet de texture. Chaque image est flanquée d'un texte.

Chacun des dix éléments mesure 55 x 115 cm, pour une longueur totale ininterrompue de 11,5 m. Le rouleau à main inclut aussi deux introductions 26 x 112 cm et 48 x 143 cm et un épilogue 55 cm x 11,3 m avec des colophons.

Le rouleau des Dix vues d'une pierre de Lingbi a été vendu pour RMB 510M incluant premium par Poly le 18 octobre 2020, lot 3922, après près d'une heure d'enchères. Il est illustré avec quelques détails très agrandis dans le compte rendu de vente publié par The Value. Je vous invite à regarder la vidéo très détaillée partagée par Norton Museum of Art.

La pierre de Lingbi qui a servi de modèle n'a survécu que quelques décennies aux outrages du temps.



 


Yu Shu Tang Guqin

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Le 15 novembre 2010, Suzhou Wumen, maison de ventes de la banlieue de Shanghai, a vendu un guqin pour RMB 58M incluant premium. Il est illustré sur le compte rendu de la vente partagé par People's Daily.

Cet instrument non daté de 128 cm de long est de type Jiaoye, en anglais banana leaf, ainsi nommé pour ses bords ondulés. Il a perdu son fond. Il est peint en noir et rouge et porte une inscription Yu Shu Tang.

Construit à la fin de la dynastie Ming, Yu Shu Tang était une résidence officielle de la ville de Qufu qui servait à recevoir les empereurs et les envoyés impériaux visitant le temple Confucéen. Confucius, qui est le plus ancien témoin de l'usage du guqin, était originaire de Qufu et y est mort.

La construction de cet instrument est très luxueuse, et il n'y a pas de doute qu'il a été joué au Yu Shu Tang. Les experts considèrent qu'il a ensuite appartenu à l'empereur Qianlong.

24 févr. 2021

Fissures et Fièvre Jaune

Il apparait que les demi dollars et quarts de dollars, définis par le Coinage Act de 1792, n'étaient pas prioritaires dans les productions de Philadelphie.

Le demi dollar est créé en 1794. Un peu plus de 300 000 pièces sont émises dans les deux premières années. Cette valeur est concurrencée par les premières productions du dime et du quart de dollar en 1796. Les utilisateurs ne suivent pas les dénominations compliquées, malcommodes pour le commerce international : le quart de dollar est interrompu après sa toute première année.

Le demi dollar continue tant bien que mal à la date de 1796, avec le nouveau Draped Bust Small Eagle, en deux variantes par l'ajout d'une seizième étoile qui marque l'entrée du Tennessee dans l'Union. Le minuscule total, moins de 2000 pièces, peut s'expliquer par une volonté de l'usine de maintenir le savoir faire malgré la découverte d'un excès d'argent dans le bouillon disponible.

La production datée 1797 est faite en mai, avec des matrices cassées qui génèrent de nombreuses fissures, pour une quantité totale de 2984 pièces. En août la fièvre jaune ferme l'usine, mettant fin à cette phase de productions médiocres. A la réouverture trois mois plus tard, le dollar d'argent et les pièces d'or sont prioritaires. Le demi dollar est redémarré en 1801 avec un nouveau revers à l'aigle héraldique.

Un demi dollar 1797 gradé MS 65+ a été vendu pour $ 1,38M incluant premium par Stack's en juillet 2008 et pour $ 1,3M incluant premium par Heritage le 9 août 2014. La meilleure pièce, gradée MS 66 par PCGS, a été vendue pour $ 1,53M incluant premium par Stack's Bowers en coopération avec Sotheby's le 19 mai 2015, lot 1103, et sera vendue par Stack's Bowers à Las Vegas le 25 mars 2021, lot 4081.

23 févr. 2021

Le Grand Rêve des Demi Aigles

Les plus grands collectionneurs de monnaies américaines veulent posséder un exemple de toutes les variétés régulières. Les plus anciens ne se préoccupaient pas encore de discriminer les sites de production.

Les demi aigles de type capped head ont attiré leur attention très tôt. Autour de 1820 leur valeur en or dépassait la valeur faciale. Leur production était limitée, le gouvernement était réticent à leur mise en circulation, et une forte proportion des pièces était récupérée et refondue.

1816 et 1817 sont hors jeu : aucun demi-aigle n'a été émis à ces dates. 1822 était connue par une pièce très usée trouvée par un dirigeant de l'usine de Philadelphie qui cherchait déjà à combler les manques. La convoitise s'est d'abord portée sur 1815.

En 1864 la collection Seavey de pièces d'or était considérée comme complète. Parmelee l'acquit en bloc, incluant un demi aigle 1822.

En 1890 Parmelee met sa collection aux enchères à la New York Coin and Stamp Company. Son demi aigle 1822 sera la vedette de la vente, prouvant la qualité sensationnelle de sa collection. Catastrophe : cette pièce hautement désirable est contrefaite.

Un subterfuge est trouvé. Par hasard, un des dirigeants de la maison de ventes possède un demi aigle 1822, qui est alors en quelque sorte le seul exemplaire en mains privées. Il le substitue à l'exemplaire Seavey-Parmelee et se l'adjuge à lui-même pour $ 900. C'est le lot le plus cher de la vente, loin devant le demi aigle 1815, déjà moins rare à cette époque, vendu pour $ 235. L'authentique 1822 entrera en 1968 dans la collection du Smithsonian.

Un seul autre demi aigle 1822 a fait surface. Il apparait en 1899, acheté par Virgil Brand à un marchand. Louis E. Eliasberg l'achète en 1945 à un broker. Il a réalisé le grand rêve : sa collection est complète et inégalable, puisque cette pièce authentique est la seule de son type en mains privées. 

Provenant maintenant de la collection D. Brent Pogue et gradé AU-50 par PCGS, il est resté invendu à Stack's Bowers le 24 mai 2016, lot 4026. Il sera vendu par la même maison de ventes à Las Vegas le 25 mars 2021, lot 4149. Je vous invite à regarder la courte vidéo partagée par Stack's Bowers.




22 févr. 2021

Guqin Song

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L'empereur Huizong, dont l'incompétence politique généra la chute des Song du Nord, fut le plus important amateur d'art de tous les temps. Au début de Xuanhe, la sixième et dernière ère de son règne, il fait émettre un catalogue de sa collection, listant 6391 peintures par 231 artistes.

L'empereur esthète était aussi un mélomane. Un autoportrait le montre jouant du guqin, la cithare à sept cordes pincées dont l'usage était connu au temps de Confucius, 1600 ans plus tôt.

Un guqin impérial daté de la seconde année de Xuanhe, 1120 CE, est resté dans un superbe état qui a préservé sa sonorité d'origine, avec quelques restaurations sous les Qing qui n'ont pas affecté sa caisse de résonance. Selon la tradition pour les instruments les plus prestigieux, son nom évoque sa sonorité : Song Shi Jian Yi, pierres au milieu des pins.

Cet instrument luxueusement laqué de forme classique mesure 126 cm hors tout avec une largeur de 21 cm à l'épaule et 4,7 cm d'épaisseur.

Après avoir appartenu depuis 1953 à Fan Boyan, un joueur de guqin célèbre à Shanghai, il a été vendu le 5 décembre 2010 par Poly pour RMB 137M incluant premium sur une estimation basse de RMB 20M, lot 5681. Il est illustré sur le compte rendu publié après la vente par People's Daily.


Le Whitney Blue and White

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Les ventes aux enchères des grandes successions sont des évènements mondains. Le 19 octobre 1998, la vente par Sotheby's des bijoux de Mrs Whitney rapporte $ 11,8M.

Betsey Cushing avait divorcé en 1940 d'un fils du Président Franklin Roosevelt et épousé en 1942 le milliardaire John Hay Whitney. Elle adorait les bijoux composés avec des pierres de couleurs et était cliente dans les années 1940 et 1950 de Cartier, Van Cleef et Arpels, Tiffany, Schlumberger et Verdura.

Le plus haut résultat de la vente s'est porté sur une paire de clips d'oreilles,vendue pour $ 5,2M incluant premium. Cartier avait créé une paire composite avec un diamant bleu et un diamant blanc, de forme poire, pesant chacun environ 11 carats.  Le communiqué de presse indiquait fièrement que c'était la première fois que la dénomination "vivid blue" standardisée par le GIA était utilisée dans un catalogue de vente.

L'acheteur de ce lot était Graff Diamonds Ltd, qui l'a immédiatement nommé le Whitney Blue and White tout en commentant que le diamant bleu nécessitait un repolissage pour devenir flawless et qu'il projetait de remonter les deux pierres dans une bague croisée. Réduit à 10,64 carats, ce fancy vivid blue est devenu le Whitney Blue, un des plus beaux diamants bleus en existence.



21 févr. 2021

Poème du Baita Blanc par Qianlong

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Sur la colline sacrée au centre d'un jardin impérial dont la création remonte à la fondation de Beijing, l'empereur Shunzhi fait ériger en 1651 CE, septième année de la dynastie Qing, un stupa de près de 40 mètres de haut dans le but de plaire aux Bouddhistes. Le monument, nommé baita en pinyin, est d'un blanc éblouissant, comme un petit Taj Mahal.

En 1773 CE l'empereur Qianlong, arrière-petit fils et troisième successeur de Shunzhi, gravit la colline enchantée. Comme en toutes circonstances, il enregistre ses sentiments. Le poème est composé de cinq parties, une description générale et une vue observée de chacun des quatre points cardinaux. 

Les rouleaux autographes calligraphiés par l'empereur ont 27 cm de haut sur une longueur de 80 à 118 cm. Chaque rouleau est divisé en deux parties, le poème en pictogrammes serrés à gauche et quatre caractères sur toute la hauteur à droite pour le titre. Plusieurs sceaux impériaux ont été apposés, dont celui le Qianlong Chen Han ("écrit du pinceau de l'empereur") et le Tai Shang Huang Di.

Le rouleau de l'est n'est pas localisé. Les quatre autres ont été regroupés et ont été vendus ensemble pour RMB 116M incluant premium par Poly le 2 décembre 2014, lot 3030. L'image est partagée par China Daily dans le compte rendu d'après vente.


NM-MT Mantle

Déclenché il y a un an, le boom sur les cartes contemporaines a entraîné une incontestable augmentation de la cote des trading cards classiques. Deux ventes en ligne, par Heritage le 27 février et par Goldin le 6 mars, permettent des comparaisons sur l'état de ce marché en pleine évolution.

Deux rookie cards de Mickey Mantle se font concurrence, la Bowman de 1951 et la Topps de 1952. La Topps a attiré très tôt l'attention parce qu'elle fait partie de l'édition retardée dont l'éditeur a détruit une grande partie de la production.

Le reste de cette discussion porte uniquement sur les cartes gradées NM-MT 8 par PSA.

Jusqu'en 2020 inclus, le plus haut prix aux enchères pour une NM-MT 8 était $ 204K pour Bowman et $ 660K pour Topps, respectivement depuis 2016 et 2017. La population n'explique plus les différences de prix : 53 avec seulement 10 plus haut pour Bowman, 35 avec 16 plus haut pour Topps.

La Topps est une photo expressive sur laquelle le champion en action est un vrai symbole de l'American dream de l'époque. Dans les plus hauts grades, les amateurs portent une attention nouvelle à l'esthétique. La Topps 8 record de 2017, dont l'effet visuel est excellent, a été vendue pour $ 1,6M incluant premium par Goldin le 30 janvier 2021.

Des considérations esthétiques similaires peuvent s'appliquer au-delà du grade sur la T206 Wagner. Elles sont hors sujet pour la Bowman 1951, une image maladroitement retouchée.

Dans les prochaines ventes, la Bowman est au lot 80017 pour Heritage et au lot 67 pour Goldin. Quelques jours avant les clôtures, les enchères sont similaires à 5 % près, à plus du double du record de 2016.

La Topps de Goldin, lot 2, est annoncée comme "One of the Hobby's Very Best PSA NM-MT 8 Examples". La Topps de Heritage, lot 80020, est annoncée comme "pack fresh".

20 févr. 2021

L'Empereur Emérite

VENTES PASSEES

L'ère Qianlong prend fin par la volonté de l'empereur le 3ème jour du 9ème mois de la 60ème année de son règne, 8 février 1796 CE. Dans une cérémonie qui réunit tous ses proches, le vieil homme se donne le titre rare et glorieux de Tai Shang Huang Di (empereur émérite). Il devient ainsi l'égal du tout premier empereur de Chine, Qin Shi Huang, et sa vertu restera plus grande que celle de l'empereur régnant parce que le ciel n'a pas deux soleils. Il désigne pour lui succéder son 15ème fils qui ouvre l'année bingchen et l'ère Jiaqing.

Qianlong se retire de la vie politique mais conserve une intense activité littéraire et artistique. Trois semaines après son abdication, il émet un édit passant commande d'un premier sceau avec sa nouvelle désignation. Le prototype, un carré de 22,5 cm de côté, est dans la collection du Palace Museum. Pour cette nouvelle variété, il compose un poème à graver sur le flanc du sceau.

Environ vingt sceaux Tai Shang Huang Di sont réalisés. Presque tous sont carrés ou rectangulaires, symboles de la terre. Un sceau surmonté de deux dragons, en jade vert de 13 cm de côté, a été vendu pour HK$ 91M incluant premium par Sotheby's le 5 octobre 2016.

La seule exception est un cylindre de 4,6 cm de diamètre et 5 cm de haut, daté bingchen. Il est en jade blanc transparent avec une rousseur en haut de la pièce gravée à cet endroit d'un pictogramme entre deux qilings. Qianlong appelait une telle pierre parfaite le Jade blanc des Han. Le poème a été ciselé dans une calligraphie archaïque et on peut supposer que ce jade avait été récupéré d'un sceau d'époque Han. Une telle réminiscence historique est unique parmi les sceaux Tai Shang Huang Di. Le rond est le symbole du ciel.

Il a été vendu deux fois par Sotheby's, pour HK$ 46M incluant premium le 9 octobre 2007, lot 1301, et pour HK$ 96M incluant premium le 8 avril 2010, lot 1815 ici lié sur la plate-forme d'enchères Invaluable. Je l'avais discuté avant la vente de 2010. Il a ensuite été vendu pour RMB 160M incluant premium par Poly le 6 décembre 2011, lot 4982.


Nouvelle Gloire pour le Logoman

Le marché de la carte moderne connait un tournant décisif le 20 février 2020, quand Goldin annonce avoir vendu une carte en transaction privée pour $ 900K après l'avoir fait grader par Beckett. Cette Upper Deck 2003-04 Exquisite Collection 1 of 1 est duale Michael Jordan - LeBron James, pendant le rookie year de LeBron. Les NBA logoman patch des maillots des deux joueurs sont en plein milieu du recto, reléguant sur les bords de toutes petites photos. Cette carte sans autographe est gradée 8.5 NM-MT+ par BGS.

Les collectionneurs plébiscitent désormais les 1 of 1, ainsi que le patch logoman. La One of One 2013-14 rookie card Panini National Treasures Horizontal de Giannis Antetokounmpo, avec le logoman patch et la signature autographe, gradée Mint 9 par BGS, a été vendue pour $ 1,85M incluant premium par Goldin le 20 septembre 2020.

Le marché continue à évoluer.  Le lot 6 de la vente en ligne par Goldin qui se termine le 6 mars est la 1 of 1 2004-05 Upper Deck Ultimate Signatures Logos avec un Logoman Game Used Patch de LeBron James, avec un copyright de 2005. Elle n'est pas une rookie card. PSA/DNA en a garanti l'authenticité sans la grader, ce qui signifie qu'elle a un défaut majeur (ce cas est devenu fréquent du fait de la complexité accrue de la fabrication).

Il y a un an, une telle pièce pouvait seulement intéresser quelques collectionneurs spécialisés. Deux semaines avant la vente, l'enchère est à $ 850K.

Beckett et PSA/DNA gradent aussi les autographes. Ils ont généralement été réalisés soigneusement dans une place dédiée, et cette information ne semble pas discriminante pour les collectionneurs.

19 févr. 2021

Polo Crowd par George Bellows

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Les foules à New York sont un des thèmes favoris avec lesquels Georges Bellows montre l'enthousiasme, le mouvement, le jeu. En 1909 il y ajoute le sport. Ses peintures de boxe montrent l'action en cours, dans un instantané rapproché que la photographie commençait à peine à pouvoir fournir. Le style expressif du jeune artiste marque son refus du classicisme.

Polo Crowd, huile sur toile 115 x 160 cm peinte en 1910, confronte le sport et ses spectateurs. Le jeu est en cours, avec un cheval cabré. La foule à peine contenue par de légères barrières est composée de personnages bien différenciés, comme dans la vraie vie. Dans un contraste très dynamique, les personnages et les chevaux apparaissent lumineux devant un ciel très sombre.

Léguée en 1998 par la succession Whitney au Museum of Modern Art, Polo Crowd a été vendue par Sotheby's le 1er décembre 1999 pour $ 27,5M incluant premium sur une estimation basse de $ 10M. Elle a été achetée à cette vente par Bill Gates qui l'a accrochée dans le vestibule de sa bibliothèque personnelle. L'image est partagée par Artnet.

Directives d'Enregistrement pour Hey Jude

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Rentrant au domicile conjugal, Cynthia Lennon trouve Yoko Ono en peignoir de bain, prenant le thé avec John. Elle dit : "Oh hi". L'adultère est évident et la séparation est inévitable.

Paul McCartney était proche de Cynthia et Julian. Il fredonne Hey Jules dans l'idée de réconforter le garçon, âgé de cinq ans. Il rend visite à Cynthia en juin 1968 avec ce projet de chanson. Ce sera Hey Jude, pour une raison de sonorité. John laisse faire. Ce sera le plus grand succès des Beatles pour l'année 1968. Il donnera les larmes aux yeux à Cynthia, et Julian en est resté très reconnaissant envers Paul.

Le manuscrit autographe a été listé aux enchères par Christie's pour le 30 avril 2002. Paul s'y est opposé avec succès par voie de justice en contestant la propriété.

Il existe deux exemplaires presque identiques d'une feuille d'instructions lyriques 33 x 20 cm. Tous les deux sont des autographes de Paul, non signés. Le poème est limité à quelques vers des quatre couplets, entrecoupés des instructions Break, Middle, Ending ou Ending-Fading.

Un de ces documents a été vendu par Christie's pour £ 62K incluant premium le 20 juin 2014, lot 93. L'autre, qui a été utilisé en studio et est accompagné d'une feuille de musique pour la même chanson, a été vendu par Julien's le 10 avril 2020 pour $ 910K incluant premium sur une estimation basse de $ 160K, lot 205.

18 févr. 2021

Lutte à Cheval par Huang Zhou

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Huang Zhou aimait exprimer la vitalité et l'enthousiasme dans ses études d'animaux. Banni pendant la révolution culturelle, il contribua activement à la reconstruction artistique et prépare des oeuvres pour les réceptions diplomatiques.

En 1979, en visite officielle dans la Région autonome ouïgoure du Xinjiang, il est passionné par les coutumes traditionnelles. Dans la prairie, à 3000 m d'altitude, les Kirghiz pratiquent une lutte à cheval entre deux équipes qui se distinguent l'une de l'autre par la couleur des broderies. Ce sport est aussi joué entre équipes de femmes.

L'artiste est malade. En 1981, avec un retard de deux ans dû à une paralysie générale, il peint à l'encre et couleurs deux oeuvres sur le thème des luttes Kirghiz, sous le titre de Prairie Jubilante. L'une d'elles est accrochée dans le bâtiment de réception des chefs d'états étrangers.

L'autre, 142 x 360 cm, sert en 1984 de cadeau diplomatique pour Armand Hammer. L'artiste avait utilisé des pigments végétaux et des repeints minéraux sont effectués pour améliorer la stabilité avant que la peinture soit fournie au "milliardaire rouge" en visite à Beijing.

Prairie Jubilante, incontestablement le chef d'oeuvre de l'artiste, met en scène deux équipes de femmes, pour un total de 7 femmes, 9 chiens de berger et 80 chevaux dont un important groupe non sellé en plan intermédiaire. Cette oeuvre a été vendue pour RMB 130M incluant premium par Poly en coopération avec la Huang Zhou Art Foundation le 2 décembre 2013, lot 1921. Elle est illustrée dans le compte rendu de la vente par ChinaDaily.

Le Chasseur d'Autographes

Uncle Jimmy a passé toute sa vie à assouvir une passion, la collection d'images de baseball. Il ne s'est pas marié et n'a jamais possédé de voiture. Il prenait le train pour assister aux matchs et aux démonstrations où il chassait les autographes des plus grands joueurs. Il les obtenait aussi par des correspondances qu'il avait bien entendu conservées. 

Il est mort le 8 mars 2020, trop tôt pour assister à la grande euphorie du marché de la carte de sport. Il avait 97 ans et maintenait encore sa collection. Ses héritiers ont découvert avec stupeur l'étendue de cette accumulation. Wheatland a consacré cinq sessions à cet héritage. Les cartes ont été gradées par PSA. Je vous invite à regarder la vidéo partagée sur YouTube par CBS.

La série de cartes Goudey, éditée en 1933 et 1934, apporte une lueur de qualité dans la décadence des trading cards des années 1930, concurrencées par les cartes postales. Il n'est pas surprenant qu'elle ait charmé le jeune homme.

Goudey 1933 inclut 240 positions, dont quatre Babe Ruth et deux Lou Gehrig. La collection d'Uncle Jimmy incluait six cartes signées par Ruth et deux cartes signées par Gehrig. En octobre 2020, Wheatland a vendu pour $ 440K incluant premium une Goudey-Ruth gradée VG-EX4 avec un autographe gradé 8.

En août 2020, Wheatland a vendu pour $ 325K incluant premium une Goudey-Ruth # 149 gradée VG-EX+ 4.5 avec un autographe gradé 6. Dans la dernière session, qui se termine le 21 février, l'autre exemplaire de la même position, gradé VG-EX 4 avec un autographe gradé 8, est estimé $ 500K, lot 56.

Les cartes dans le meilleur état sont avidement recherchées. Une vente dédiée aux Goudey 1933 par Heritage le 24 janvier 2019 avait mis en avant trois cartes gradées Mint 9 par PSA, non signées : une Gehrig pour $ 580K, deux Ruth différentes pour $ 530K et $ 460K. Ces résultats incluent le premium. Il y a deux ans, les cartes signées n'intéressaient que des collectionneurs spécialisés et les cartes gradées VG-EX4 ne dépassaient pas $ 15K.


17 févr. 2021

Majestueux Maoshan par Fu Baoshi

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Fu Baoshi n'était pas seulement l'imaginatif illustrateur des vieilles légendes. Pendant toute sa carrière, il cherche aussi la quintessence du paysage, par toutes les saisons, par tous les temps. Il exprime la neige, la pluie, la brume, en s'appuyant sur un grand nombre d'esquisses prises sur le terrain.

En 1965, pour le comité politique de la province de Jiangsu, il visite le site de Maoshan, au sud-ouest de Nanjing. Cette montagne est un haut lieu du Taoïsme. Un reboisement a été lancé en 1960, en commémoration du cantonnement de l'armée de Chen Yi pendant la guerre sino-japonaise.

Cette peinture à l'encre 106 x 276 cm terminée en juin 1965 inclut de minuscules constructions qui attestent de la civilisation apportée par le maoïsme : villages, usines et un pont dans la plaine, maisons sur les cimes. Elle a été vendue pour RMB 187M incluant premium par Poly le 5 juin 2017, lot 2245. L'image est partagée par China Daily dans le communiqué d'après vente.

Fu Baoshi est mort trois mois plus tard d'une hémorragie cérébrale à l'âge de 61 ans. Son monumental panorama de Maoshan avait été sa dernière oeuvre terminée.

Chrome Refractor pour Kobe Bryant

Les trading cards étaient des morceaux de carton mince imprimées en couleurs. Pour satisfaire les collectionneurs élitistes, les éditeurs ont créé les parallel cards en ajoutant des goodies sur leurs séries de base. La réponse a été favorable et la plupart des parallel cards ont été sérialisées, jusqu'au très tentant One Of One.

Le grand pas en avant est technologique. En 1993, Topps intègre du métal dans le carton. La série Topps Finest Baseball est ainsi accompagnée d'un parallel avec le chromage du cadre circulaire de l'image. L'éditeur dépose la dénomination protégée Refractor pour décrire cette nouveauté.

Le basketball vient concurrencer le baseball. La première série Topps Chrome Refractors est éditée en 1996, sans sérialisation. Par chance, elle inclut la rookie card de Kobe Bryant. L'encadrement métallisé de l'image est devenu rectangulaire. Il est ainsi mieux visible et peut-être aussi moins fragile. Plus tard Topps introduira les Refractors colorés.

BGS et PSA gradent ces cartes avec une échelle de base qui est similaire. BGS va cependant plus loin en enregistrant sur les carriers leur notation sur quatre critères : Centrage, Coins, Bords et Surface. Ceci leur permet de définir un haut de gamme plus élevé que le simple Gem Mint, le Black Label, pour les cartes notées 10 pour les quatre critères. Les différences de prix sont considérables.

Revenons à la rookie card Topps Chrome Refractors de Kobe Bryant. 

Une carte gradée Gem MT 10 par PSA a été vendue pour $ 450K incluant premium par Goldin le 31 janvier 2021.

Deux cartes ont été gradées Pristine Black Label 10 par BGS. L'une d'elles est listée par Goldin dans la vente en ligne qui se termine le 6 mars, lot 1.

Une carte gradée Pristine 10 par BGS à qui il manque un demi-point de centrage pour obtenir le Black Label est listée par Heritage dans la vente en ligne qui se termine le 27 février, lot 80052.

16 févr. 2021

Vierge à l'Enfant par Gossaert

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En 1509, Jan Gossart (Gossaert en version Hollandaise) passe quelques mois à Rome en compagnie du  protecteur de toute sa carrière, un fils naturel légitimé du duc de Bourgogne qui deviendra évêque d'Utrecht. L'artiste était surnommé Mabuse par transcription de Maubeuge dont il était originaire. Il rencontre peut-être Michel-Ange et Raphael qui travaillent alors au Vatican et rapporte en Flandres les nouvelles tendances italiennes. Une de ses spécialités sera le nu mythologique.

L'oeuvre de Mabuse est très variée, mais inclut aussi de nombreuses répétitions de Vierges à l'Enfant, qui devaient être pour lui un important débouché commercial. Les attitudes, avec l'Enfant intrépide qui voudrait bien échapper des bras de la Mère adorante, semblent plus inspirées par les reliefs de Donatello que par les oeuvres plus récentes du quattrocento.

Une Vierge à l'Enfant, huile sur panneau 39 x 27 cm peinte vers 1520, a été vendue pour £ 4,6M incluant premium par Sotheby's le 9 décembre 2015, lot 6. L'image est partagée par Wikimedia.

Maintenu au bord d'une table par la mère attentive, l'Enfant est dans une position instable à peine rééquilibrée par sa main qui agrippe le menton de la mère. Cette composition est hardie, et un expert a pensé que cette image avait été l'aile gauche d'un diptyque. Si c'est le cas, il se penche en avant pour communiquer avec le donateur.

L'enfant est beau, malgré une chevelure trop abondante pour son âge. Le vêtement de la mère est bleu outre-mer, le pigment le plus cher à cette époque.

Jan Gossaert, called Mabuse - Virgin and Child - L650 - National Gallery

Console Louis XVI à Plaques en Sèvres

VENTES PASSEES

Dans les années 1780, la décoration des meubles avec des plaques en porcelaine de Sèvres est un sommet du luxe, rivalisant avec les pietre dure et les laques du Japon. Le marchand mercier Dominique Daguerre obtient un quasi monopole auprès de la manufacture. Bien que sa clientèle soit internationale, ce style de meubles est extrêmement rare.

La traçabilité est excellente. Les porcelaines sont signées, et datées par une lettre code. Pour les deux consoles ci-dessous, les achats de Daguerre ont été identifiés sans ambiguïté dans les archives de Sèvres : en 1784 il n'avait acheté que trois groupes de plaques, d'abord cinq et trois plaques dans un achat groupé, puis cinq plaques. Au second semestre de 1786, le seul achat de Daguerre est un groupe de cinq plaques aux mêmes prix que le premier lot de 1784. Daguerre faisait fabriquer ce type de meubles à Carlin.

De 1976 à 1979, les deux consoles dessertes ont appartenu à l'exceptionnelle collection d'Akram Ojjeh. Elles sont du même modèle, avec trois plaques sur la face avant et deux plaques latérales. Les fleurs des porcelaines ont été peintes par le même artiste. Les consoles sont en acajou massif avec des dimensions identiques, 91 x 135 x 51 cm.

La plus ancienne, faisant figure de prototype, n'avait pas été gardée par Ojjeh. Les porcelaines sont datées 1784 et elle est estampillée par Carlin. Elle a été vendue par Christie's le 12 décembre 2002 pour £ 2,65M incluant premium sur une estimation basse de £ 1M, lot 50.

Sur l'autre console, les porcelaines datées 1786 sont ultérieures à la mort de Carlin. Elle a probablement été fabriquée par Weisweiler. Provenant de la succession Ojjeh, elle a été vendue pour FF 10M incluant premium par Christie's le 11 décembre 1999 sur une estimation basse de FF 5M.

15 févr. 2021

Pont de Trinquetaille par van Gogh

VENTES PASSEES

1888 est l'année merveilleuse de la vie de van Gogh. Il a trouvé en Arles ce qu'il était venu chercher, l'extrême lumière des quatre saisons de la Provence, propice à ses nouvelles recherches sur la couleur inspirées par le Japonisme. Il parcourt les environs à pied pour mieux voir les collines et les vergers.

Au début juin, Vincent se rend en diligence aux Saintes-Maries de la Mer pour un séjour de cinq jours. Le 17 juin, il peint une vue animée des quais du Rhône avec le pont de fer de Trinquetaille qui relie la Camargue à la ville. Le ciel et les reflets dans l'eau sont jaune-verdâtre, la couleur de l'absinthe selon l'aveu de l'artiste.

Cette huile sur toile 65 x 81 cm a été vendue deux fois par Christie's : pour $ 15,4M incluant premium le 8 novembre 1999 et pour $ 11,2M incluant premium le 3 novembre 2004, lot 41. L'image est partagée par Wikimedia.

Vincent van Gogh - The Bridge at Trinquetaille 

Le pont de Trinquetaille inspire une seconde fois Vincent van Gogh, en octobre 1888. Son objectif est de décorer la Maison Jaune, qu'il voit comme le point focal de son Atelier du Midi. Cette fois-ci, son sujet est une vue rapprochée de l'escalier de pierre d'accès au pont. Il avait décrit ce projet avec un croquis dans une lettre à Theo le 13 octobre, dix jours avant l'arrivée de Gauguin.

Vincent montre dans cette peinture la subtilité des lumières par une matinée grise. Les couleurs sont apportées par le ciel presque bleu, les vêtements des passants et, tronqué sous une arche sur le bord droit de l'image, les feuilles jaunies par l'automne d'un unique platane.

Cette huile sur toile 93 x 74 cm a été vendue par Christie's le 28 juin 1987 pour £ 12,5M incluant premium valant alors $ 20M. L'image est partagée par Wikimedia.

Vincent Willem van Gogh 030

Amphore par Piguet et Capt

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De 1802 à 1811 à Genève, Piguet et Capt est l'association de deux mécaniciens. Spécialiste des automates, Henry Capt avait travaillé avec Jaquet-Droz.  Après la dissolution de leur association, il a continué en indépendant tandis que son beau-frère Daniel Isaac Piguet s'associait avec Philippe Samuel Meylan.

La spécialité de Piguet et Capt était la combinaison de montres miniatures, d'automates et de musique dans des structures du plus grand luxe, abondamment décorées de perles et d'émaux. Les formes sont variées : bagues, tabatières, éventails, boucliers.

Le 13 avril 2002, Antiquorum a vendu au lot 607 pour CHF 4M incluant premium valant à l'époque $ 2,4M une amphore de 10 cm de haut attribuée à Piguet et Capt. Elle avait fait partie d'une paire..

Cette pièce exquise a été faite vers 1805 pour le marché chinois, avec une abondance de perles. La partie supérieure, entre le haut des anses, est centrée par deux cadrans et une ouverture sur le mécanisme. On notera que les montres squelettes ont aussi été une spécialité de Meylan.

Le ventre de l'amphore est une plaque émaillée peinte dans le goût de Vigée-Le Brun. Cette plaque bascule vers l'avant pour révéler un automate musical à double mouvement devant un fond pastoral : un enfant fait sauter un chien, et une jeune femme joue de la guitare.

14 févr. 2021

Les Ponts de Walton par Turner

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Joseph Mallord William Turner organise sa carrière. Il ouvre une galerie à Londres en 1804 mais il ne veut plus vivre dans la grande ville. Il explore les rives de la Tamise dont les vues avaient enchanté son enfance et s'installe à Isleworth, dix miles en amont de Londres, là où la rivière Crane se jette dans la Tamise. Il sort son carnet de croquis, comme il avait fait pendant son tour d'Europe. Il aime emporter son chevalet sur sa barque et son influence sur Monet sera indéniable.

Cette région a une belle tradition artistique. Le pont de Walton, peint par Canaletto en 1754, était en bois. Il a été remplacé en 1788 par un double pont en pierre et brique qui enjambe la rivière et la rive marécageuse, mais le site a conservé son aspect romantique.

Turner peint autour de 1806 deux huiles sur toile de grand format, 93 x 124 cm, des ponts de Walton. L'une d'elles montre les ponts de face avec des bergers et leur troupeau en premier plan, dans le style typique des vues animées de Turner, plus idylliques que celles de Canaletto. Elle est conservée à la National Gallery of Victoria à Melbourne. 

L'autre montre les deux sections du pont dans toute leur longueur, légèrement de biais, derrière un avant-plan de vaches qui pataugent dans la rivière, dans une superbe lumière de coucher de soleil. Elle a été vendue pour £ 3,4M incluant premium par Sotheby's le 4 juillet 2018, lot 21.

Turner n'oubliera pas ce pont enchanté. Il l'intègre quarante ans plus tard dans un paysage italianisant, dans le style pré-impressionniste de sa fin de carrière. Cette huile sur toile 88 x 118 cm a été vendue pour £ 8,2M incluant premium par Sotheby's le 3 juillet 2019.


Un Vieil Hybride

Le 18 mars à New York, Christie's vend un bronze de type gong de 30 cm de long, lot 505 estimé $ 4M. 

Le gong et le zun étaient les deux formes de récipients servant à verser le vin rituel pendant la dynastie des Shang. Le gong est une saucière couverte, sans doute plus facile à manipuler. Le couvercle est posé avec précision sur la pièce. On versait sans l'enlever.

Le gong qui vient en vente est doublement zoomorphe, avec un tigre féroce à l'avant et une chouette à l'arrière. Le fauve a deux rangées de dents carrées entre lesquelles il crachait le feu quand on versait le vin bouillant. Les deux têtes d'animaux sont en ronde bosse sur le couvercle et le reste du corps est complet en bas relief. Les flancs du gong sont luxueusement décorés de bêtes mythiques, sans taotie.

Six exemples de ce modèle hybride sont connus, dont deux étaient dans la tombe de Fu Hao à Anyang. La collection créée pour accompagner dans l'au-delà cette concubine royale forme un catalogue complet des pièces liturgiques des Shang autour de 1200 BCE.

La rareté de ce modèle et la similitude des six exemples laisse supposer que ces bronzes provenaient du même atelier. Les deux gong de Fu Hao sont marqués à son nom. Le gong à vendre porte dans le fond du récipient le pictogramme de type wei (selon la désignation moderne) entouré de quatre empreintes clockwise d'un pied à quatre doigts. Le gong de même modèle conservé au musée Cernuschi a le même pictogramme, qui pouvait identifier un dignitaire du même rang que Fu Hao. 

Le gong qui provenait de la collection du musée Fujita a la forme d'un bélier complet, dont les pattes servent à poser le récipient au-dessus du réchaud. Il a été vendu par Christie's le 15 mars 2017 pour $ 27M incluant premium sur une estimation basse de $ 6M.

L'abus du vin nuisait au rituel sacré : les Zhou ont supprimé l'usage du gong.

13 févr. 2021

Papier d'Artiste

Georges Seurat fut un dessinateur prolifique et un peintre rare. Paraphrasant Hokusai, Gustave Kahn a significativement surnommé son ami "le jeune homme fou de dessin".

Il frotte un crayon de graphite noir Conté sur le papier Michallet en variant la pression pour obtenir toutes les nuances de gris. Les surfaces laissées vierges apportent le contraste de luminosité avec le reste de l'image. Le papier Michallet est une variante à gros grains du papier Ingres qui était conçu pour offrir une bonne adhérence au fusain.

En 1883, la toute première participation de Seurat au Salon est un portrait d'Aman-Jean dessiné dans cette technique. La luminosité du col de chemise fait oublier l'absence de traits pour délimiter la figure dans la pénombre. Dessiné dans la même phase expérimentale autour de 1882, une Dame tenant un bouquet dans un halo de lumière, 31 x 24 cm, a été vendue par Sotheby's le 10 novembre 2014 pour $ 5,3M incluant premium sur une estimation basse de $ 2M.

Il apparait ainsi que Seurat a été l'inventeur du dessin impressionniste avant d'être le pionnier du post-impressionnisme. Sa célèbre pratique du divisionnisme pour l'illusion des couleurs d'une peinture est ainsi une conséquence de ses expériences des contrastes dans les dessins noir et blanc.

Le 1er mars à New York, Christie's vend un des derniers dessins de Seurat, réalisé en 1890, lot 7 estimé $ 2,5M.

Cette scène fluviale 25 x 33 cm est un excellent démonstrateur de l'application des théories de Seurat à des scènes complexes. Les différentes nuances de gris apportent un subtil effet de clair-obscur amplifié par la silhouette simplifiée de deux femmes au premier plan. Le point focal brillant est un quadrilatère aux bords latéraux incurvés en forme de voile.


Les Alliés de Winston Churchill

Il était impossible que Winston Churchill reste désoeuvré. En 1915, quand il quitte le gouvernement à l'occasion d'un remaniement, il décide d'essayer la création picturale. Il a tout à apprendre er écoute attentivement les conseils de John Lavery et Walter Sickert. 

Le nouvel artiste est aussi avide de tourisme et de soleil. En 1935 sa première visite à Marrakech est un enchantement. Il avait beaucoup d'alliés politiques à qui il aimait offrir ses meilleures peintures néo-impressionnistes du Maroc.

En janvier 1943, en pleine guerre, la conférence anglo-américaine a lieu à Casablanca. Churchill parvient à décider le Président Roosevelt à faire un détour par Marrakech pour qu'ils contemplent ensemble le coucher du soleil sur les cimes enneigées de l'Atlas. Churchill reste un jour de plus pour peindre la vue de Marrakech avec la tour de la mosquée Koutoubia, de l'exact point de vue qu'il avait choisi pour faire plaisir à Roosevelt.

Cette huile sur toile 46 x 61 cm a été immédiatement offerte par Churchill à Roosevelt. Elle est estimée £ 1,5M à vendre par Christie's à Londres le 1er mars, lot 9.

Dans la même vente, le lot 3, estimé £ 300K, est une scène de rivière à Marrakech. Cette huile sur toile 60 x 92 cm a été peinte vers 1935 et a été donnée vers 1950 à Lord Montgomery of Alamein.

Une vue de l'Atlas à Tinherir (Tinghir), 64 x 76 cm, peinte en 1951 et offerte au Général Marshall en 1953, a été vendue pour £ 610K incluant premium par Sotheby's le 11 décembre 2006.

Une réplique 51 x 61 cm de la vue pour Roosevelt a été peinte par Churchill vers 1948 comme cadeau pour le Président Truman. Elle a été vendue pour £ 470K incluant premium par Sotheby's le 13 décembre 2007.


12 févr. 2021

La Collection Fine and Rare

Le whisky le plus prestigieux du monde a été distillé en 1926 sur un Single Highland Malt par The Macallan dans la région de Speyside en Ecosse. Il a ensuite maturé pendant 60 ans dans le fût de sherry en chêne n° 263. En 1986 The Macallan vide le tonneau dans 40 bouteilles. Ce whisky titre 42,6 %.

Les 24 premières bouteilles sont utilisées dans deux opérations de prestige pour les meilleurs clients de la marque : en 1989 avec une étiquette conçue par Peter Blake et en 1993 avec une étiquette conçue par Valerio Adami. Chaque bouteille est conditionnée dans un cabinet de sécurité en laiton et verre. 

Les autres bouteilles sont mises en stock à l'usine, sans cabinet. Deux d'entre elles sont vendues aux enchères sans étiquette par McTear's, en 2001 et 2002. L'une d'elles, revêtue plus tard d'une étiquette peinte par un artiste, a été vendue pour £ 1,2M incluant premium par Christie's le 29 novembre 2018.

En 2002 The Macallan crée la collection Fine and Rare, dont le catalogue d'origine inclut 37 types. Les amateurs sont invités à assembler des verticales. En 2004 les bouteilles restantes du 1926 60 ans d'âge sont commercialisées avec le pedigree Fine and Rare. Contrairement aux séries Blake et Adami, elles n'ont pas de sérialisation commerciale. Une Fine and Rare 700 ml 42,6 % a été vendue pour £ 1,45M incluant premium par Sotheby's le 24 octobre 2019.

La collection Gooding, dispersée en ligne en deux sessions par Whisky Auctioneer, incluait deux bouteilles produites avec le tonneau 263. L'Adami 12/12 a été vendue pour £ 825K hors frais en février 2020. La Fine and Rare 750 ml 42,6 % sera vendue au lot 224531 dans la seconde session, qui se termine le 22 février. Le communiqué du 22 janvier annonce une estimation au-delà de £ 1M.

La Plume de Vincent

A son arrivée à Arles, l'enthousiasme et l'énergie de Vincent van Gogh sont illimités. Pour atteindre son objectif d'être le meilleur artiste, il diversifie les thèmes, les influences et les techniques. 

Pendant l'été 1888, Vincent considère que la figure humaine est tout aussi intéressante que le paysage. Son deuxième opus dans ce genre est le portrait d'une jeune Arlésienne de 12 à 14 ans, qu'il intitule La Mousmé, un néologisme apporté du Japon par Loti qui est un synonyme de gamine.

Au même moment, Vincent perfectionne sa technique de dessin, qu'il considère comme un art majeur. Il entreprend de copier sur papier plusieurs de ses peintures les plus récentes sur des thèmes variés, et en fait des envois groupés à Theo, à Emile Bernard et à John Russell, l'artiste australien récemment installé en Bretagne.

Le dessin de La Mousmé envoyé début août à Russell est innovant par sa technique. Pour que cette oeuvre monochrome à l'encre brune sur papier ait la même qualité expressive que la peinture sur toile, il utilise une plume de roseau, avec laquelle il obtient de très beaux contrastes par la finesse du trait et par un délicat pointillisme sur la peau et sur le fond.

Ce dessin 31 x 24 cm est estimé $ 7M à vendre par Christie's à New York le 1er mars, lot 5. Le tweet montre un détail.