7 avr. 2021

Une Rondelle de Métal Blanc

Il ne fait aucun doute que l'Aigle sur Demi-Globe est un test de matrices fait en cuivre et en métal blanc à l'Usine de Philadelphie en 1792. Il ne respecte pourtant pas les directives du Congress Act du 2 avril 1792 selon lesquelles les pièces en cuivre doivent être inscrites de leur dénomination sur le revers.

Les archives de l'Usine sont très incomplètes pour cette première année. On ne saura sans doute jamais quel était l'objectif de cet essai : qualifier un concepteur ou préparer un nouveau modèle en cuivre ou en argent, qui aurait été un cent ou un quarter dollar. Une chose est sure : il n'y a pas eu de suite.

L'artiste était compétent. Le profil de Miss Liberty est agréable. Le travail est attribué à Joseph Wright, considéré à l'époque comme un des meilleurs portraitistes et dont la mère était modeleuse de cire. Il a fait des essais pour l'Usine, connus par la liste des impayés qu'il a établie sur son lit de mort en septembre 1793. L'aigle sur globe était depuis 1778 l'interprétation choisie par l'état de New York pour le symbole de l'Amérique.

Deux pièces sur cuivre ont survécu. La plus belle, gradée MS63 Brown par NGC, a été vendue pour $ 2,23M incluant premium par Heritage le 8 janvier 2015. L'autre est conservée au Smithsonian.

Avant 2003, deux pièces en métal blanc étaient connues, avec des poids respectifs de 345 et 242 grains. La composition de l'une d'elles a été analysée par NGC : 50 % de plomb et 48 % d'étain.

En 2003 un inventaire à la New York Historical Society a révélé deux autres spécimens jusqu'alors inconnus, pesant respectivement 247 et 216 grains. Ils ont tous deux été gradés AU58 par NGC. Aucune archive les concernant n'a été retrouvée. La plus légère a été dé-accessionnée. Elle sera vendue par Heritage à Dallas le 24 avril, lot 4960.

Il existe aussi deux essais monofaces en métal blanc. L'obvers, pesant 480 grains, est gradé AU53 par PCGS. Le revers, pesant 433 grains, est gradé XF45 par NGC. Cette paire sera vendue ultérieurement par Heritage.