1 mars 2021

Babe Ruth avec les Sporting News

La plus ancienne trading card montrant "Ruth - pitcher" est une édition locale monochrome de mauvaise qualité par le Baltimore News. Ruth quitte Baltimore en juillet 1914 pour faire ses débuts en MLB avec les Boston Red Sox.

La rookie card MLB du futur super-champion, éditée en 1916, est bien plus satisfaisante. Il a été saisi en pleine action, regardant où est la balle qu'il vient de lancer. Il n'a pas encore repris son équilibre et la vue légèrement de biais le fait apparaître plus mince que nature. L'impression monochrome sépia est très soignée. Il est déjà identifié par son célèbre surnom 'Babe Ruth'.

Qui a produit cette image légendaire ? Les inscriptions d'origine sont absentes, ce qui est souvent le cas lorsque l'éditeur a pour principaux clients des sociétés qui utilisent le dos pour leur publicité. Le Sporting News n'est pas l'éditeur mais un de ces publicitaires, au même titre que la Standard Biscuit Company. Le vrai auteur semble être un photographe de Chicago nommé Felix Mendelsohn, presque un homonyme du musicien.

L'American Card Catalog, qui a défini en 1939 les dénominations des séries, a fait un travail méritoire mais sans résoudre ces ambiguïtés. Ainsi la rookie card de Babe Ruth est dans la série M101-4 et M101-5 avec un dos Sporting News ou vierge et D350 avec un dos Biscuit. Les trois séries ont environ 200 positions chacune. La carte Ruth a le numéro 151 dans les trois. Il est possible que M101-5 soit antérieur à M101-4.

Pire encore : la dénomination M101, de -1 à -7, regroupe à côté de -4 et -5 des suppléments et des cartes postales du Sporting News avec des photos publiées ultérieurement sous un copyright FM, alors que l'on n'identifie aucune autre opération commune entre le magazine et Mendelsohn.

Une M101-5-151 à dos vierge gradée NM 7 par PSA a été vendue pour $ 720K incluant premium par Heritage le 27 août 2016. Une M101-4-151 à dos The Sporting News gradée VG+ 3.5 par SGC a été vendue pour $ 440K incluant premium par Heritage le 28 février 2021.

Une M101-4-151 également à dos The Sporting News, gradée EX-MT 6 par PSA, est le lot 1 dans la vente en ligne par Memory Lane qui se termine le 20 mars. Le record aux enchères pour ce type a été atteint presque trois semaines avant la clôture.