11 janv. 2021

Images en Relief

Dans les années 1430, Luca della Robbia était sculpteur de marbre. La Renaissance Italienne a besoin d'images pieuses. Il développe vers 1445 une technique de glaçure à l'étain qui assure une bonne conservation à la terre cuite. Les moules permettent la production facile de répliques.

Le 28 janvier à New York, Sotheby's vend une Vierge à l'Enfant réalisée par Luca autour de 1450, lot 2 estimé $ 700K. La Vierge à mi corps tient l'Enfant dans ses bras. Le relief de 10 cm de profondeur est inséré dans un faux cadre 47 x 40 cm. Les figures sont belles, avec un échange sympathique des regards et un geste charmant de l'enfant.

Les personnages sont blancs sur un fond bleu ciel. Le cadre imite le marbre. Un autre exemplaire provenant du même moule est connu.

Le 25 janvier 2017, Sotheby's a vendu pour $ 550K incluant premium sur une estimation basse de $ 150K un relief 52 x 42 cm. L'Enfant nu est debout sur le cadre et porte une main au cou de sa mère mais ils ne se regardent pas.

L'origine de cette image est une peinture par Fra Filippo Lippi. Le relief a été créé par Luca autour de 1460. Cette version est une réplique vers 1490-1500 par son neveu Andrea, avec des personnages blancs sur fond bleu comme dans l'exemple ci-dessus.

Ce traitement de la terre cuite était une exclusivité de la famille della Robbia et a assuré sa prospérité pendant un siècle. La technique n'a pas été divulguée.