31 mars 2021

Fait en Anjou à l'Usage de Paris

Le 23 avril à New York, Christie's présente la collection de manuscrits enluminés et d'incunables d'Elaine et Alexandre Rosenberg.

Le lot 3, estimé $ 1,5M, est un livre d'heures réalisé vers 1440. Il est complet et sa fraîcheur est intacte, avec des couleurs variées et saturées.

Le livre est composé de 189 feuilles de vélin 21 x 15 cm incluant 16 grandes miniatures avec des bordures foliées rehaussées d'or et d'argent, plus 12 petites miniatures illustrant les occupations des mois. Le tweet ci-dessous montre un bas de page. L'illustration plaisante inclut des anges, des animaux exotiques et des monstres.

Les textes sont en latin et français, avec des initiales enluminées tout au long du volume. La liste des saints permet d'établir que le livre est à l'usage de Paris. Au 27 janvier, le nom de Julien, premier évêque du Mans, apparait en lettres d'or.

Les spécialistes cherchent les similitudes entre les manuscrits pour établir un corpus des meilleurs ateliers. Celui qui a réalisé ce manuscrit est actuellement identifié comme le Maître du Barthélemy l'Anglais de Paris par référence à une version traduite d'un ouvrage de cet auteur. L'hypothèse de la réalisation par un atelier au service du duc d'Anjou est corrélée par une similitude avec des portraits presque caricaturaux des ducs d'Anjou pour la cathédrale du Mans.

Une Météorite de la Collection Nininger

Harvey H. Nininger fut dans les années 1930 un pionnier de l'étude des météorites. Autodidacte, il publia 162 papiers scientifiques et quatre livres et fit d'innombrables conférences. Ne pouvant compter que sur lui-même pour faire progresser cette nouvelle science, il assembla une collection considérable et créa en 1942 un musée en Arizona. Le musée a fermé en 1960 et la collection a été dispersée.

Le 6 avril en ligne depuis Atlanta, Gallery 63 vend au lot 2 une des plus grosses météorites connues, qui avait appartenu à Nininger. Elle mesure 85 x 40 x 15 cm et pèse 177 kg. Elle est maintenue sur son socle par deux creux naturels.

Comme toutes les météorites à base de fer, elle provient de la matière en fusion d'un astéroïde qui a explosé lors de la création du système solaire il y a quatre milliards d'années quelque part entre Mars et Jupiter. Elle a été trouvée en 1947 dans les montagnes au-dessus de Vladivostok. Elle inclut des métaux du groupe du platine.

30 mars 2021

Poésie de la Chine Rurale

L'empereur Qianlong avait la conception d'une culture totale, mêlant toutes les formes d'art et toutes les périodes. Un projet terminé pendant la 12ème année de son règne, 1747 CE, illustre un recueil de poèmes écrits cinq siècles et demi plus tôt au temps des Song du Sud. Certaines images montrent un foisonnement d'activités diverses qui peut être comparé aux illustrations ethnographiques des voyages de Kangxi dans les provinces du sud.

Fan Chengda avait écrit plusieurs séries de poèmes sur le thème des saisons, qu'il observait dans sa villa près de Suzhou. Qianlong a choisi dans son oeuvre une série intitulée Dix balades aux champs et villages au douzième mois. Dix artistes ont été sélectionnés pour exécuter les dix peintures sur papier dans un format unique 113 x 29 cm, laissant supposer que l'étape finale était de les assembler sur un paravent pliant. Le paravent n'a pas été monté et les dix oeuvres ont plus tard été transformées en rouleaux à pendre pour le plus grand plaisir de l'empereur Jiaqing.

Qianlong a lui-même calligraphié les dix poèmes avec leurs titres et a ajouté sut la dernière feuille que le travail avait été fait à sa demande en relation avec les poèmes de Fan Chengda. Il y voyait un heureux symbole de paix et prospérité.

Neuf feuilles survivent dont sept sont conservées au Musée du Palais à Taipei. Les deux autres feuilles viennent de faire surface après avoir passé cent ans dans une collection japonaise. Elles sont vendues ensemble par Sotheby's à Hong Kong le 19 avril, lot 3121. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Sotheby's.

L'une d'elles, opus 2/10 signé Shen Yuan, montre une foire aux lanternes destinée à préparer la fête du même thème. La diversification de l'animation est digne de Bruegel, avec les boutiques, les lanternes et autres marchandises, les bouchers, les musiciens. Les femmes et les enfants sont actifs.

L'autre, opus 4/10 signé Li Shizhuo, est un paysage centré sur un pavillon ouvert dans lequel une famille attablée partage le porridge de riz.



L'Ermite d'Anhui

En 1644 CE la chute des Ming affole les literati. Les Qing sont des étrangers. Que deviendra la tradition culturelle chinoise basée sur l'accumulation des styles et des connaissances pendant toute la période historique ? Une collusion avec le nouveau régime est impensable. Zhu Da et Shitao se font moines bouddhistes.

Jiang Tao participe à la résistance Ming dans le sud. En 1646, quand la situation devient désespérée, il devient moine et va chercher le Zen Bouddhiste dans les montagnes d'Anhui, sa province natale. Son nom de moine est Hongren signifiant Vaste Humanité. Il cherchera à exprimer l'infinie quiétude de la nature en prenant comme modèle l'artiste Ni Zan de la fin des Yuan.

En 1836 CE un voyageur retrouve au pied d'une montagne d'Anhui la tombe abandonnée de Hongren et la restaure en l'entourant de pruniers, dont le peintre-ermite avait tant aimé les fleurs. Quelques mois plus tard un de ses amis qui était un moine antiquaire acquiert dans une boutique un album signé et dédié par Hongren. Il est complet à l'exception de la dernière page de calligraphies et ils le remontent en ajoutant des colophons.

L'album 19 x 13 cm est composé de dix feuilles de peintures et neuf feuilles de calligraphies, plus les colophons. Les peintures en encres et couleurs montrent les montagnes qui montent vers le ciel dans la meilleure tradition picturale chinoise. Le paysage inclut quelques maisons mais pas de personnage à l'exception d'un pêcheur sur sa barque sur la troisième image. Le trait est fin, avec une simplification géométrique des rochers. La calligraphie est un poème du début de l'époque Ming par Shen Zhou. Le terminus ante quem est la mort de l'artiste vers 1664.

Il est estimé HK$ 45M à vendre par Sotheby's à Hong Kong le 19 avril, lot 3076. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.




29 mars 2021

La Famille du Roi des Rois

La dynastie Qajar a établi un rigoureux protocole de cour. Le second Chah de la dynastie, Fath Ali, avait cent femmes et deux cents enfants qui formaient sa cour rapprochée. Il résidait à Téhéran et bâtit quelques palais. Ses portraits étaient utilisés comme cadeaux diplomatiques.

Un mur d'un des palais a été décoré vers 1812 CE d'une frise monumentale montrant le Chah sur son trône, entouré d'une multitude de ses descendants. Des copies ont été faites pour d'autres palais, mais presque tout a disparu dans les turpitudes de l'histoire Perse.

L'artiste et collectionneur Frederick Clay Bartlett a acquis en 1921 un fragment 256 x 442 cm, montrant 24 princes assemblés par âge en trois registres en léger chevauchement. Chacun est identifié par une inscription qui permet d'établir sa parenté avec Fath Ali. Ils portent selon leur rang une couronne ou un turban. Le manteau brocardé et le châle se rapportent à la cérémonie du Norouz, le nouvel an du calendrier Persan. Il est supposé que l'ensemble d'origine regroupait plus de cent princes dans une attitude unique, debout avec les bras croisés.

Bartlett est mort en 1953. Son fragment Qajar a été conservé à Bonnet House, sa résidence à Fort Lauderdale transformée en musée par sa veuve. Son importance vient d'être ré-établie. Cette huile sur toile avec rehauts d'or est estimée £ 1M à vendre par Christie's à Londres le 1er avril, lot 30. Rien de similaire n'a été vendu aux enchères depuis 1975. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.


28 mars 2021

Le Champion Fatigué

A l'ouverture de la saison 1938-1939 les New York Yankees apparaissent encore une fois comme imbattables. La vedette de l'équipe est Lou Gehrig, âgé de 35 ans, mais la relève est assurée, notamment avec Joe DiMaggio âgé de 24 ans.

Dès les premiers matchs, Gehrig ressent une intense fatigue dans les bras et les jambes. Il continue courageusement mais son efficacité baisse. Il ne sait pas encore qu'il est atteint d'une maladie dégénérative mortelle et il cherche des solutions techniques.

Les super-champions du baseball sont plus efficaces avec des battes longues, lourdes et dures. Une Louisville Slugger par Hillerich et Bradsby du modèle utilisé par Gehrig en 1936-1938 est passée à Goldin le 2 novembre 2013. Elle est en frêne et pèse 37,1 ounces pour une longueur de 35 inches.

Un petit allègement pourra aider Gehrig à passer ce cap difficile. Il commande en septembre 1938 à Hillerich et Bradsby une Louisville Slugger pesant 36 ounces pour 34 inches. Pressentant que de nouveaux essais seront nécessaires, il demande au fabricant d'inscrire le poids sur le pommeau.

Cette batte a été utilisée intensément en matchs pendant l'ultime saison de Gehrig. Non craquée malgré de nombreuses marques de balles, elle est gradée un parfait GU10 par PSA/DNA. Gehrig l'a donnée à son ancien partenaire Earle Combs qui était à cette époque le coach de DiMaggio. Restée dans la famille Combs, elle est estimée au-delà de $ 500K à vendre en ligne le 3 avril par SCP, lot 1.

27 mars 2021

Jaillissement par Kupka

VENTE PASSEE

Frantisek Kupka est un coloriste, comme Kandinsky ou Mondrian. Installé à Paris depuis 1896, il est passionné par les relations entre les couleurs dans la peinture post-impressionniste. Il cherchera à exprimer l'élan, la rotation, la vibration. Le bleu vif, qui cherche toujours à dominer, devra être circonscrit.

Pour Kupka, le cubisme synthétique n'est pas une solution pérenne parce qu'elle reste centrée sur l'objet. En 1910-1911, son chef d'oeuvre, montrant la tête de sa femme enfouie au milieu de structures verticales, redéfinit la relation entre le figuratif et son environnement, comme Klimt faisait à Vienne. 

Les aspects figuratifs disparaissent ensuite de son oeuvre mais il aime s'inspirer des cathédrales gothiques pour exprimer la force des verticales.

Le Jaillissement est une suite de trois opus peints en 1922-1923. L'artiste donne la prééminence aux verticales plutôt qu'aux confrontations entre verticales et horizontales.

Jaillissement I est un réseau serré de formes empilées. La similitude avec un gratte-ciel vu d'en bas est cependant flagrante. Dans le second opus, l'artiste renforce cette illusion en ajoutant une ligne d'horizon et en supprimant les taches colorées du premier plan. Jaillissement II, huile sur toile 126 x 86 cm, a été vendue par Sotheby's le 25 mars 2021 pour £ 7,6M incluant premium sur une estimation basse de £ 1,5M, lot 146.


24 mars 2021

Le Piège par Miro

VENTE PASSEE

Le surréalisme était le mouvement littéraire par lequel les poètes cherchaient l'écriture automatique par le subconscient. A la fin de 1923 Joan Miro transpose ces conceptions à l'art pictural. Il se rapproche des surréalistes parisiens en 1924, l'année même où Breton écrit le Manifeste du Surréalisme. Il anticipe de quelques années l'engagement de Picasso dans le surréalisme et les obsessions de Dali.

Miro considère déjà son travail comme un anti-art, à l'opposé de toutes les conventions. Il renonce à tout réalisme pour exprimer le lyrisme. Ses paysages sont peuplés de figures stylisées comme des dessins d'enfant. Le regard est attiré par quelques taches de couleurs sur un fond pâle monochrome.

En 1924 sa préoccupation est pornographique. Il a 31 ans et a besoin d'une femme. Il développe le symbole de l'homme-arbre, qui est un lien entre le sol et le ciel. Les racines sont remplacées par les jambes et les fesses nues avec un sexe en pleine activité. Les bras sont remplacés par de petites branches latérales. Le haut de la figure est un mélange entre la tête et le soleil, avec un oeil unique et des moustaches de chat.

Le Piège, peint à Mont-Roig pendant l'été 1924, est un démonstrateur du nouveau style. L'oeuvre est précédée d'un dessin préparatoire qui facilite le déchiffrage. Le piège posé sur la plage est une sorte de casier à homards en forme de sexe féminin. Il est hors d'atteinte du jet de sperme mais attend le lapin et la poule qui se promènent au premier plan en victimes innocentes.

Breton est ravi. Il acquiert aussitôt la peinture qu'il conservera pendant toute sa vie. Cette huile, fusain et graphite 92 x 73 cm a été vendue pour £ 5,3M incluant premium par Christie's le 23 mars 2021, lot 115.

L'influence surréaliste s'estompe l'année suivante avec les premières oeuvres abstraites, parfois surchargées d'un court poème. Dès 1926 un travail de Miro et Ernst pour les Ballets Russes est considéré comme une dérive bourgeoise par les surréalistes et leurs amis communistes. Miro conservera intacte son autonomie créative.

23 mars 2021

La Relève après Ticonderoga

Vétéran de la French and Indian War dans l'armée Britannique, Philip Schuyler participe à la révolution américaine. Il est nommé major general en 1775 avec pour mission l'invasion du Canada, mais il doit céder la place pour raisons de mauvaise santé. Il a 42 ans.

Chargé en 1777 d'occuper l'Etat de New York par la campagne de Saratoga, il passe en cour martiale après la perte de Fort Ticonderoga. Il est acquitté mais quitte l'armée en 1779. Il fera ensuite une belle carrière politique.

Alexander Hamilton est plein de bravoure et de talents. En 1777 il devient aide de camp et secrétaire personnel de George Washington avec le grade de lieutenant-colonel. Il épouse une fille de Schuyler en 1780. En 1781 il mène des actions décisives à la bataille de Yorktown.

Les descendants d'Hamilton ont conservé jusqu'en 1942 une paire de pistolets de guerre. Selon une incontestable tradition familiale, ils avaient été donnés par Schuyler à son gendre. Ces armes signées Ed Nicholson avaient été fabriquées vers 1760 à Londres, ce qui est cohérent avec la seule visite effectuée par Schuyler en Angleterre, en 1761-1762.

Un collectionneur y a adjoint une paire d'épaulettes de service portée par Hamilton pendant sa période avec Washington. Ces souvenirs d'un des plus prestigieux pères fondateurs des Etats-Unis d'Amérique sont vendus ensemble par RIAC à Rock Island le 14 mai, lot 125. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.



22 mars 2021

Couleurs de la Guerre Révolutionnaire

VENTES PASSEES

Officier loyaliste de la Guerre Révolutionnaire, Banastre Tarleton revient en Angleterre en 1781 avec une collection de quatre couleurs prises aux Américains.

Feu son père, un armateur de Liverpool, avait fait fortune dans le commerce des esclaves. Dès le déclenchement de la guerre d'indépendance, le jeune Banastre âgé de 21 ans traverse l'Atlantique. En 1778 il crée à New York les Tarleton's Raiders, une unité de cavalerie portant l'uniforme vert de la British Legion. Ce brillant officier est célèbre par le massacre des Patriots à la bataille de Waxhaws.

Restés dans sa descendance, les quatre trophées ont été vendus par Sotheby's le 14 juin 2006.

Le lot 1, vendu pour $ 12,3M incluant premium, est un drapeau du 2nd Continental Light Dragons pris en 1779 à la bataille de Pound Ridge. Il est en soie 76 x 90 cm plus une frange en argent de 7 cm sur trois côtés. 

Cette pièce est l'unique exemple survivant du premier style des drapeaux américains, avec les treize bandes rouge et blanc symbolisant les états fondateurs mais avant l'ajout des étoiles par le Continental Congress le 14 juin 1777. Au centre de ce drapeau, un rectangle en tissu est peint d'un nuage d'orage ailé avec une devise en ruban. Son terminus post quem est la création de son régiment le 12 décembre 1776.

Les trois autres drapeaux ont été vendus ensemble pour $ 5,1M, lot 2. Ils constituent l'ensemble des couleurs du 3rd Virginia Detachment, prises à Waxhaws en 1780. 

L'un d'eux est en soie jaune d'or 128 x 115 cm peinte d'un castor abattant une palmette et cousue d'un canton de soie bleu ciel portant les treize étoiles d'argent dans le désordre d'une constellation. Les deux autres, un peu plus petits, sont respectivement en soie jaune d'or et bleue. Leur terminus post quem est la définition de leur style par la Continental Army en 1778.


21 mars 2021

Le Bal des Gens Bien

Négociant en vin, Jean Dubuffet invente l'Art Brut. Il a des amis parmi les surréalistes mais n'accepte aucune influence académique. L'art exposé dans les musées n'est pas le meilleur de son temps mais seulement ce qu'il en reste. Il découvre l'authenticité de l'art des fous et des marginaux et commence une collection.

Il trouve son style personnel en 1945 en visitant une exposition d'oeuvres de Jean Fautrier. La texture sera terne dans une matière boueuse qu'il taillera au couteau et au doigt, et le dessin sera infantile et caricatural. Le thème sera la condition humaine, pas moins.

La guerre est finie mais les gens sont aussi laids qu'auparavant. Ils retrouvent leurs différenciations sociales et viennent danser dans les bals. Une sélection de ces portraits abjects est exposée en 1946 à la Galerie Drouin, sous le double titre Mirobolus, Macadam et Cie, et Hautes Pâtes. Macadam est un jeu de mots qui anticipe la série des Corps de Dames. L'effet de scandale est assuré.

Gesticuleur est une technique mixte huile, émail, sable, galets et résine 73 x 60 cm, réalisée en 1945 et datée 1946 pour Mirobolus. Elle a été vendue par Sotheby's le 18 mai 2017 pour $ 5,4M incluant premium sur une estimation basse de $ 1,5M.

Le 25 mars à Londres, Sotheby's vend un autre opus de l'exposition Mirobolus, intitulé La Cavalière aux diamants. Cette huile, sable, verre et plâtre sur toile 99 x 72 cm tendue sur bois réalisée en 1946 est estimée £ 2,5M, lot 112.

Le couple est enlacé dans la danse. Les physionomies ordinaires ne montrent pas leur dérisoire ambition sociale, révélée par les bijoux trop voyants de la femme à l'oreille et au doigt, qui forment avec le rouge à lèvres les seules taches de couleurs vives dans une texture monochrome.

Cette oeuvre était conservée depuis près de 70 ans dans la même collection au côté de deux Fautrier et un Wols de la même période, qui figurent dans la même vente. Je vous invite à regarder la vidéo dans laquelle Sotheby's introduit les quatre lots.


Tutus et Chaussons

La danse est faite pour enchanter. A l'Opéra Garnier, Edgar Degas observe la vie dans les loges. Ce thème répond à son besoin d'explorer de nouvelles voies artistiques, par la vivacité des couleurs, l'originalité du cadrage et la spontanéité du mouvement. Il choisit la technique du pastel sur papier pour mieux mettre en valeur les couleurs.

L'uniforme de danse est le tutu, composé d'un corselet et d'une jupe bouffante montée sur plusieurs jupons superposés et embellie d'un gros noeud en forme de papillon. Les couleurs sont claires en harmonie avec la peau. Cette mode récente a été inaugurée par Marie Taglioni en 1832, deux ans avant la naissance de l'artiste.

Les jeunes filles sont capables de toutes les contorsions, sans effort. Le pied est l'objet d'une attention permanente. Degas regarde la danseuse qui lace son chausson rose avant d'entrer en scène ou se masse le pied après la performance.

Un pastel 50 x 62 cm peint en 1887 a été vendu pour £ 4,5M incluant premium par Sotheby's le 5 février 2013. La fille est assise dans une position acrobatique, avec la tête en-dessous du niveau des genoux. Elle est vue de face dans un cadrage d'une haute originalité, et le tutu qui remonte fait d'elle un énorme papillon.

Le 25 mars à Paris, Sotheby's vend un pastel 47 x 33 cm peint à la même période, lot 3 estimé € 2M. Le tutu à dominante verte est en fait composé d'un subtil mélange de couleurs qui sont restées en très bon état. La position assise est excentrique et d'une grande spontanéité, avec les longs cheveux qui tombent devant le visage dans ce mouvement en avant pour attraper le pied. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.



20 mars 2021

L'Artiste qui ne souriait pas

Un artiste ne fait pas que créer et divulguer sa conception du monde, il y cherche aussi sa place. De 1882 à 1943, Edvard Munch a peint des autoportraits, sur lesquels il est toujours maussade, même vers 1940 quand il déguste une tête de morue.

En 1926 il est devenu célèbre. Depuis dix ans, à Ekely près d'Oslo, il cultive son jardin comme faisait Monet à Giverny. A 63 ans, dix-huit ans après sa grande dépression et sept ans après la grippe espagnole, ses problèmes de santé ont disparu.

Le 25 mars à Londres, Sotheby's vend un autoportrait à la palette, huile sur toile 90 x 68 cm peinte en 1926, lot 114 estimé £ 4,5M.

Sur cette image, le temps est beau et le col de chemise ouvert démontre une certaine décontraction. L'attitude est cependant particulièrement revêche. Il ne cherche pas à communiquer mais à identifier où il en est dans son propre cycle de vie. La palette est le symbole de sa principale activité, la seule qui peut accompagner son interrogation mystique.


19 mars 2021

Polonaises pour l'Italie

Pendant le règne de Shah Abbas, le tapis Persan est le symbole de la splendeur de la nouvelle capitale, Ispahan. Les ateliers de tissage développent de nouvelles techniques qui apportent une luminosité sans précédent. Abbas meurt en 1629 CE.

L'engouement est croissant. Les besoins du Shah sont prioritaires mais les ateliers d'Ispahan et Kashan obtiennent l'autorisation de fournir d'autres clients quand ils ont le temps. Cette mode atteint l'Europe. Pour obtenir plus facilement les mêmes effets visuels, les textiles sont brocardés d'argent et d'argent doré. La production devient plus abondante. Ces tapis passent de mode vers 1700.

Dans la section Polonaise de l'Exposition Universelle de Paris en 1878, le prince Czartoryski expose sa collection de tapis brocardés. Ce type de tapis est désormais désigné "à la Polonaise". Leur conservation est moins bonne que pour les tapis du règne d'Abbas, parce que les brocarts se sont oxydés et parce que les colorants étaient moins stables.

L'aristocratie Italienne était friande de ces tapis à la Polonaise. Un tapis 208 x 135 cm qui provenait en 1984 de la succession du roi Umberto II a été vendu pour $ 790K incluant premium par Sotheby's le 1er octobre 2015.

Le 1er avril à Londres, Christie's vend un tapis à la Polonaise 210 x 140 cm, lot 129 estimé £ 1,5M. Les brocarts n'ont pas échappé à l'oxydation mais cette pièce est remarquable par l'épaisseur de son fond de soie et par ses bords intacts. Il n'a pas été restauré. Ces tapis étaient souvent produits et livrés en deux exemplaires identiques. L'autre élément de la paire est exposé au public au Palazzo del Principe à Gênes.


18 mars 2021

La Mode à Florence au Quattrocento

Les premiers artistes du Quattrocento, comme Ghiberti et Donatello, utilisent une grande variété de techniques et dirigent des ateliers importants. Antonio del Pollaiuolo est formé comme orfèvre auprès de Ghiberti. Il est également sculpteur, peintre, architecte et graveur.

Son jeune frère Piero del Pollaiuolo collabore étroitement avec lui. Il se spécialise dans la peinture et ses oeuvres dans cette technique sont difficiles à séparer de celles d'Antonio. Cette spécialisation nuit à sa réputation, et Vasari minimise son importance.

Pourtant Piero est un des meilleurs innovateurs du portrait, après Andrea del Castagno. Ses personnages sont peints d'après des modèles réels avec une grande différenciation dans les traits du visage et dans les yeux. Les riches vêtements sont peints avec une grande finesse.

Le 25 mars à Londres, Sotheby's vend le portrait à mi-corps d'un adolescent imberbe, technique mixte tempera et huile sur panneau 49 x 35 cm, lot 109 estimé £ 4M. Je vous invite à regarder la vidéo préparée par la maison de ventes. L'image est partagée par Wikimedia.

Ce portrait de pleine face est innovant, à comparer aux portrait d'hommes légèrement de biais et aux classiques profils de femmes de cette époque. Le jeune homme n'est pas identifié mais il appartient à l'aristocratie par les somptueuses broderies de sa chemise et de son col et les brocarts d'argent de sa veste. Il pose avec gentillesse. 

Ses vêtements sont identiques à ceux de Piero de' Medici sur son portrait à mi corps en marbre sculpté par Mino da Fiesole vers 1453. Les comparaisons de style font attribuer la peinture à Piero del Pollaiuolo vers 1470. Elle n'est pas une copie picturale du marbre, sur lequel Piero de' Medici est un adulte.

Ce portrait de jeune homme florentin a longtemps été accroché dans la bibliothèque de l'inventeur Sir Thomas Merton, qui travaillait pour les services secrets britanniques. Il y apparaissait comme pendant du portrait de jeune homme au médaillon par Botticelli qui a été vendu pour $ 92M incluant premium par Sotheby's le 28 janvier 2021.



Pollaiuolo, Piero del - A Youth

Bronze Shang avec Inscription Commémorative

VENTE PASSEE

Les oracles prédisent l'histoire. En Chine l'enregistrement des faits historiques commence à la fin de l'époque Shang. Des oracle bones donnent ainsi des informations sur le déroulement d'une campagne militaire effectuée dans la 15ème année du règne de Di Xin, pouvant correspondre à 1072 BCE.

Le 17 mars 2021, Sotheby's a vendu un récipient rituel en bronze pour $ 5,4M incluant premium sur une estimation basse de $ 600K, lot 193. Il est de la forme gui, utilisée pour le grain, qui est la plus courante au côté de la forme ding. Sa largeur hors tout incluant deux anses latérales est de 28 cm.

L'intérieur de cette pièce porte une inscription d'une longueur exceptionnelle. La quasi totalité des 34 caractères a été déchiffrée en 2015 par une experte du Palace Museum à Beijing.

Le nom du donateur, Hua, et le jour de la donation, guisi, sont identifiés. Le bénéficiaire est un xiaozi, c'est-à-dire un général, dont le nom n'est pas lisible. Le montant et la nature de la donation sont dix peng de cowries, une coquille de mollusque marin qui était la monnaie la plus courante à cette époque. 

Cet acte récompense la fidélité de ce général qui a monté la campagne militaire contre les Yifeng, feng signifiant étranger. Le général a utilisé cette dotation pour réaliser ce récipient sacrificiel qu'il dédie à un ancêtre, le Père Ding. L'inscription est datée par son mois, ji.

Un récipient en forme de rhinocéros et un autre en forme de you ont des inscriptions relatives à la même campagne militaire. Le you a récompensé un autre général.

Di Xin est un roi dépravé et cruel, amateur de vin et de femmes. Il est renversé par les Zhou après un règne politiquement catastrophique. Les inscriptions deviendront plus fréquentes avec cette nouvelle dynastie.


16 mars 2021

Convergences

Le paysage devrait être l'expression la plus authentique de la nature. Au XXème siècle, le thème devient de plus en plus lassant, en grande partie par la surabondance des photographies. Dans sa volonté permanente d'agir à contre-courant, David Hockney veut réhabiliter le paysage.

Il a une révélation dans un tunnel routier en 1985. Le point lumineux qu'il voit au-delà de l'obscurité grossit au fur et à mesure que la voiture avance. La photographie ment doublement, parce qu'elle montre le paysage depuis un point de vue immobile et parce que l'objectif apporte des distorsions. Pour peindre un paysage, il va d'abord falloir abolir la perspective. Les anciens maîtres chinois l'avaient compris : leurs rouleaux à main sont des travellings.

La division d'une image par sections avait été rendue nécessaire par le petit format individuel des épreuves en paper pulps, une technique testée par l'artiste en 1978. Il applique ce principe à la peinture, avec les vues panoramiques du Grand Canyon en 1998 et le sous-bois dans le Yorkshire en 2006. En 2007 Bigger Trees near Warter, également dans le Yorkshire, mesure 460 x 1220 cm hors tout en 50 panneaux qui annihilent la distorsion. 

Le vieil artiste aime l'expérimentation, qu'il identifie par le sous-titre Useful Knowledge. La perspective peut être vaincue si sa déformation n'est pas exagérée. Il redécouvre à la National Gallery une avenue d'arbres peinte par Hobbema en 1689, construite sur deux points de fuite, la route et la cime des arbres, pour attirer le regard vers le ciel et agrandir l'espace. Van Gogh avait commenté cet effet sur cette peinture.

Tall Dutch Trees after Hobbema (Useful Knowledge) est une peinture à l'huile faite en 2017 dans un assemblage de six toiles de formes irrégulières pour une dimension totale de 165 x 370 cm. La route a été supprimée par détourage, accentuant l'impression de symétrie autour de la double perspective. Cette oeuvre est estimée £ 6,5M à vendre par Sotheby's à Londres le 25 mars, lot 117.

Mondialisme de Basquiat

Très bon connaisseur de l'histoire de l'art, Jean-Michel Basquiat essaye une grande variété de thèmes dans le sous-sol d'Annina Nosei en 1981. Son père est d'origine Haïtienne et sa mère est d'origine Porto-Ricaine. Sa vision du monde est totale, de l'Afrique tribale aux rues de New York.

Le Pêcheur est une des toutes premières peintures de la phase Nosei. Basquiat a remplacé la nudité de l'homme primitif par une transparence montrant le squelette sous la peau noire. L'inspiration des fétiches à clous du Congo apporte une agressivité supplémentaire, qui n'épargne pas le terrible poisson. Les masques Grebo de Côte d'Ivoire ont fourni le regard halluciné et la bouche implacable. Cette peinture sur toile 198 x 173 cm a été vendue pour $ 26,4M incluant premium par Christie's le 14 novembre 2012.

Il vaut mieux être le premier dans son village que le second à Rome ou New York. Le pêcheur est déjà un roi dérisoire, avec une couronne d'épine. L'artiste réutilise le personnage en guerrier, avec une épée meurtrière.

Basquiat cherche les meilleurs effets pour supporter son message social. La toile ne se substitue pas au mur du graffiti et est trop loin de l'art tribal. Il essaye le bois.

Un Guerrier peint en 1982 est un bon démonstrateur de ce perfectionnisme appliqué à un thème qui est déjà une série. Par son histoire aux enchères, cet acrylique, oilstick et spray 183 x 122 cm sur panneau de bois est aussi un pionnier de l'exportation mondiale du marché de Basquiat. Il a été vendu trois fois par Sotheby's : à New York pour $ 1,8M le 9 novembre 2005, à Londres pour £ 2,8M le 21 juin 2007 et pour £ 5,6M le 26 juin 2012. Ces résultats incluent le premium. Il est estimé HK$ 240M à vendre par Christie's à Hong Kong le 23 mars, lot 1.


15 mars 2021

Quilles en Chapeau Melon

L'art de Magritte est une opposition permanente entre la simplicité des figures et la complexité de leurs relations. Il adore que le spectateur cherche et trouve une signification là où il n'y en a pas. A la fin des années 1950, il cherche à retenir un public de plus en plus exigeant et de plus en plus blasé en augmentant le mystère. Les titres des oeuvres sont attribués collégialement certains dimanches dans des réunions entre amis.

Depuis 1926, les éléments basiques n'ont pas beaucoup changé. Au tout début, l'observateur du monde était la quille, meilleure pour ce rôle que le jeu d'échecs parce que les pièces ne sont pas différenciées. La quille a vite laissé la place à l'homme en costume, cravate et chapeau melon, vu le plus souvent de dos. Quand il est vu de face, il ressemble à l'artiste. Ou alors, c'est l'artiste lui-même qui joue à lui ressembler.

Peinte en 1959, Le Mois des Vendanges est emblématique de la diversification de l'interprétation : elle est seulement le second exemple d'une multiplication à l'infini de l'homme au chapeau melon, après les hommes volants de Golconde en 1953. Cette huile sur toile 128 x 160 cm est un très grand format pour l'artiste. L'attribution du titre par Magritte et ses amis a été filmée.

La scène est construite autour d'une fenêtre ouverte dans un mur gris foncé. Sous le ciel nuageux, les hommes en chapeau melon sont alignés en trois rangs serrés interrompus par les bords de la fenêtre. Ils sont tous identiques. Chaque individu nous regarde, mais il n'est rien de plus qu'une quille. La ligne ondulée de l'horizon n'est pas un paysage : elle est seulement constituée par les bords des chapeaux. C'est tout. Ceci n'est pas l'humanité.

Le Mois des Vendanges est estimé £ 10M à vendre par Christie's à Londres le 23 mars, lot 107.

Abstraction Bleue par Gaitonde

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Vasudeo S. Gaitonde est artiste en résidence au Bhulabhai Desai Memorial Institute à Bombay. Sa préférence va à l'art non objectif. Il découvre les principes du Zen Bouddhiste et apprend de Krishnamurti l'importance de la tranquillité absolue pour la méditation. Un vrai artiste transmet son émotion, comme faisaient les calligraphes chinois.

Par la fenêtre de son petit atelier, il regarde la mer. Elle est infinie dans ses subtiles nuances de bleu, et l'horizon est immatériel, comme une abstraction. Pour exprimer cet univers méditatif, Gaitonde remplace le pinceau par l'usage conjoint du rouleau et du couteau. En 1961 il peint des infinités bleues dans un format panoramique. Il travaille en reclus mais a des amis qui acquièrent immédiatement ses oeuvres.  Une abstraction bleue, huile sur toile 102 x 125 cm, inclut un horizon, contredit dans son milieu par une large bande qui est prolongée vers le bas de l'image par son reflet. Elle est acquise à l'origine par Akbar Padamsee. Elle a été vendue pour $ 1,08M incluant premium par Bonhams le 17 septembre 2014, lot 151.  Le chef d'oeuvre de cette période est une huile sur toile 177 x 203 cm. L'abstraction est totale et sans limites. Dans cet immersion de nuances de bleu, un minuscule et unique point rouge focalise l'attention comme une signature de l'inspiration Zen. Elle est acquise par un jeune couple. Ils garderont cette oeuvre monumentale dans leur salon pendant près de six décennies.  Cette peinture a été vendue le 11 mars 2021 par Saffronart pour INR 40 crores valant US $ 5,6M, incluant premium, lot 13. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes, dans laquelle la fille des premiers propriétaires apporte sa très intéressante vision sur la qualité de l'oeuvre et le rôle qu'elle a jouée dans sa vie. L'influence de Rothko viendra en 1964 lors d'un séjour à New York. Gaitonde abandonne le bleu pour des couleurs chaudes et opte presque systématiquement pour le format vertical.

14 mars 2021

Moulins à Vent sur la Butte

Vincent van Gogh arrive à Paris en mars 1886. Il loge chez son frère Theo et fréquente l'atelier Cormon où il rencontre Toulouse-Lautrec. La Butte Montmartre, toute proche, exerce une attraction irrépressible. En juin Theo et Vincent s'installent sur les flancs de la Butte, rue Lepic.

L'ambiance est à la fois campagnarde et festive. La Butte culmine à 130 m d'altitude, sans abri au vent. Les moulins sont pittoresques. Dans le plus célèbre d'entre eux, la famille Debray produit depuis 1809 une farine de haute qualité, pour laquelle ce moulin déjà ancien est nommé Moulin de la Galette ou Moulin Blute Fin. L'enclos est transformé en espace de divertissement pour boire et danser. Le Moulin à Poivre y est construit en 1865.

L'artiste hollandais est attiré par les moulins à vent. Il aime l'air pur des collines et ne manquera pas, deux ans plus tard, de commencer par Montmajour son exploration d'Arles. Son style change. Ses peintures des moulins de Montmartre ont des couleurs claires et joyeuses. Ses scènes peuplées de personnages tranquilles sont post-impressionnistes, avec des lignes souples et des visages stylisés. Elles seront abondamment imitées par Utrillo.

Le 25 mars à Paris, Sotheby's vend une vue de Montmartre peinte par Vincent à la fin de l'hiver 1887. La scène est centrée sur le Moulin à Poivre en vue rapprochée, tandis qu'un autre moulin est visible très loin sur l'horizon.

Cette huile sur toile 46 x 63 cm était depuis un siècle dans une collection particulière, hors de vue du public et des experts. Récemment redécouverte par les commissaires-priseurs Mirabaud-Mercier, elle est estimée € 5M, lot 6. L'image est partagée par Wikimedia.



Animaux Maquillés

Après la série de toiles sur les Athlètes en 1977, les images éditées par Andy Warhol entrent dans une nouvelle phase. Chaque portfolio est encore composé de dix gravures dans un format unique, mais l'ensemble couvre un thème avec des images différentes l'une de l'autre. Les couleurs peuvent varier d'un exemplaire à l'autre. La série des Mythes, en 1981, en est un exemple.

Sur l'incitation d'un militant, Warhol édite une série sur les Endangered Species en 1983, en 150 exemplaires 96 x 96 cm plus 30 épreuves d'artistes. Il peint également des toiles avec les mêmes images. Les animaux sont choisis parmi les espèces les plus spectaculaires protégées par l'Endangered Species Act de 1973.

L'effet ludique est plus évident que pour les autres séries. Warhol s'amuse à maquiller ses nouvelles vedettes avec des couleurs pop comme il avait fait autrefois avec Marilyn et Mao. La plupart sont des copies de photographies, mais le panda géant retrouve le graphisme stylisé des débuts de l'artiste, quand il était directement influencé par l'art publicitaire.

Le set 32/150 a été vendu pour $ 530K incluant premium par Christie's le 27 octobre 2010. Le 103/150 a été vendu pour $ 725K incluant premium par Heritage le 28 octobre 2015. Le 125/150 est estimé £ 350K à vendre par Sotheby's à Londres le 17 mars, lot 84. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Sotheby's.

La contribution de Warhol à la préservation de la biodiversité ne s'arrête pas là. En 1986 un livre intitulé Vanishing Animals est illustré par lui avec des dessins colorés. Les espèces sélectionnées sont moins célèbres mais tout aussi menacées que les Endangered Species.



13 mars 2021

Innocence Perdue

Le cycle de vie est la grande obsession d'Edvard Munch. Les étapes entre l'amour et la mort sont une tragédie inexorable générant une angoisse croissante : illusion, désespoir, infidélité, jalousie, humiliation, séparation. L'artiste lui-même ne parvient pas à assouvir paisiblement sa vie sexuelle.

Sa rencontre en 1902 avec le Dr Linde est un apaisement. Linde, grand amateur de Rodin, écrit immédiatement une monographie sur l'art de Munch. En 1904 il commande à l'artiste une série de peintures pour décorer la chambre des enfants dans sa villa à Lübeck.

Munch réalise ce projet avec environ onze pièces, surtout des scènes de plage. Les vieux démons de l'artiste n'ont pas été annihilés : Linde rejette l'ensemble à cause de quelques couples trop risqués pour être vus par ses jeunes fils. Munch récupère ses peintures, qui seront identifiées comme la frise Linde.

Sommertag, jour d'été, huile sur toile 90 x 195 cm, est un opus du cycle Linde. Les groupes de filles symbolisent l'innocence. Contrairement aux Filles sur le pont, les personnages perdent leur individualité : les robes blanches et les longs cheveux blonds s'entremêlent par blocs.

Munch retravaille cette peinture à une date non déterminée. L'image devient Omfavnelse, l'étreinte. Un couple sombre a été ajouté au premier plan. L'homme flou baisse la tête pour embrasser la femme dont les trop grands yeux cerclés de noir expriment le rejet du partenaire et la peur. Ils sont des fantômes transparents au travers desquels on voit la mer et la plage. Le Cri, en 1893, laissait la possibilité d'un secours. Omfavnelse est la phase post mortem. Son terminus ante quem est la grande dépression de l'artiste en 1908.

Jour d'été - l'Etreinte a été vendue pour £ 6,2M incluant premium par Sotheby's le 7 février 2006, lot 34, et est estimée £ 9M à vendre par Sotheby's à Londres le 25 mars, lot 115. L'image est partagée par Wikimedia.

Munch, Sommertag (1904, Linde Frieze)

12 mars 2021

Buste Romain d'Athena

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A l'époque de Phidias, les Grecs avaient compris que leurs dieux devaient être exemplaires. Ils ont créé pour leur culte un canon de beauté, avec des figures souvent plus grandes que nature. Les Romains de l'époque impériale adaptent les dieux grecs à leur usage et font faire des copies des sculptures pour leurs collections et leurs jardins.

En 1787 Goethe visite le Palais Giustiniani à Rome. Il tombe en adoration devant un marbre romain d'Athena, haut de 2,25 m. La déesse coiffée de son casque Corinthien est charmante et sereine, avec les lèvres légèrement entrouvertes comme pour susurrer des mots doux.

Il existe plusieurs copies Romaines de cette figure antique grecque. Un buste en marbre a été vendu par Sotheby's le 11 juin 2010 pour $ 4,1M incluant premium sur une estimation basse de $ 600K, lot 18.

Ce buste sans socle est haut de 58 cm en incluant une pointe biseautée qui servait probablement à l'encastrer dans le corps drapé de la déesse. Le nez est cassé.


L'Esprit de la Rue Blomet

Le surréalisme est l'expression du subconscient. En 1924 André Breton explicite les nouvelles théories littéraires. Joan Miro a son atelier rue Blomet, juste à côté de celui d'André Masson. Une sorte de cénacle de jeunes poètes se forme, incluant Aragon, Eluard, Desnos, Leiris, Queneau.

Miro savait mettre en scène des symboles colorés dans un environnement de paysage. L'influence de ses nouveaux amis le mène vers l'abstraction onirique. Les couleurs qu'il répartit sur ses toiles sont le miroir de son subconscient. En 1925 il traduit sa grande préoccupation personnelle du moment, la recherche d'une femme. 

Le public aime ces couleurs chaleureuses entrecoupées de détails biomorphiques qui ne sont pas identifiables. Il dira plus tard qu'il était plus inspiré par les poètes que par les peintres. Son abstraction échappe totalement aux géométries de Kandinsky, Malevitch et Mondrian.

Son art est de la Peinture, et il utilise souvent ce titre en français. Peinture, huile sur toile 146 x 114 cm peinte en 1925, est estimée £ 9M à vendre par Christie's à Londres le 23 mars, lot 106. L'oeuvre est parsemée de lignes abstraites ondulantes d'une extrême finesse qui préfigurent ses crypto-figurations, qui culmineront en 1927 avec la période bleue et en 1940 avec la série des Constellations.

Peinte également en 1925 avec des tonalités similaires, Le Corps de ma Brune, huile sur toile 130 x 96 cm, superpose un poème automatique sur la composition abstraite. Cette oeuvre d'inspiration érotique a été vendue pour £ 17M incluant premium par Christie's le 7 février 2012.



11 mars 2021

Un Cadeau pour l'Hôpital

Au printemps 2020, dans chaque pays, tout le monde découvre l'existence de super-héros, des gens comme vous et moi, très attachés à faire leur travail de tous les jours avec persévérance et abnégation : le personnel de santé de premier rang, qui était jusque là surtout distingué par la presse pour des revendications sociales et salariales.

Le 6 mai 2020, Banksy expose à l'hôpital universitaire de Southampton une huile sur toile 91 x 91 cm, bien visible du personnel et des malades. Cette oeuvre intègre l'humour social de l'artiste, mais sans son habituelle irrévérence. Elle est le message d'espoir dont les gens ont de plus en plus besoin, un an après l'expansion mondiale de la pandémie.

L'oeuvre est intitulée Game Changer. Ce titre est descriptif. Elle met en scène un gamin agenouillé brandissant son nouveau jouet, une infirmière masquée inspirée de Superman qui vole à notre secours. Les jouets périmés, Batman et Spiderman, sont à la poubelle. L'effet visuel n'est pas oublié. Dans cette oeuvre peinte à main levée au trait noir, la seule couleur est la Croix Rouge bien visible sur l'uniforme de l'infirmière.

Banksy avait promis que cette peinture serait vendue au bénéfice du National Health Service. Il tient parole. Game Changer est estimé £ 2,5M à vendre par Christie's à Londres le 23 mars, lot 6. A l'hôpital de Southampton, l'espoir ne sera pas perdu : une réplique a été installée à la place de l'original.

10 mars 2021

To Her Majesty par Gilbert et George

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Etudiants en sculpture, Gilbert et George observent les autres artistes, qui créent quand ils ne sont plus saouls. C'est du faux art. Pour exprimer la vraie vie, ils imaginent que la vraie oeuvre d'art, ce sera eux. En 1972 ils chantent ensemble sur scène avec un visage impassible, sans se regarder l'un l'autre, d'interminables chansons insipides avec des paroles de pochards. Ils sont les Singing Sculptures du music hall. Leur répertoire, c'est l'absurdité.

Quand ils se font filmer, ils perdent moins de temps que quand ils sont sur scène. La vidéo dans laquelle ils glorifient le gin en chantant Gordon's makes us very very drunk est un sommet de leur nouveau style de provocation.

C'est à la même époque et pour les mêmes raisons qu'ils essayent la photographie, sous forme d'une série d'installations intitulée Drinking Pieces ou Drinking sculptures. Parmi les photos floues qui évoquent leur visions d'ivrognes, apparaissent leurs portraits en costume et cravate, souvent dupliqués à plusieurs endroits de l'assemblage. 

La forme hors tout peut évoquer une silhouette mais deviendra bientôt rectangulaire. To Her Majesty, réalisé en 1973, appartient à cette période de transition. L'oeuvre est constituée de 37 photos noir et blanc dans une structure symétrique en cinq groupes, pour une dimension totale de 145 x 350 cm. Le titre est un toast, bien entendu. Les autoportraits habilement répartis sont devenus les points focaux. Pour le reste, le flou est remplacé par des détails insignifiants de leur pub préféré.

To Her Majesty a été vendu le 30 juin 2008 par Christie's pour £ 1,9M incluant premium sur une estimation basse de £ 400K, lot 27.

Gilbert et George ont trouvé avec la photo le medium idéal pour propager leur message, qui deviendra de plus en plus politique. Ils refusent l'uniformisation de la société et le socialisme. Avant Richard Prince et Barbara Kruger, ils sont les pionniers de la photographie contestataire.


Le Double Impérial d'Elisabeth Petrovna

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Elisabeth Petrovna, fille de Pierre le Grand, prend le pouvoir en Russie par un coup d'état en 1741. Son règne est un compromis entre le tempérament difficile de l'Impératrice et la volonté de la cour d'imiter le luxe français.

Une monnaie d'or devient nécessaire pour le commerce international. Les premières émissions sont faites en 1755 avec deux dénominations, 10 roubles et 5 roubles. L'obvers est le portrait déjà utilisé sur les monnaies d'argent, soigneusement calculé et judicieusement rapetissé pour que personne ne vienne commenter la forme du nez impérial. Le revers est centré de l'aigle à deux têtes entouré d'une rosace de quatre blasons couronnés symbolisant l'union de Sibérie, Moscou, Kazan et Astrakhan.

Dans cet élan mégalomaniaque, l'usine de Saint-Petersbourg prépare une dénomination de 20 roubles avec les mêmes figures. La pièce présentée au Sénat en août 1755 est sans doute le seul exemplaire frappé. Le projet de 'double imperial' ne reçoit pas l'autorisation de l'impératrice et est abandonné. Elle reste la plus haute dénomination jamais tentée par la monnaie impériale.

L'année suivante, la liste des pièces d'or est étendue à des dénominations plus faibles qui viennent concurrencer le rouble d'argent.

Le spécimen de la pièce de 20 roubles pèse 33,14 g pour un diamètre de 37 mm en or .917 standard. Il est très bien centré bien que sa découpe ne soit pas parfaite. Cette pièce gradée AU-58 par NGC a été vendue pour £ 1,8M incluant premium par St. James's le 6 novembre 2008.


9 mars 2021

Le Champion du Sixième Tour

Le draft 2000 de la NFL sélectionne 254 joueurs en 7 tours. Tom Brady est le 199ème, au 6ème tour. Dans sa carrière universitaires avec les Wolverines du Michigan, il était parvenu tant bien que mal à devenir titulaire. Sa spécialité était de marquer des points en fin de partie, mais ses qualités athlétiques n'enthousiasment décidément pas les recruteurs. Il entre aux Patriots de Nouvelle Angleterre.

Depuis 1998 la série Playoff Contenders Championship Rookie Ticket est le haut de gamme pour les cartes autographiées de football américain. Elle est éditée par Playoff Corporation qui a racheté Donruss mais n'a pas pu acquérir une franchise dans les sports plus lucratifs.

Le quarterback gagne son premier Super Bowl en 2002. Avec son septième Super Bowl gagné le 7 février 2021 pour l'année 2020 à l'âge de 43 ans, il est le joueur le plus titré de l'histoire du football américain.

Il fallait lui faire confiance en 2000. Sa carte Playoff devient en 2021 la plus recherchée du football américain avec celles de Patrick Mahomes.

Cette carte est sérialisée de 1 à 100. Le 7 décembre 2020, la carte 025/100 gradée 8.5 par BGS a été vendue pour $ 240K incluant premium par Sotheby's et Goldin. Le 6 mars 2021, une carte non sérialisée gradée 10 par PSA qui avait probablement appartenu aux archives de Donruss a été vendue pour $ 210K incluant premium par Goldin.

Lelands vend la carte 099/100 dans la vente en ligne qui se termine le 2 avril, lot 1. Elle est gradée NM-MT+ 8.5 par BGS avec un autographe gradé 9 par Beckett. 24 jours avant la clôture, l'enchère a déjà presque quadruplé les prix précédents aux enchères. Des transactions à des prix bien plus importants encore ont été annoncés en vente privée et sur eBay.

8 mars 2021

Quart de Rouble de Nicolas I

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Le quart de rouble en argent daté 1827 n'a pas d'autre intérêt historique que son extrême rareté. C'est une pièce d'essai faite à Saint-Petersbourg. Dans la dénomination russe, c'est un polupoltinnik, de même valeur que la pièce régulière de 25 kopecks. Son illustration n'est pas remarquable, d'un côté cinq lignes de texte sous la couronne, de l'autre côté l'aigle à deux têtes. Le bord est pointillé.

Un exemplaire décrit comme brillant non circulé avec une patine attrayante a été vendu par Sincona le 14 octobre 2013 pour CHF 2,05M hors frais sur une estimation de CHF 80K, lot 533.

En plus de la provenance annoncée au catalogue pour ce spécimen, j'ai trouvé deux autres ventes sur une base de données russe en anglais. L'un d'eux, apparemment invendu en 1929, est peut-être la même pièce. L'autre, en 1927, a été très déformée par clipping.

L'effigie de l'empereur Nicolas I n'apparaît pas à cette époque sur les pièces russes, conformément à la tradition établie par Paul I et Alexandre I. Les pièces russes à la date de 1827 avec ce portrait sont des novodels. Elle apparaît cependant régulièrement sur le zloty polonais et ses multiples à partir de 1826.


Le Court Règne de Constantin de Russie

L'empereur Alexandre meurt sans descendance légitime en 1825, le 19 novembre du calendrier julien. Son testament, qui n'était connu que de quelques collaborateurs, est révélé. Il désigne comme successeur son plus jeune frère Nicolas au détriment de son autre frère Constantin.

Constantin, qui est commandant de l'armée de Pologne, veut que le testament soit respecté. Nicolas préfère l'ordre de primogéniture et prête hommage à son frère. Constantin reste sur sa position, sans juger nécessaire de faire une proclamation officielle. La confusion s'aggrave le 14 décembre avec la tentative de coup d'Etat militaire des Décembristes. Nicolas ne peut plus tergiverser : il réprime l'insurrection et accepte le pouvoir.

Alexandre, lassé du pouvoir, avait annoncé son intention d'abdiquer. Son ministre des finances Egor Kankrin n'était pas au courant de ses dernières volontés : l'usine de Saint-Petersbourg préparait le rouble d'argent du règne de Constantin. Curieusement, l'obvers montre l'effigie de l'empereur, une tradition qui n'avait pas été maintenue sous les deux règnes précédents.

Huit pièces ont survécu, cinq avec un bord gravé de lettres et trois avec un bord lisse. Ce projet a été classé secret d'Etat par Kankrin, et la chronologie proposée par les experts pour ces différentes frappes n'est pas convaincante.

Une des pièces à bord lisse a été fabriquée avec des matrices neuves, sans aucune détérioration ni trace de rouille. Gradée Proof 62 par NGC et décrite comme Choice Brilliant Uncirculated, elle a été vendue pour $ 600K incluant premium le 15 janvier 2004 par Markov, lot 776, le plus haut prix enregistré à cette époque aux enchères pour une pièce non américaine. Elle est estimée US $ 400K à vendre par Stack's Bowers à Hong Kong le 6 avril, lot 50103.

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7 mars 2021

Spiritual America par Richard Prince

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Richard Prince n'est pas un créateur, il se réapproprie le travail des autres. En 1983 une bataille légale opposant Teri Shields, mère de Brooke Shields, à Gary Gross, un photographe pour magazines de charme, apporte à Prince l'opportunité d'une provocation conceptuelle, contestable à la fois sur le droit d'auteur et sur les moeurs.

Teri a toujours su que sa fille était jolie. Brooke commence sa carrière de modèle à l'âge de 11 mois. Elle atteint la célébrité à l'âge de 13 ans, en 1978, avec le rôle de l'enfant prostituée dans Pretty Baby. Sa carrière continue dans un style similaire et Brooke devient un symbole de la permissivité sexuelle dans cette période entre la pilule contraceptive et le SIDA. La mère veut récupérer les droits sur des photos faites en 1976, réunies à l'époque par Gross dans une collection à compte d'auteur.

Le tribunal donne raison au photograaphe. Prince parvient à se procurer un exemplaire de l'édition de Gross. Il est subjugué par l'ambiguïté d'une image de l'enfant de dix ans debout dans un tub pleine de mousse, avec son corps nu brillant de savon et son maquillage d'adulte.

Pour sa réappropriation de cette image, Prince choisit le titre d'une photo de Stieglitz, Spiritual America. Ce titre fustige ouvertement les dérives de la bourgeoisie bien-pensante, qui constitue par ailleurs la clientèle du bordel de Pretty Baby. Prince ne se préoccupe pas de Gross, qui n'entre pas dans un nouveau procès, et les Shields provisoirement désavoués par la justice ne peuvent plus intervenir. 

Prince a réussi sa plus spectaculaire démonstration sur le mensonge des images. Très habilement, il n'apparaît pas pendant l'exposition et ne prend pas position. L'image parle par elle-même et les visiteurs doivent être culpabilisés : ils se sont déplacés exprès pour voir une image sulfureuse. Sa carrière est lancée. Il la maintiendra toujours aux limites du scandale.

Spiritual America a été éditée en dix exemplaires plus deux épreuves d'artistes en Ektacolor 60 x 50 cm. Le numéro 10/10 a été vendu pour $ 4M incluant premium par Christie's le 12 mai 2014, lot 19.

 

6 mars 2021

Démonstration du Yen pour l'Empereur Meiji

L'empereur Meiji fait sortir le Japon de sa période médiévale. La monnaie ovale inscrite à l'encre est  désuète. Il faut, comme partout ailleurs, une monnaie circulaire. Yen signifie rond. Les premiers essais, dans la seconde année du règne, portent sur les plus petites dénominations en cuivre.

Le savoir faire ne s'acquiert pas du jour au lendemain. Au début de Meiji 3, 1870 CE, le Japon demande aux Britanniques de préparer des prototypes. Cet essai porte sur huit dénominations : 10, 5 et 2 1/2 yen en or, yen en argent, et quatre subdivisions en métal blanc ou en cuivre.

Les prototypes sont envoyés au Japon et un ingénieur Britannique arrive à Osaka. Les matrices sont conservées à Londres, ce qui explique sans doute pourquoi les dessins seront modifiés. Toutes les subdivisions du yen sont remplacées par des multiples du sen, la valeur décimale 2 yen remplace la fractionnaire 2 1/2 et le 20 yen est ajouté. Le gouvernement officialise en juin 1871 la création du yen. Entre temps le Japon a acheté à un broker la chaîne de production délaissée en 1868 par les Britanniques à Hong Kong.

Ces prototypes Britanniques sont d'une très grande rareté. Le 12 septembre 2011, Heritage a vendu un 10 yen pour $ 276K incluant premium et un yen en argent pour $ 320K incluant premium.

Il n'existe que deux ensembles complets des huit spécimens Britanniques. L'un d'eux est estimé $ 750K à vendre par Stack's Bowers à Hong Kong le 6 avril, lot 50043. Les huit pièces ont été certifiées par PCGS. Les trois pièces d'or sont gradées 67+, 67 et 67 et les autres entre 65 et 67. Le yen n'est pas en argent mais en étain, confirmant qu'il s'agit d'un ensemble de démonstration.

L'autre ensemble complet est conservé en Grande-Bretagne au Royal Mint Museum.

 

Les Monnaies Ovales du Japon

Pendant la période Tensho, la faiblesse des empereurs apporte un pouvoir absolu au régent Toyotomi Hideyoshi, qui entreprend d'unifier et pacifier le Japon.

Pour développer le commerce, Hideyoshi a besoin d'une monnaie d'or. La toute première, dans la 16ème année de Tensho correspondant à 1588 CE, est l'oban définie par un poids de 10 ryo, de la variété Tensho hishi oban.

Cette monnaie est une plaque ovale 146 x 85 mm pesant 165 grammes. Elle est moulée mais pas frappée, et le poids est ajusté par des plugs. Elle porte des inscriptions à l'encre sur les deux faces. Sur l'obvers, les poinçons figurent l'arbre ornemental paulownia qui est le symbole héraldique de Hideyoshi, certains dans un losange hishi et d'autres dans un cercle. Les inscriptions à l'encre incluent l'identification de la date et de la famille d'orfèvres Goto, et le poids garanti de 10 ryo.

En 1595 le premier essai de production de masse, environ 10000 pièces par an pendant cinq ans, est la variété Tensho naga oban, ainsi nommée parce qu'elle est plus longue, 170 mm. Le hishi est remplacé par un hexagone.

Le successeur de Hideyoshi, Tokugawa Ieyasu, généralise ce système monétaire en ajoutant des dénominations d'argent et de bronze. La pièce d'or pesant 1 ryo est le koban. Le goryoban sera la pièce de 5 ryo.

Six exemplaires du Tensho hishi oban ont survécu. L'un d'eux gradé Extremely Fine a été vendu pour CHF 1,1M hors frais par Hess Divo le 22 mai 2015, lot 1226.

Le 6 avril à Hong Kong, Stack's Bowers disperse une très rare collection de 22 monnaies d'or ovales japonaises des origines jusqu'à l'ère Komei, juste avant l'abolition du système Tokugawa à l'ère Meiji en 1867. Voici le lien vers le catalogue. Le lot 50021 est un Tensho hishi oban gradé MS 60 par PCGS, estimé US $ 700K.


5 mars 2021

Le Bull Moose Colt

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Le 10 octobre 1912, la société Colt reçoit une commande pour un single action revolver qui devra parvenir au Colonel (et ancien président) Roosevelt le 27 octobre pour son 54ème anniversaire. Il sera incrusté d'argent dans la class 5, le plus haut niveau d'embellissement offert par Colt, et une des deux plaques d'ivoire de la crosse sera gravée d'un steer head, la tête de boeuf qui est un symbole de force et de leadership. L'émetteur de la commande n'a pas été identifié.

L'élection présidentielle bat son plein. Taft, le président sortant, a reçu l'investiture républicaine. En conflit ouvert avec son successeur, Roosevelt a créé le Progressive Party avec lequel il souhaite rallier des sensibilités progressistes, radicales, conservatrices et même démocrates. Le symbole du parti est l'élan mâle, un majestueux roi de la forêt.

Le 14 octobre à Milwaukee, alors qu'il se prépare à prononcer un discours électoral, Roosevelt est victime d'une tentative d'assassinat. La balle, ralentie par l'étui à lunettes et l'épaisse liasse du discours, pénètre dans son thorax. Le vieux chasseur comprend que la blessure ne sera pas mortelle. Il commence son allocution de 90 minutes en déclarant : "Il en faut bien plus que ça pour tuer un bull moose".

L'élection sera gagnée par le candidat démocrate, Woodrow Wilson. Il aurait fallu beaucoup plus de temps au nouveau parti pour mettre en place un vrai réseau de soutien mais Roosevelt obtient tout de même plus de 4 millions de voix, loin devant Taft.

Le Colt class 5 est donné comme prévu à Roosevelt pour son anniversaire. L'ancien président l'a sans doute emporté avec lui l'année suivante dans son exténuante expédition au Brésil, ce qui expliquerait une usure de la finition. Ensuite l'arme est restée anonyme pendant longtemps à cause de l'interversion de deux chiffres dans les documents d'usine.

La traçabilité a été rétablie. Le "Bull Moose Colt" a été vendu par Rock Island Auction Company le 5 décembre 2020 pour $ 1,47M incluant premium sur une estimation basse de $ 350K, lot 1210. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.



La Sixième Série

Un joueur de baseball a par définition une seule année rookie MBA. Le haut de gamme des trading cards d'après guerre a longtemps été monopolisé par les rookie cards, avec une attention particulière à la Topps 1952 de Mickey Mantle. Le boom de ce secteur de marché fait apparaître d'autres cartes vedettes, par la notoriété du joueur, la rareté et l'effet visuel.

L'édition Topps 1952 est un breakthrough par la qualité des portraits et des couleurs. Elle est divisée en six séries. Les cartes des tocards n'ont pas été conservées par les collectionneurs et la population certifiée par PSA est un très bon indicateur de la popularité du joueur. Le champion est Willie Mays, carte # 261.

La relative rareté des cartes de la dernière série, 311 à 407, est devenue légendaire. Mickey Mantle, carte # 311, et Jackie Robinson, carte # 312, sont en deuxième et troisième positions de la population PSA. Je n'ai pas d'explication plausible, à part une triple bourde, sur la raison pour laquelle ces deux joueurs ainsi que Roy Campanella ont été exclus ou oubliés par Topps dans les cinq premières séries.

Selon les données actuelles du site PSA, la carte de Jackie Robinson est dominée par 11 exemplaires gradés Mint 9 et 5 exemplaires entre NM-MT et Mint. D'après cette base de données, aucune 1952-312 n'avait dépassé $ 72K il y a quatre mois. Heritage a vendu une NM-MT 8 pour $ 81K incluant premium en décembre 2020 et une autre de même grade pour $ 168K incluant premium en février 2021.

Cette position atteindra bientôt le premier rang des cartes non-rookies d'après guerre. Une carte gradée Mint 9 par PSA a une enchère de $ 575K dans la vente en ligne par Goldin qui se termine demain 6 mars, lot 71.

4 mars 2021

Astrolabe à l'Usage de Cordoue

La science Musulmane procède par accumulation des connaissances, comme la science antique. Le 31 mars à Londres, Sotheby's vend un astrolabe mêlant des influences Occidentales et Arabes, lot 66 estimé £ 600K.

L'instrument est daté 737 AH correspondant à 1336-37 CE. Il est signé par un artisan qui n'est pas connu par ailleurs mais dont le nom est significatif, Ahmad ibn Abi 'Abdallah al-Qurtubi al-Yamani, localisé à Tudela, une ville Navarraise entre Pampelune et Saragosse. Le nom de l'auteur signifie qu'il est d'origine Yéménite mais a résidé à Cordoue, alliant ainsi deux des principaux centres de production d'astrolabes.

L'instrument de 12 cm de diamètre est en laiton. Tous les composants sauf le mater ont été dorés, probablement ultérieurement. L'alidade, qui sert à mesurer la position des étoiles, est manquant. 

Une seule plaque a survécu. Elle est à l'usage de Cordoue avec une latitude de 38° 30'. L'interstice sous le rete laisse la place pour une seconde plaque. Le rete est ornemental bien que ses pointeurs d'étoiles soient de la forme la plus pragmatique possible, selon la tradition orientale.

Le trône qui porte les trous de suspension est de style Sévillan. La structure du rete semble d'inspiration européenne. Le choix du catalogue d'étoiles est occidental. Les inscriptions sont dans une élégante écriture mixte Andalusi Kufic.

Connivence à l'Ecole

A l'Ecole des Beaux-Arts, Amrita Sher-Gil est une étudiante extrêmement douée qui gagne de nombreux prix. Elle acquiert la technique de la peinture à l'huile et se spécialise dans le portrait et la nature morte. Ses condisciples posent pour elle. En 1931 ses auto-portraits psychologiques expriment toute la variété de ses sentiments.

Sa jeune soeur Indira l'a suivie à Paris et fait les mêmes études. Une connivence d'adolescentes s'établit entre les deux filles et Denyse, une condisciple d'Indira. En 1932 Amrita peint une toile 133 x 164 cm  intitulée Jeunes Filles, mettant en scène sa soeur et leur amie. Ce chef d'oeuvre séminal d'Amrita en matière de scènes de genre assure sa visibilité sur la scène artistique Parisienne, alors que ses études ne sont pas encore terminées. Elle a dix-neuf ans.

Un portrait de Denyse par Amrita vient de faire surface. Il sera vendu par Christie's à New York le 17 mars, lot 1020 estimé $ 1,8M. Cette huile sur toile 46 x 38 cm a été peinte quelques mois avant Jeunes Filles pour être offerte à son amie. Influencée par l'art de Gauguin et Valadon, Amrita a créé un environnement chaleureux qui s'associe parfaitement à l'attitude communicative de la fille. L'intimité tranquille fait aussi penser à Morisot.

Pour la préparation de cette vente, Christie's a pu consulter les lettres envoyée par Denyse à son futur mari. Elle perçoit parfaitement qu'Amrita a une personnalité hors du commun et une grande culture, avec de nombreux enthousiasmes.

3 mars 2021

Cosmographie Persane

La ville de Herat, surnommée la perle du Khorassan, est prospère et convoitée. Elle est prise en 1175 CE par les Ghorides, des Bouddhistes convertis à l'Islam. puis entre en 1214 dans l'empire Khwarezm avant d'être détruite par les Mongols en 1221. 

C'est un centre culturel important. Un voyageur de l'époque Ghoride annonce 359 collèges, 12000 boutiques, 6000 maisons de bains, un caravansérail, des moulins, un couvent derviche, un temple Zoroastrien. La spécialité de Herat à la même époque est le travail du bronze incrusté de métaux précieux. L'Islamisme devient prépondérant avec la construction de la grande mosquée en 1201.

Le 31 mars à Londres, Sotheby's vend un bassin rituel circulaire en laiton très probablement réalisé à Herat, lot 74 estimé £ 1M. Il mesure 50 cm de diamètre avec un marli polylobé à bords ourlés de 11,6 cm de haut. L'intérieur est entièrement décoré par des incrustations d'argent qui sont restées intactes.

Les registres concentriques constituent une cosmographie complète avec des influences persanes et hindoues sans aucun élément islamique. Résidant depuis plus de soixante ans dans une collection, il n'avait pas été publié mais a été décodé grâce à ses similitudes iconographiques avec le Vaso Vescovali, un bol zodiacal en étain conservé au British Museum.

Saturne, la planète la plus éloignée de la terre, trône au centre avec une expression rébarbative. Il est entouré du cercle des quatre autres planètes qui incluent le Soleil et la Lune. Chacune de ces sept allégories a plusieurs bras pour exhiber ses attributs, dans la tradition hindoue. La plupart brandissent des têtes humaines coupées. Les figures sont séparées par un réseaux de lignes qui ressemble à un tissage.

Le cercle suivant est le zodiaque des étoiles, dans la dénomination habituelle des douze signes, composés de la maison de jour et la maison de nuit des cinq planètes plus une pour le Soleil et une pour la Lune. Les deux cercles suivants sont composés respectivement de douze paires de poissons puis de croissants de lune.

La paroi est illustrée d'une frise de waq-waq, l'arbre mythique persan dont les branches et les fruits se transforment en têtes humaines qui hurlent "waq waq". Le dernier cercle est une frise de têtes et d'oiseaux.

Argent et Or dans un Bol Tang

La Route de la Soie a ouvert de nouvelles influences pour la Chine. L'art Sassanide était varié, avec des techniques de production complexes. L'engouement des Tang pour les bols en argent en fut une suite directe. Les pièces du plus grand luxe pouvaient être utilisées comme cadeaux diplomatiques ou pour présentation. Han Wei a proposé une chronologie en 1989. 

Le 17 mars à New York, Sotheby's vend un bol sans couvercle du groupe IV de Han Wei, lot 202 estimé $ 1M. Il mesure 24 cm de diamètre et est décoré de fleurs, feuilles et fruits, utilisant une technique de poinçonnage développée en Perse. La forme à quatre lobes peut évoquer une fleur de bégonia ouverte. Les formes lobées était inconnues avant les Tang.

La dorure est très abondante, couvrant complètement tout l'extérieur et le médaillon central intérieur. Le pourtour intérieur laissé lisse est ainsi la seule surface en argent, offrant une juxtaposition spectaculaire avec le reste de la pièce. Le motif du fond est composé de fleurs et fruits de grenade. L'artiste a cherché un effet décoratif baroque, non asservi au naturalisme.

Sa période la plus probable est autour de 820 CE. La comparaison des motifs de fleurs avec les sculptures sur pierre définit un terminus ante quem autour de 840.


2 mars 2021

Lettre à un Ami par Zeng Gong

VENTE PASSEE

Zeng Gong vivait à l'apogée de la dynastie Song. Il avait reçu le jinshi, le plus haut degré des examens impériaux, et menait en parallèle une carrière littéraire et militaire, comme c'était souvent le cas. Il était historien, géographe, poète et essayiste. Sans être un calligraphe professionnel, il était un collectionneur de calligraphies anciennes et de tablettes inscrites.

Une lettre autographe a survécu. 124 caractères en calligraphie régulière kaishu sont répartis en treize colonnes dans un parallélisme et un espacement parfait sur une feuille 29 x 38 cm. Elle est datée avec précision, correspondant au 27 septembre 1080 CE. L'image est partagée par Wikimedia.

Dans ce document intitulé Jushi Tie (lettre pour donner des nouvelles), Zeng écrit à un ami qu'il n'a pas vu depuis trois ans. Il exprime ses doutes sur ses capacités à tenir un poste à la cour. Cette question était d'actualité puisqu'il sera convoqué un mois plus tard dans la capitale Kaifeng pour se faire décerner une promotion par l'empereur Shenzong, avec pour mission une étude sur l'histoire des Cinq Dynasties.

Jushi Tie a été vendu pour RMB 109M incluant premium par Poly le 22 novembre 2009, lot 5126, et pour RMB 207M incluant premium par China Guardian le 15 mai 2016, lot 1424.

Zeng Gong Letter

Dix-Huit Luohans par Wu Bin

VENTE PASSEE

Les disciples directs de Bouddha sont nommés Arhats en Inde et Luohans en Chine. Ils ont un nom personnel et des attributs spécifiques. Leur nombre traditionnel, dix-huit, n'est pas figé par un texte sacré. Ils ont été admis au Nirvana.

Wu Bin, qui fut un très habile paysagiste de l'ère Wanli, était aussi un caricaturiste. Il était un Bouddhiste dévôt tout en restant laïc. Il adorait ridiculiser les Luohans, ce qui permettait de montrer qu'ils étaient des êtres humains.

Le MET possède un rouleau 32 x 415 cm avec seize Luohans. Il porte une date correspondant à 1591 CE, et est sans doute une des plus anciennes oeuvres de Wu Bin sur ce thème. Les personnages sérieux et grotesques sont stylisés, mais ils sont tous différents.

Le Cleveland Museum of Art possède un rouleau non daté 38 x 2500 cm par Wu Bin mettant en scène 500 Luohans avec 18 assistants et Guanyin. Ils exercent leurs pouvoirs dans une infinie variété de situations. Ils savent dompter les tigres et les dragons, marcher sur l'eau, voler sur le dos d'une grue.

Le 22 novembre 2009, Poly a vendu un rouleau 31 x 570 cm par Wu Bin pour RMB 170M incluant premium sur une estimation basse de RMB 20M, lot 5125. Il est cité en référence et illustré dans un article publié en 2020 par The Value. Une date inscrite dans l'oeuvre correspond à 1615 CE.

Les dix-huit Luohans sont accompagnés d'animaux grotesques. L'empereur Qianlong, plus célèbre pour son érudition que pour son humour, a commenté dans un colophon le dragon assagi qui tient le livre sacré dans ses griffes.


1 mars 2021

Babe Ruth avec les Sporting News

La plus ancienne trading card montrant "Ruth - pitcher" est une édition locale monochrome de mauvaise qualité par le Baltimore News. Ruth quitte Baltimore en juillet 1914 pour faire ses débuts en MLB avec les Boston Red Sox.

La rookie card MLB du futur super-champion, éditée en 1916, est bien plus satisfaisante. Il a été saisi en pleine action, regardant où est la balle qu'il vient de lancer. Il n'a pas encore repris son équilibre et la vue légèrement de biais le fait apparaître plus mince que nature. L'impression monochrome sépia est très soignée. Il est déjà identifié par son célèbre surnom 'Babe Ruth'.

Qui a produit cette image légendaire ? Les inscriptions d'origine sont absentes, ce qui est souvent le cas lorsque l'éditeur a pour principaux clients des sociétés qui utilisent le dos pour leur publicité. Le Sporting News n'est pas l'éditeur mais un de ces publicitaires, au même titre que la Standard Biscuit Company. Le vrai auteur semble être un photographe de Chicago nommé Felix Mendelsohn, presque un homonyme du musicien.

L'American Card Catalog, qui a défini en 1939 les dénominations des séries, a fait un travail méritoire mais sans résoudre ces ambiguïtés. Ainsi la rookie card de Babe Ruth est dans la série M101-4 et M101-5 avec un dos Sporting News ou vierge et D350 avec un dos Biscuit. Les trois séries ont environ 200 positions chacune. La carte Ruth a le numéro 151 dans les trois. Il est possible que M101-5 soit antérieur à M101-4.

Pire encore : la dénomination M101, de -1 à -7, regroupe à côté de -4 et -5 des suppléments et des cartes postales du Sporting News avec des photos publiées ultérieurement sous un copyright FM, alors que l'on n'identifie aucune autre opération commune entre le magazine et Mendelsohn.

Une M101-5-151 à dos vierge gradée NM 7 par PSA a été vendue pour $ 720K incluant premium par Heritage le 27 août 2016. Une M101-4-151 à dos The Sporting News gradée VG+ 3.5 par SGC a été vendue pour $ 440K incluant premium par Heritage le 28 février 2021.

Une M101-4-151 également à dos The Sporting News, gradée EX-MT 6 par PSA, est le lot 1 dans la vente en ligne par Memory Lane qui se termine le 20 mars. Le record aux enchères pour ce type a été atteint presque trois semaines avant la clôture.

Carte Topps de Reggie Jackson

VENTE PASSEE

Une seule rookie card Topps 1969 de Reggie Jackson a été gradée Gem Mint 10 par PSA. Elle a été vendue pour $ 115K par SCP le 12 mai 2012 et pour $ 1M incluant premium par Heritage le 28 février 2021, lot 80036. Jackson a joué en MLB de 1967 à 1987 et a été élu au Hall of Fame en 1993.

L'enchérisseur prend un risque. Cette carte n'est pas rare : 40 exemplaires ont été gradés Mint 9 par PSA. Personne ne peut estimer le risque qu'une autre Gem Mint sorte demain d'une boîte à chaussures. Cette enchère exceptionnelle permet aussi de rendre hommage à un champion qui a une personnalité hors du commun et fut en 1990 un des modernisateurs de la trading card.

Upper Deck Company a pour ambition de capter le marché de la baseball card par des innovations spectaculaires. La première série est éditée en 1989. Reggie Jackson, fraichement retraité du jeu, apparait sur les publicités de la marque et participe à des évènements sponsorisés.

Tous les éditeurs aiment ajouter des bonus au hasard dans les paquets pour augmenter les ventes. En 1990 Upper Deck édite une carte de Reggie Jackson dont il fait signer 2500 exemplaires par le joueur, dont 25 sont également autographiée de son surnom Mr October. Les autres cartes de la même position portent une signature fac simile non numérotée. La publicité de lancement est simple : Find the Reggie. Le hobby est changé pour toujours.