23 févr. 2021

Le Grand Rêve des Demi Aigles

Les plus grands collectionneurs de monnaies américaines veulent posséder un exemple de toutes les variétés régulières. Les plus anciens ne se préoccupaient pas encore de discriminer les sites de production.

Les demi aigles de type capped head ont attiré leur attention très tôt. Autour de 1820 leur valeur en or dépassait la valeur faciale. Leur production était limitée, le gouvernement était réticent à leur mise en circulation, et une forte proportion des pièces était récupérée et refondue.

1816 et 1817 sont hors jeu : aucun demi-aigle n'a été émis à ces dates. 1822 était connue par une pièce très usée trouvée par un dirigeant de l'usine de Philadelphie qui cherchait déjà à combler les manques. La convoitise s'est d'abord portée sur 1815.

En 1864 la collection Seavey de pièces d'or était considérée comme complète. Parmelee l'acquit en bloc, incluant un demi aigle 1822.

En 1890 Parmelee met sa collection aux enchères à la New York Coin and Stamp Company. Son demi aigle 1822 sera la vedette de la vente, prouvant la qualité sensationnelle de sa collection. Catastrophe : cette pièce hautement désirable est contrefaite.

Un subterfuge est trouvé. Par hasard, un des dirigeants de la maison de ventes possède un demi aigle 1822, qui est alors en quelque sorte le seul exemplaire en mains privées. Il le substitue à l'exemplaire Seavey-Parmelee et se l'adjuge à lui-même pour $ 900. C'est le lot le plus cher de la vente, loin devant le demi aigle 1815, déjà moins rare à cette époque, vendu pour $ 235. L'authentique 1822 entrera en 1968 dans la collection du Smithsonian.

Un seul autre demi aigle 1822 a fait surface. Il apparait en 1899, acheté par Virgil Brand à un marchand. Louis E. Eliasberg l'achète en 1945 à un broker. Il a réalisé le grand rêve : sa collection est complète et inégalable, puisque cette pièce authentique est la seule de son type en mains privées. 

Provenant maintenant de la collection D. Brent Pogue et gradé AU-50 par PCGS, il est resté invendu à Stack's Bowers le 24 mai 2016, lot 4026. Il sera vendu par la même maison de ventes à Las Vegas le 25 mars 2021, lot 4149. Je vous invite à regarder la courte vidéo partagée par Stack's Bowers.