24 févr. 2021

Fissures et Fièvre Jaune

Il apparait que les demi dollars et quarts de dollars, définis par le Coinage Act de 1792, n'étaient pas prioritaires dans les productions de Philadelphie.

Le demi dollar est créé en 1794. Un peu plus de 300 000 pièces sont émises dans les deux premières années. Cette valeur est concurrencée par les premières productions du dime et du quart de dollar en 1796. Les utilisateurs ne suivent pas les dénominations compliquées, malcommodes pour le commerce international : le quart de dollar est interrompu après sa toute première année.

Le demi dollar continue tant bien que mal à la date de 1796, avec le nouveau Draped Bust Small Eagle, en deux variantes par l'ajout d'une seizième étoile qui marque l'entrée du Tennessee dans l'Union. Le minuscule total, moins de 2000 pièces, peut s'expliquer par une volonté de l'usine de maintenir le savoir faire malgré la découverte d'un excès d'argent dans le bouillon disponible.

La production datée 1797 est faite en mai, avec des matrices cassées qui génèrent de nombreuses fissures, pour une quantité totale de 2984 pièces. En août la fièvre jaune ferme l'usine, mettant fin à cette phase de productions médiocres. A la réouverture trois mois plus tard, le dollar d'argent et les pièces d'or sont prioritaires. Le demi dollar est redémarré en 1801 avec un nouveau revers à l'aigle héraldique.

Un demi dollar 1797 gradé MS 65+ a été vendu pour $ 1,38M incluant premium par Stack's en juillet 2008 et pour $ 1,3M incluant premium par Heritage le 9 août 2014. La meilleure pièce, gradée MS 66 par PCGS, a été vendue pour $ 1,53M incluant premium par Stack's Bowers en coopération avec Sotheby's le 19 mai 2015, lot 1103, et sera vendue par Stack's Bowers à Las Vegas le 25 mars 2021, lot 4081.